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Espondilolistesis

Es una condición en la cual un hueso (vértebra) en la columna vertebral se mueve hacia adelante fuera de la posición apropiada sobre el hueso debajo de ella.

Causas

En los niños, la espondilolistesis generalmente ocurre entre el quinto hueso en la espalda baja (vértebra lumbar) y el primer hueso en el área sacra (pelvis). A menudo se debe a una anomalía congénita en esa área de la columna o a una lesión repentina (traumatismo agudo).

En los adultos, la causa más común es un desgaste anormal del cartílago y los huesos, como la artritis. Esta afección se produce principalmente en personas mayores de 50 años. Es más común en mujeres que en hombres. 

La enfermedad de los huesos y las fracturas también pueden causar espondilolistesis. Ciertas actividades deportivas, como la gimnasia, el levantamiento de pesas y el fútbol americano ponen mucha tensión sobre los huesos en la región lumbar. Estas actividades también requieren que el atleta constantemente estire (extienda demasiado) la columna vertebral. Esto puede llevar a una fractura por sobrecarga en uno o ambos lados de la vértebra. Este tipo de fractura puede provocar que una vértebra se debilite y se desplace de su lugar.

Síntomas

Los síntomas de la espondilolistesis pueden variar de leve a grave. Es posible que una persona con espondilolistesis no presente síntomas. Los niños pueden no presentar síntomas hasta los 18 años de edad.

La afección puede llevar a un aumento de la lordosis (también llamado hiperlordosis). En las etapas finales, puede ocasionar cifosis (espalda redonda) a medida que la columna superior desciende sobre la columna inferior.

Los síntomas pueden incluir cualquiera de los siguientes:

  • Dolor en la espalda baja
  • Tensión muscular (tendones de la corva tensos)
  • Dolor, entumecimiento u hormigueo en los muslos y en los glúteos
  • Rigidez
  • Sensibilidad en el área de la vértebra que está fuera de lugar
  • Debilidad en las piernas 

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica lo examinará y palpará su columna. Le pedirá que levante la pierna estirada en frente de usted. Esto puede ser molesto o doloroso.

La radiografía de la columna puede mostrar si una vértebra está fuera de lugar o fracturada.

Una tomografía computarizada o una resonancia magnética de la columna pueden mostrar si hay un estrechamiento en el canal vertebral. 

Tratamiento

El tratamiento depende de la severidad con que la vértebra se ha desplazado fuera de lugar. La mayoría de las personas mejora con ejercicios que fortalezcan y estiren los músculos de la región lumbar.

Si el desplazamiento no es grave, puede practicar la mayoría de los deportes si usted no siente ningún dolor. La mayoría de las veces, puede reanudar las actividades en forma lenta.

Se le puede pedir que evite los deportes de contacto o que cambie de actividad para proteger a la espalda de extenderse demasiado. 

Le tomarán radiografías de control para verificar que el problema no esté empeorando. 

Su proveedor también le puede recomendar:  

  • Un corsé de espalda para limitar el movimiento de la columna
  • Medicamento para el dolor (tomado por vía oral o inyectado en la espalda)
  • Fisioterapia

Se puede necesitar cirugía para fusionar las vértebras si usted tiene:

  • Dolor intenso que no mejora con el tratamiento
  • Un desplazamiento severo de un hueso de la columna
  • Debilidad de los músculos en una o ambas piernas
  • Dificultad para controlar la vejiga o los intestinos

Existe una posibilidad de lesión al nervio con la cirugía. Sin embargo, los resultados pueden ser muy exitosos.

Expectativas (pronóstico)

Los ejercicios y los cambios de actividad les sirven a la mayoría de las personas con espondilolistesis leve.

Posibles complicaciones

Si se produce demasiado movimiento, los huesos pueden comenzar a ejercer presión sobre los nervios. La cirugía puede ser necesaria para corregir la afección.

Otras complicaciones pueden incluir:

  • Dolor de espalda prolongado (crónico)
  • Infección
  • Daño permanente o temporal de las raíces de los nervios raquídeos, que puede causar cambios en la sensibilidad, debilidad o parálisis de las piernas

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si:

  • La espalda parece curvarse mucho
  • Presenta rigidez o dolor de espalda que no desaparecen
  • Presenta dolor en los muslos y en los glúteos que no desaparece
  • Presenta entumecimiento o debilidad en las piernas

Nombres alternativos

Dolor en la espalda baja - espondilolistesis; DL - espondilolistesis; Dolor lumbar - espondilolistesis; Enfermedades degenerativas de la columna - espondilolistesis

Referencias

Earle JL, Siddiqui IJ, Rainville J, Keel JC. Lumbar spondylolysis and spondylolisthesis. In: Frontera WR, Silver JK, Rizzo TD, eds. Essentials of Physical Medicine and Rehabilitation. 3rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 49.

Lauerman W, Russo M. Thoracolumbar spine disorders in adults. In: Miller MD, Thompson SR, eds. DeLee & Drez's Orthopaedic Sports Medicine. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 128.

Ultima revisión 9/22/2016

Versión en inglés revisada por: C. Benjamin Ma, MD, Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery, San Francisco, CA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.