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Niacina

La niacina es un tipo de vitamina B. Es hidrosoluble, lo cual significa que no se almacena en el cuerpo. Las vitaminas hidrosolubles se disuelven en agua. Las cantidades sobrantes de la vitamina salen del cuerpo a través de la orina, lo cual quiere decir que se necesita un suministro habitual de tales vitaminas en la alimentación.

Funciones

La niacina ayuda al funcionamiento del aparato digestivo, la piel y los nervios. También es importante para la conversión de los alimentos en energía.

Fuentes alimenticias

La niacina (conocida también como vitamina B3) se encuentra en:

  • La leche
  • Los huevos
  • Los panes y cereales enriquecidos
  • El arroz
  • El pescado
  • Las carnes magras
  • Las legumbres
  • Los maníes
  • Las aves de corral

La niacina y la enfermedad cardiovascular

Durante muchos años, las dosis de 1 a 3 gramos de ácido nicotínico por día han sido una opción de tratamiento para los niveles bajos de colesterol HDL y los niveles altos de colesterol LDL y triglicéridos.

Efectos secundarios

Una deficiencia de niacina causa pelagra. Los síntomas incluyen:

  • Problemas digestivos
  • Inflamación de la piel
  • Deterioro mental

Las dosis altas de niacina pueden causar:

Incluso dosis normales pueden estar asociadas con una sensación de calor, enrojecimiento, picazón u hormigueo en la cara, el cuello, los brazos o la parte superior del tórax. Esto se denomina "sofoco". En la mayoría de los casos, este problema mejora después de tomar niacina de forma regular por un tiempo. Para prevenir el sofoco, no tome bebidas calientes ni alcohol al mismo tiempo que toma niacina. Las nuevas formas del ácido nicotínico reducen este efecto secundario. La nicotinamida no causa estos efectos secundarios.

Recomendaciones

Ingestas de referencia

Las recomendaciones para la niacina y otros nutrientes se suministran en las Ingestas de Referencia en la Dieta (DRI, por sus siglas inglés), las cuales son desarrolladas por el Comité de Nutrición y Alimentos (Food and Nutrition Board) en el Instituto de Medicina. DRI es el acrónimo que representa una serie de valores de referencia que se usan para planear y evaluar las ingestas de nutrientes de personas saludables. Estos valores, que varían según la edad y el sexo, incluyen:

  • La ración diaria recomendada en la dieta (RDR): el nivel diario promedio de ingesta que es suficiente para satisfacer las necesidades de nutrientes de casi todas (97 a 98%) las personas saludables.
  • La ingesta adecuada (IA): cuando no hay datos suficientes para desarrollar una RDR, se fija la ingesta adecuada a un nivel que, se piensa, garantiza la nutrición suficiente.

Ingestas de referencia en la dieta para la niacina:

Bebés:

  • 0 a 6 meses: 2* miligramos/día (mg/día)
  • 7 a 12 meses: 4* mg/día

*Ingesta adecuada (IA)

Niños (RDR)

  • 1 a 3 años: 6 mg/día
  • 4 a 8 años: 8 mg/día
  • 9 a 13 años: 12 mg/día

Adolescentes y adultos (RDR)

  • Hombres de 14 años en adelante: 16 mg/día
  • Mujeres de 14 años en adelante: 14 mg/día, 18mg/día durante el embarazo, 17 mg/día durante la lactancia

Las recomendaciones específicas dependen de la edad, el sexo y otros factores (como el embarazo). Las mujeres embarazadas o lactantes necesitan cantidades mayores. Pregúntele a su proveedor de atención médica cuál es la mejor cantidad para usted.

La mejor manera de obtener los requerimientos diarios de vitaminas esenciales es consumir una dieta equilibrada que contenga una variedad de alimentos.

Nombres alternativos

Ácido nicotínico; Vitamina B3

Referencias

AIM-HIGH Investigators. The role of niacin in raising high-density lipoprotein cholesterol to reduce cardiovascular events in patients with atherosclerotic cardiovascular disease and optimally treated low-density lipoprotein cholesterol Rationale and study design. The Atherothrombosis Intervention in Metabolic syndrome with low HDL/high triglycerides: Impact on Global Health outcomes (AIM-HIGH). Am Heart J. 2011 Mar;161(3):471-7.e2. PMID: 21392600 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21392600.

Institute of Medicine, Food and Nutrition Board. Dietary Reference Intakes: Thiamin, Riboflavin, Niacin, Vitamin B6, Folate, Vitamin B12, Pantothenic Acid, Biotin, and Choline. National Academy Press. Washington, DC, 1998. PMID: 23193625 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23193625.

Mason JB. Vitamins, trace minerals, and other micronutrients. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 225.

Salwen MJ. Vitamins and trace elements. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 22nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 26.

Actualizado 2/2/2015

Versión en inglés revisada por: Emily Wax, RD, The Brooklyn Hospital Center, Brooklyn, NY. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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