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Panencefalitis esclerosante subaguda

Es un trastorno cerebral progresivo, debilitante y mortal relacionado con la infección del sarampión.

La enfermedad se desarrolla muchos años después de la infección del sarampión. 

Causas

Normalmente, el virus del sarampión no causa daño cerebral. Pero una respuesta inmunitaria anormal a esta afección o, posiblemente, ciertas formas mutantes del virus pueden causar una enfermedad grave y la muerte. Esta respuesta lleva a inflamación (hinchazón e irritación) del cerebro que puede durar por años.

La panencefalitis esclerosante subaguda (SSPE, por sus siglas en inglés) se ha registrado en todas partes del mundo, sin embargo, se considera una enfermedad poco frecuente en los países occidentales.

En los Estados Unidos, se reportan muy pocos casos desde los programas de vacunación contra el sarampión en toda la nación. La panencefalitis esclerosante subaguda tiende a presentarse varios años después de que un individuo haya padecido el sarampión, aunque la persona parezca haberse recuperado por completo de la enfermedad. Los hombres resultan afectados más frecuentemente que las mujeres. La enfermedad, por lo general, ocurre en los niños y adolescentes.

Síntomas

Los síntomas de la Panencefalitis esclerosante subaguda se presentan en cuatro estadios generales. En cada estadio los síntomas son peores que los del estadio anterior:

  • Estadio I: Puede haber cambios en la personalidad, en el temperamento o depresión. También puede presentar fiebre y dolores de cabeza. Este estadio puede durar hasta 6 meses.
  • Estadio II: Puede presentar problemas de movimientos incontrolables incluyendo espasmos o movimientos espasmódicos musculares. Otros síntomas que se puedes presentar en este estadio son la pérdida de la visión, demencia y convulciones.
  • Estadio III: Los movimientos espasmódicos musculares son reemplazados por movimientos de retorcimiento (retorcerse) y rigidez. Puede ocurrir la muerte a consecuencia de estas complicaciones.
  • Estadio IV: Las áreas del cerebro que controlan la respiración, el ritmo cardíaco y la presión arterial son dañadas. Esto conlleva a coma y posteriormente a la muerte.

Pruebas y exámenes

Puede haber antecedentes de sarampión en un niño que no ha sido vacunado. Un examen físico puede revelar:

  • Daño al nervio óptico, que es el responsable de la visión
  • Daño a la retina, la parte del ojo que recibe la luz
  • Fasciculaciones musculares
  • Desempeño deficiente en pruebas de coordinación motora (movimiento)

Se pueden llevar a cabo los siguientes exámenes:

Tratamiento

No existe cura para la panencefalitis esclerosante subaguda. Sin embargo, ciertos fármacos antivirales y medicamentos que fortalecen el sistema inmune pueden disminuir la progresión de la enfermedad.

Expectativas (pronóstico)

La Panencefalitis esclerosante subaguda siempre es mortal. Las personas que presentan esta enfermedad mueren con frecuencia 1 o 3 años después del diagnóstico de esta afección. Algunas pueden sobrevivir por períodos más largos.

Cuándo contactar a un profesional medico

Consulte con el proveedor de atención médica si su hijo no ha completado su esquema de vacunación. La vacuna para el sarampión está incluida dentro de la vacuna triple viral.

Prevención

La vacunación contra el sarampión es el único procedimiento de prevención que se conoce para la panencefalitis esclerosante subaguda. La vacuna contra el sarampión ha sido muy efectiva en la reducción del número de niños afectados.

La vacunación contra el sarampión debe hacerse de acuerdo con el programa de vacunación recomendado por la Academia Estadounidense de Pediatría y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos. 

Nombres alternativos

SSPE; Leucoencefalitis esclerosante subaguda: Encefalitis de Dawson; Sarampión - SSPE; Rubeola - SSPE

Referencias

Gershon AA. Measles virus (rubeola). In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases, Updated Edition. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 162.

Kaufman DM, Milstein MJ. Involuntary movement disorders. In: Kaufman DM, Milstein MJ, eds. Kaufman's Clinical Neurology for Psychiatrists. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:chap 18.

Mason WH. Measles. In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme JW, Schor NF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 246.

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Ultima revisión 7/4/2016

Versión en inglés revisada por: Amit M. Shelat, DO, FACP, Attending Neurologist and Assistant Professor of Clinical Neurology, SUNY Stony Brook, School of Medicine. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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