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Intoxicación por cobre

Este artículo aborda la intoxicación a causa del cobre.

Este artículo es solamente informativo. NO lo use para tratar ni manejar una exposición real a un tóxico. Si usted o alguien con quien usted se encuentra sufre una exposición, llame al número local de emergencia (911 en los Estados Unidos), o puede comunicarse directamente con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito de ayuda (Poison Help) 1-800-222-1222 desde cualquier parte de los Estados Unidos.

Elemento tóxico

El cobre puede ser tóxico si se ingiere o inhala.

Dónde se encuentra

El cobre se encuentra en estos productos:

  • Ciertas monedas: Todas las monedas de un centavo en los Estados Unidos hechas antes de 1982 contenían cobre
  • Ciertos insecticidas y fungicidas
  • Alambre de cobre
  • Algunos productos de acuario
  • Suplementos minerales y vitamínicos (el cobre es un micronutriente esencial, pero demasiada cantidad puede ser mortal)

Otros productos también pueden contener cobre.

Síntomas

La ingestión de grandes cantidades de cobre puede causar:

  • Dolor abdominal
  • Diarrea
  • Vómitos
  • Piel amarilla (ictericia)

El contacto con grandes cantidades de cobre puede provocar que el cabello se vuelva de un color diferente (verde). La inhalación de vapores y polvo de cobre puede causar un síndrome agudo de fiebre por vapores metálicos (FVM). Las personas con este síndrome presentan:

  • Dolor en el pecho
  • Escalofríos
  • Tos
  • Fiebre
  • Debilidad generalizada
  • Dolor de cabeza
  • Sabor metálico en la boca

La exposición prolongada puede ocasionar inflamación del pulmón y cicatrización permanente, llevando a una disminución de la función pulmonar.

Los síntomas a largo plazo pueden incluir:

Cuidados en el hogar

Busque ayuda médica de inmediato. NO provoque el vómito, a menos que así lo indique el centro de toxicología o un proveedor de atención médica.

Antes de llamar a emergencias

Tenga esta información a la mano:

  • Edad, peso y estado de la persona
  • Nombre del producto (sus componentes y concentración, si se conocen)
  • Hora en que fue ingerido o inhalado
  • Cantidad ingerida o inhalada

Centro de Toxicología

Se puede comunicar con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito (Poison Help) 1-800-222-1222 desde cualquier parte de los Estados Unidos. Esta línea gratuita le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones, quienes le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Usted debe llamar si tiene inquietudes acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. NO tiene que ser necesariamente una emergencia. Puede llamar por cualquier razón, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Lo que se puede esperar en la sala de emergencias

El proveedor medirá y vigilará los signos vitales de la persona, que incluyen la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. Los síntomas se tratarán.

La persona puede recibir:

  • Carbón activado por vía oral o una sonda a través de la nariz hacia el estómago
  • Exámenes de sangre y orina
  • Soporte respiratorio, incluso oxígeno, un tubo a través de la boca hacia la garganta y un respirador
  • Radiografías del tórax
  • Diálisis (dializador)
  • ECG (electrocardiograma, o rastreo cardíaco)
  • Líquidos a través de una vena (IV)
  • Medicina para tratar los síntomas
  • Medicina para neutralizar el efecto del tóxico

Expectativas (pronóstico)

La intoxicación súbita (aguda) con cobre es rara. Sin embargo, los problemas graves de salud a largo plazo por la exposición al cobre. La intoxicación grave puede causar insuficiencia hepática y la muerte.

Si la toxicidad se debe a una acumulación de cobre por mucho tiempo, el desenlace clínico depende del grado de daño que haya en los órganos del cuerpo.

Referencias

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Actualizado 10/9/2015

Versión en inglés revisada por: Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Virginia Mason Medical Center, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.