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Porfiria

Las porfirias son un grupo de trastornos hereditarios raros. Una parte importante de la hemoglobina, llamada hemo, no se produce apropiadamente. El hemo también se encuentra en la mioglobina, una proteína que está en ciertos músculos.

Causas

Normalmente, el cuerpo produce hemo en un proceso de múltiples pasos y las porfirinas se producen durante varios pasos de este proceso. Las personas con porfiria tienen una deficiencia de ciertas enzimas necesarias para este proceso. Esto provoca que se acumulen cantidades anormales de porfirinas o químicos conexos en el cuerpo.

Existen muchas formas diferentes de porfiria y el tipo más común es la porfiria cutánea tardía (PCT).

Drogas, infección, alcohol y hormonas como los estrógenos pueden desencadenar ataques de ciertos tipos de porfiria.

La porfiria es hereditaria. Esto significa que el trastorno se transmite a través de las familias.

Síntomas

La porfiria causa tres síntomas principales:

  • Cólicos o dolor abdominal (únicamente en algunas formas de la enfermedad).
  • Sensibilidad a la luz que causa erupciones, ampollas y cicatrización de la piel (fotodermatitis).
  • Problemas con los sistemas nervioso y muscular (convulsiones, alteraciones mentales, daño neurológico).

Los ataques pueden ocurrir en forma súbita, generalmente con dolor de estómago fuerte, seguido de vómito y estreñimiento. Estar al sol puede causar dolor, sensaciones de calor, ampollas, al igual que enrojecimiento e hinchazón de la piel. Las ampollas sanan lentamente, a menudo con cicatrización o cambios en el color de la piel, y pueden ser deformantes. La orina se puede tornar de color rojo o marrón después de un ataque.

Otros síntomas incluyen:

  • Dolor muscular
  • Parálisis o debilidad muscular
  • Entumecimiento u hormigueo
  • Dolor en brazos y piernas
  • Dolor de espalda
  • Cambios de personalidad

Los ataques algunas veces pueden ser mortales y producir:

  • Presión arterial baja
  • Desequilibrios electrolíticos graves
  • Shock

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico, el cual incluye la auscultación del corazón. Usted puede presentar frecuencia cardíaca rápida (taquicardia). El médico puede encontrar que los reflejos tendinosos profundos (reflejo rotuliano u otros) no funcionan en forma apropiada.

Los exámenes de sangre y orina pueden revelar afecciones renales u otros problemas. Hay exámenes especiales que pueden medir las porfirinas en la sangre.

Algunos de los otros exámenes que se pueden llevar a cabo comprenden:

Tratamiento

Algunos de los medicamentos utilizados para tratar un ataque súbito (agudo) de porfiria pueden incluir:

  • Hematina administrada a través de una vena (intravenosa)
  • Analgésicos
  • Propanolol para controlar los latidos cardíacos
  • Sedantes para ayudarle a sentirse calmado y menos ansioso

Otros tratamientos pueden incluir:

  • Suplementos de betacaroteno
  • Cloroquina
  • Líquidos y glucosa para aumentar los niveles de carbohidratos, los cuales ayudan a limitar la producción de porfirinas
  • Extracción de sangre (flebotomía)

Según el tipo de porfiria que usted tenga, el médico le puede aconsejar:

  • Evitar el alcohol
  • Evitar medicamentos que pueden precipitar un ataque
  • Evitar lesiones en la piel
  • Evitar la luz solar en lo posible y utilizar protector solar al estar al aire libre
  • Consumir una dieta rica en carbohidratos

Expectativas (pronóstico)

La porfiria es una enfermedad de por vida con síntomas que aparecen y desaparecen. Algunas formas de la enfermedad causan más síntomas que otros. El tratamiento apropiado y el hecho de evitar los desencadenantes pueden ayudar a prolongar el tiempo entre los ataques.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

Cuándo contactar a un profesional médico

Busque atención médica tan pronto como tenga signos de un ataque agudo. Igualmente, consulte con el médico acerca del riesgo de esta enfermedad si tiene un largo historial de dolor abdominal sin diagnosticar, problemas nerviosos y musculares y sensibilidad a la luz solar.

Prevención

La asesoría genética le puede servir a las personas que desean tener hijos y que tengan antecedentes familiares de cualquier tipo de porfiria.

Nombres alternativos

Porfiria intermitente aguda; Coproporfiria hereditaria; Porfiria eritropoyética congénita; Protoporfiria eritropoyética

Referencias

Fuller SJ, Wiley JS. Heme biosynthesis and its disorders. In: Hoffman R, Benz EJ Jr, Silberstein LE, Heslop HE, Weitz JI, Anastasi J, eds. Hematology: Basic Principles and Practice. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:chap 36.

Hift RJ. The porphyrias. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 210.

Actualizado 2/13/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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