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Medicamentos de venta libre

Usted puede comprar muchos medicamentos para problemas menores en una tienda sin necesidad de una receta (de venta libre).

Drogas medicinales

Sugerencias importantes para usar los medicamentos de venta libre:

  • Siempre siga las instrucciones y advertencias impresas. Hable con su proveedor de atención médica antes de empezar a tomar un nuevo medicamento.
  • Sepa qué está tomando. Revise la lista de ingredientes y seleccione productos con el menor número de elementos en lista.
  • Todos los medicamentos se vuelven menos eficaces con el tiempo y deben reemplazarse. Verifique la fecha de vencimiento antes de usar cualquier producto.
  • Guarde los medicamentos en un lugar seco y fresco. Mantenga todos los medicamentos fuera del alcance de los niños.

Las mujeres embarazadas o que amamantan deben hablar con su proveedor de atención antes de tomar cualquier medicamento nuevo.

Los medicamentos afectan de manera diferente a los niños y a los adultos mayores. Las personas que estén en estos grupos de edades deben tener cuidado especial al tomar medicamentos de venta libre.

Verifique con su proveedor de atención antes de tomar un medicamento de venta libre si:

  • Sus síntomas son graves.
  • Usted no está seguro de qué le pasa.
  • Usted tiene una afección prolongada o está tomando medicamentos recetados.

ACHAQUES, DOLORES Y JAQUECAS

Los analgésicos de venta libre pueden ayudarle con su dolor de cabeza, dolor de la artritis, esguinces y otros problemas musculares y articulares menores.

  • Paracetamol. Primero pruebe con este medicamento para el dolor. NO tome más de 4 gramos (4,000 mg) en 1 día.
  • Antinflamatorios no esteroides (AINE). Usted puede comprar algunos AINE, como ibuprofeno y naproxeno, sin necesidad de una receta.

Ambos medicamentos pueden tener efectos secundarios serios cuando se toman en altas dosis o durante mucho tiempo. Si usted está tomando estos medicamentos varios días a la semana, coméntele a su proveedor de atención. Quizás se necesario que lo revisen en busca de efectos secundarios.

FIEBRE

El paracetamol (Tylenol) y el ibuprofeno (Advil, Motrin) ayudan a reducir la fiebre en niños y adultos.

  • Tome paracetamol cada 4 a 6 horas.
  • Tome ibuprofeno cada 6 a 8 horas. NO utilice ibuprofeno en los niños menores de 6 meses.
  • Sepa cuánto pesan usted o su hijo antes de administrar estos medicamentos.

El ácido acetilsalicílico (aspirin) funciona muy bien para tratar la fiebre en los adultos. NO le dé este medicamento a un niño a menos que su proveedor de atención lo autorice.

RESFRIADO, DOLOR DE GARGANTA, TOS

Los medicamentos para el resfriado pueden tratar los síntomas para que usted se sienta mejor, pero no acortan la duración del resfriado. Tomar suplementos de cinc dentro de las 24 horas del inicio de un resfriado puede reducir sus síntomas y duración.

NOTA: Hable con su proveedor de atención antes de darle a su hijo cualquier tipo de medicamento de venta libre para el resfriado, incluso si la etiqueta indica que es para niños.

Medicamentos para la tos:

  • Guaifenesina: ayuda a disolver el moco. Beba mucho líquido si toma este medicamento.
  • Pastillas para la garganta con mentol: alivian la "carraspera" en la garganta (Halls, Robitussin, Vicks).
  • Medicamentos líquidos para la tos con dextrometorfano: inhiben las ganas de toser (Benylin, Delsym, Robitussin DM, Simply Cough, Vicks 44 y marcas genéricas).

Descongestionantes:

  • Ayudan a despejar la rinorrea y alivian el goteo retronasal.
  • Los aerosoles nasales descongestionantes pueden hacer efecto más rápidamente, pero pueden tener un efecto de rebote si se usan durante más de 3 a 5 días. Los síntomas pueden empeorar si usted sigue usando estos aerosoles.
  • Verifique con su proveedor de atención antes de tomar descongestionantes si tiene hipertensión arterial o problemas de la próstata.
  • Descongestionantes orales: seudoefedrina (Contac Non-Drowsy, Sudafed y marcas genéricas), fenilefrina (Sudafed PE y marcas genéricas).
  • Aerosol nasal descongestionante: oximetazolina (Afrin, Neo-Synephrine Nighttime, Sinex en aerosol), fenilefrina (Neo-Synephrine, Cápsulas de Sinex).

