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Contractura isquémica de Volkmann

La contractura isquémica de Volkmann es una deformidad de la mano, los dedos de la mano y la muñeca causada por una lesión a los músculos del antebrazo.

Causas

La contractura de Volkmann ocurre cuando hay falta de flujo sanguíneo (isquemia) al antebrazo. Esto se presenta cuando hay aumento de presión debido a hinchazón, una afección que se denomina síndrome compartimental.

Una lesión en el brazo, incluso por aplastamiento o fractura, puede llevar a que se presente hinchazón que comprime los vasos sanguíneos y disminuye el flujo sanguíneo al brazo. Una disminución prolongada en el flujo de sangre ocasiona daño a los nervios y músculos, haciendo que se acorten y se vuelvan rígidos (cicatrización).

Cuando el músculo se acorta, tira de la articulación en el extremo del músculo, exactamente como lo haría si se contrajera normalmente. Pero debido a que dicho músculo está rígido, la articulación permanece doblada y bloqueada. Esta afección se denomina contractura.

En la contractura de Volkmann, los músculos del antebrazo están gravemente lesionados. Esto lleva a deformidades por contracturas en los dedos de la mano, la mano y la muñeca.

Hay tres niveles de gravedad en la contractura de Volkmann:

  • Leve: contractura de 2 o 3 dedos únicamente, sin o con poca pérdida de la sensibilidad
  • Moderada: todos los dedos están doblados (flexionados) y el pulgar se pega a la palma de la mano; la muñeca se puede quedar pegada y bloqueada, y generalmente hay algo de pérdida de sensibilidad en la mano
  • Grave: todos los músculos en el antebrazo que flexionan y extienden la muñeca y los dedos están comprometidos; se trata de una afección sumamente incapacitante

Las afecciiones que pueden provocar un incremento en la presión en el antebrazo incluyen:

  • Mordeduras de animales
  • Una fractura del antebrazo
  • Trastornos hemorrágicos
  • Quemaduras
  • Ejercicio excesivo
  • Inyección de ciertos medicamentos en el antebrazo

Síntomas

Los síntomas de la contractura de Volkmann afectan el antebrazo, la muñeca y la mano. Los síntomas pueden incluir:

  • Disminución en la sensibilidad
  • Palidez de la piel
  • Debilidad y pérdida (atrofia) muscular
  • Deformidad de la muñeca, la mano y los dedos de la mano que ocasiona que la mano tenga una apariencia de garra

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico, enfocándose en el brazo afectado. Si el proveedor sospecha de la presencia de una contractura de Volkmann, hará preguntas detalladas acerca de lesiones pasadas o afecciones que afectaron el brazo.

Los exámenes que se pueden hacer incluyen:

  • Radiografía del brazo
  • Exámenes de las músculos y los nervios para verificar su funcionamiento

Tratamiento

El objetivo  del tratamiento es ayudar a las personas con contractura isquémica de Volkmann (VIC, por sus siglas en inglés) a recuperar el uso parcial o total del brazo y la mano. El tratamiento depende de la gravedad de la contractura:

  • En caso de contractura leve, se pueden realizar ejercicios de estiramiento muscular y se puede colocar una férula en los dedos de la mano afectados. Es posible que se necesite cirugía para alargar los tendones.
  • En caso de contractura moderada, se realiza una cirugía para reparar los músculos, tendones y nervios. De ser necesario, se acortan los huesos del brazo.
  • En caso de contractura grave, se realiza una cirugía para remover músculos, tendones o nervios que están engrosados, cicatrizados o muertos. Estos son reemplazados por músculos, tendones o nervios que son transferidos de otras partes del cuerpo. Es probable que los tendones que aún están funcionando tengan que ser alargados.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico de una persona depende de la gravedad y etapa de la enfermedad en el momento en que se inicie el tratamiento.

El resultado generalmente es bueno para las personas con contractura leve. Ellos pueden recuperar el funcionamiento normal de su brazo y mano. Es posible que las personas con contractura moderada o grave que necesiten una cirugia mayor no recuperen el funcionamiento total.

Posibles complicaciones

Sin tratamiento, la contractura de Volkmann tiene como resultado la pérdida parcial o total del funcionamiento del brazo y la mano.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte a su proveedor de inmediato si ha sufrido una lesión en el codo o el antebrazo y presenta hinchazón, entumecimiento y dolor continuo que sigue empeorando.

Nombres alternativos

Contractura isquémica - Volkmann; Síndrome compartimental - contractura isquémica de Volkmann

Referencias

Jobe MT. Compartment syndrome and Volkmann contracture. In: Canale ST, Beaty JH, eds. Campbell's Operative Orthopaedics. 12th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2013:chap 74.

Netscher D, Murphy KD, Fiore NA. Hand surgery. In: Townsend CM, Beauchamp RD, Evers BM, Mattox KL, eds. Sabiston Textbook of Surgery. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 69.

Stevanovic MV, Sharpe F. Compartment syndrome and Volkmann ischemic contracture. In: Wolfe SW, Hotchkiss RN, Pederson WC, Kozin SH, Cohen MS, eds. Green's Operative Hand Surgery. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 51.

Ultima revisión 9/22/2016

Versión en inglés revisada por: C. Benjamin Ma, MD, Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery, San Francisco, CA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.