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Reflujo gastroesofágico en bebés

Es una afección que ocurre cuando los contenidos estomacales se devuelven desde el estómago hasta el esófago. Esto provoca regurgitación en los bebés.

Causas

Cuando una persona come, el alimento pasa desde la garganta hasta el estómago a través del esófago. El esófago se conoce como tubo de paso de los alimentos o de la deglución.

Un anillo de fibras musculares en la parte superior del estómago impide que el alimento se devuelva hacia el esófago. Estas fibras musculares se denominan esfínter esofágico inferior o EEI. Si este músculo no se cierra bien, el alimento se puede devolver al esófago y esto se denomina reflujo gastroesofágico.

En los bebés pequeños, es normal que se presente una pequeña cantidad de reflujo gastroesofágico. Sin embargo, el reflujo continuo con vómito frecuente puede irritar el esófago y provocar irritabilidad en el bebé. El reflujo intenso que ocasiona pérdida de peso o problemas respiratorios no es normal.

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

  • Tos, especialmente después de comer
  • Llanto excesivo como si se tuviera dolor
  • Vómito excesivo durante las primeras semanas de vida; empeora después de comer
  • Vómito extremadamente fuerte
  • No alimentarse bien
  • Negarse a comer
  • Crecimiento lento
  • Pérdida de peso
  • Silbidos (sibilancias) u otros problemas respiratorios

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica a menudo puede hacer el diagnóstico del problema haciendo preguntas sobre los síntomas del bebé y realizando un examen físico.

Los bebés que tienen síntomas graves o no están creciendo bien pueden necesitar más exámenes para encontrar el mejor tratamiento.

Los exámenes que se pueden hacer incluyen:

  • Monitoreo del pH esofágico de los contenidos del estómago que ingresan al esófago
  • Radiografía del esófago
  • Radiografía de las vías digestivas altas después de que se le ha dado a beber al bebé un líquido especial, llamado medio de contraste

Tratamiento

Con frecuencia, no se necesita ningún cambio en la alimentación para los bebés que regurgitan, pero que están creciendo bien y que parecen, aparte de esto, satisfechos.

Su proveedor puede sugerir cambios simples para aliviar los síntomas, tales como:

  • Hacer eructar al bebé después de beber 1 a 2 onzas (30 a 60 ml) de leche maternizada (fórmula) o después de alimentarlo en cada lado si lo está amamantando.
  • Agregar 1 cucharada de cereal de arroz a 2 onzas (60 ml) de leche maternizada, leche o leche materna extraída. De ser necesario, cambie el tamaño de la tetina del biberón o hágale un pequeño corte en X.
  • Sostener al bebé erguido durante 20 a 30 minutos después de alimentarlo.
  • Elevar la cabecera de la cuna. Sin embargo, su bebé todavía debe dormir boca arriba, a menos que su proveedor sugiera lo contrario.

Cuando el bebé empiece a ingerir alimentos sólidos, es posible que los alimentos espesos ayuden.

Se pueden usar medicinas para reducir el ácido o incrementar el movimiento de los intestinos.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de los niños supera esta afección con el tiempo. En raras ocasiones, el reflujo puede continuar en la niñez y puede causar daño esofágico.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Neumonía por aspiración causada por el paso de los contenidos del estómago hacia los pulmones
  • Irritación e inflamación del esófago
  • Cicatrización y estrechamiento del esófago

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si su bebé:

  • Está vomitando frecuentemente y a menudo.
  • Tiene otros síntomas de reflujo.
  • Tiene problemas para respirar después de vomitar.
  • Está rechazando el alimento y está bajando de peso o no lo está aumentando.
  • Está llorando con frecuencia.

Nombres alternativos

Reflujo - bebés

Referencias

Hibs AM. Gastroesophageal reflux and gastroesophageal reflux disease in the neonate. In: Martin RJ, Fanaroff AA, Walsh MC, eds. Fanaroff and Martin's Neonatal-Perinatal Medicine. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2015:chap 91.

Khan S, Orenstein S. Gastroesophageal reflux disease. In: Kliegman RM, Stanton BF, St Geme JW, Schor NF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 323.

Actualizado 7/10/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.