Medicamentos para el dolor de garganta:

  • Aerosoles para calmar el dolor: diclonina (Cepacol), fenol (Chloraseptic).
  • Analgésicos: paracetamol (Tylenol), ibuprofeno (Advil, Motrin), naproxeno (Aleve).
  • Caramelos duros que recubran la garganta: chupar caramelos o pastillas para la garganta puede ser de mucho alivio. Tenga cuidado con los niños pequeños debido al riesgo de asfixia.

ALERGIAS

Los líquidos y las pastillas antihistamínicos funcionan bien para tratar los síntomas de alergia.

  • Antihistamínicos que pueden causar sueño: difenhidramina (Benadryl), clorfeniramina (Chlor-Trimeton), bromfeniramina (Dimetapp) o clemastina (Tavist).
  • Los antihistamínicos que causan poco o nada de sueño: loratadina (Alavert, Claritin, Dimetapp ND), fexofenadina (Allegra), cetirizina (Zyrtec).

Hable con su proveedor de atención antes de administrarle medicamentos que causen sueño a un niño, debido a que pueden afectar el aprendizaje. También pueden afectar la lucidez mental en los adultos.

Usted también puede probar:

  • Gotas oftálmicas: alivian o humectan los ojos.
  • Aerosol nasal preventivo: cromolín sódico (Nasalcrom), fluticasona (Flonase).

MALESTAR ESTÓMACAL

Medicamentos para la diarrea:

  • Antidiarreicos como loperamida (Imodium): estos medicamentos desaceleran la acción del intestino y reducen el número de deposiciones. Hable con su proveedor de atención antes de tomarlos porque pueden empeorar la diarrea causada por infección.
  • Medicamentos que contienen bismuto: se pueden tomar para la diarrea leve (Kaopectate, Pepto-Bismol).
  • Líquidos rehidratantes: se pueden usar para la diarrea moderada y grave (Enfalyte o Pedialyte).

Medicamentos para las náuseas y el vómito:

  • Líquidos y píldoras para el malestar estomacal: pueden aliviar las náuseas y los vómitos leves (Emetrol y Pepto-Bismol).
  • Líquidos rehidratantes: se pueden usar para reponer los líquidos a raíz del vómito (Enfalyte o Pedialyte).
  • Medicamentos para el mareo: dimenhidrinato (Dramamine), meclizina (Bonine, Antivert, Postafen y Sea Legs).

SALPULLIDOS Y PICAZÓN

  • Antihistamínicos tomados por vía oral: pueden ayudar con la picazón o si usted tiene alergias.
  • Crema de hidrocortisona: puede aliviar los salpullidos leves (Cortaid, Cortizone 10).
  • Cremas y ungüentos antimicóticos: pueden ayudar con la dermatitis del pañal (pañalitis) y el salpullido causado por hongos del género Candida (nistatina, miconazol, clotrimazol y ketaconazol).

Nombres alternativos

Medicinas para tener en casa

Referencias

Garza I, Swanson JW, Cheshire WP, et al. Headache and other craniofacial pain. In: Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, Mazziotta JC, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 69.

Habif TP. Atopic dermatitis. In: Habif TP, ed. Clinical Dermatology. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 5.

Kim SY, Chang YJ, Cho HM, Hwang YW, Moon YS. Non-steroidal anti-inflammatory drugs for the common cold. Cochrane Database Syst Rev. 2013;6:CD006362. PMID: 23733384 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23733384.

Li S, Yue J, Dong BR, Yang M, Lin X, Wu T. Acetaminophen (paracetamol) for the common cold in adults. Cochrane Database Syst Rev. 2013;7:CD008800. PMID: 23818046 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23818046.

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Singh M, Das RR. Zinc for the common cold. Cochrane Database Syst Rev. 2013;6:CD001364. PMID: 23775705 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23775705.

Actualizado 8/14/2015

Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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