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Enfermedad de Canavan

Es una enfermedad que afecta la manera en la que el cuerpo descompone y usa el ácido aspártico.

Causas

La enfermedad de Canavan se transmite (hereda) de padres a hijos. Es más común entre la población de judíos asquenacíes que en la población general.

La falta de la enzima aspartoacilasa lleva a una acumulación de material llamado ácido-N-acetilaspártico en el cerebro. Esto ocasiona la descomposición de la sustancia blanca del cerebro.

Existen dos formas de la enfermedad:

  • Neonatal (infantil) -- Es la forma más común. Los síntomas son graves. Los bebés lucen normales durante los primeros meses después del nacimiento. A los 3 o 5 meses, presentan problemas de desarrollo, como aquellos mencionados en la sección Síntomas de este artículo.
  • Juvenil -- Esta es una forma menos común. Los síntomas son leves. Los problemas de desarrollo son menos graves que la forma neonatal. En algunos casos, los síntomas son tan leves que no se diagnostican como la enfermedad de Canavan.

Síntomas

A menudo, los síntomas comienzan en el primer año de vida. Los padres tienden a notar cuando un niño no está alcanzando ciertos hitos fundamentales del desarrollo, entre ellos el control de la cabeza.

Los síntomas incluyen:

  • Postura anormal con los brazos flexionados y las piernas estiradas
  • Reflujo de material alimenticio dentro de la nariz
  • Problemas en la alimentación
  • Aumento del tamaño de la cabeza
  • Irritabilidad
  • Disminución del tono muscular, especialmente de los músculos del cuello
  • Falta de control de la cabeza cuando el bebé es jalado desde una posición en la que está acostado a una posición de sentado
  • Seguimiento visual deficiente o ceguera
  • Reflujo con vómito
  • Convulsiones
  • Discapacidad intelectual grave
  • Dificultades para tragar

Pruebas y exámenes

Un examen físico puede mostrar:

  • Reflejos exagerados
  • Rigidez articular
  • Pérdida de tejido en el nervio óptico del ojo

Los exámenes para esta afección incluyen:

  • Análisis bioquímico de la sangre
  • Análisis químico del LCR
  • Pruebas genéticas para mutaciones del gen de la aspartoacilasa
  • Tomografía computarizada de la cabeza
  • Resonancia magnética de la cabeza
  • Análisis bioquímico en orina o en sangre para detectar si el ácido aspártico está elevado
  • Análisis de ADN

Tratamiento

No existe un tratamiento específico disponible. La atención de apoyo es muy importante para aliviar los síntomas de la enfermedad. Se está estudiando el litio y la terapia genética.

Grupos de apoyo

Los siguientes recursos pueden brindarle más información acerca de la enfermedad de Canavan:

Expectativas (pronóstico)

Con la enfermedad de Canavan, el sistema nervioso central deja de funcionar. Es probable que las personas resulten discapacitadas.

Aquellos con la forma neonatal no viven más allá de la niñez. Algunos niños pueden llegar a la adolescencia. Aquellos con la forma juvenil a menudo tienen una expectativa de vida normal.

Posibles complicaciones

Este trastorno puede causar discapacidades graves como:

  • Ceguera
  • Incapacidad para caminar
  • Discapacidad intelectual

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor de atención médica si su hijo tiene cualquier síntoma de la enfermedad de Canavan.

Prevención

La asesoría genética se recomienda para personas que deseen tener hijos y tengan antecedentes familiares de la enfermedad de Canavan. Se debe considerar la asesoría si ambos padres son de ascendencia judía asquenazí. Para este grupo, la prueba de ADN casi siempre puede establecer si los padres son portadores.

Se puede hacer un diagnóstico antes de que el bebé nazca (diagnóstico prenatal) analizando el líquido amniótico, el líquido que rodea al útero.

Nombres alternativos

Degeneración esponjosa del cerebro; Deficiencia de aspartoacilasa; Canavan - enfermedad de van Bogaert

Referencias

Elitt CM, Volpe JJ. Degenerative disorders of the newborn. In: Volpe JJ, Inder TE, Darras BT, et al, eds. Volpe's Neurology of the Newborn. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 29.

Matalon RK, Trapasso JM. Defects in metabolism of amino acids: N-acetylaspartic acid (Canavan disease). In: Kliegman RM, St. Geme JW, Blum NJ, Shah SS, Tasker RC, Wilson KM, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 21st ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 103.15.

Vanderver A, Wolf NI. Genetic and metabolic disorders of the white matter. In: Swaiman KF, Ashwal S, Ferriero DM, et al, eds. Swaiman's Pediatric Neurology: Principles and Practice. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 99.

Ultima revisión 10/3/2019

Versión en inglés revisada por: Anna C. Edens Hurst, MD, MS, Assistant Professor in Medical Genetics, The University of Alabama at Birmingham, Birmingham, AL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.