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Hipotiroidismo neonatal

Es la disminución de la producción de la hormona tiroidea en un recién nacido. En casos excepcionales, no se produce dicha hormona. La afección también se conoce como hipotiroidismo congénito. Congénito significa que está presente desde el nacimiento.

Causas

El hipotiroidismo en el recién nacido puede ser causado por:

  • Ausencia o desarrollo insuficiente de la glándula tiroides.
  • Glándula hipofisaria que no estimula la glándula tiroides.
  • Hormonas tiroideas que se forman de manera deficiente o no funcionan.
  • Medicinas que la madre tomó durante el embarazo.
  • Falta de yodo en la madre durante el embarazo.
  • Anticuerpos producidos por el cuerpo de la madre que bloquean la función tiroidea del bebé.

El defecto más común es una glándula tiroides que no está totalmente desarrollada. Las niñas resultan afectadas dos veces más que los niños.

Síntomas

La mayoría de los bebés afectados presentan pocos o ningún síntoma, debido a que su nivel de hormona tiroidea es sólo ligeramente bajo. Sin embargo, los bebés con hipotiroidismo grave a menudo tienen una apariencia característica, incluyendo:

  • Mirada triste
  • Cara hinchada
  • Lengua larga que sobresale

Esta apariencia generalmente se desarrolla a medida que progresa la enfermedad.

El niño también puede presentar:

  • Episodios de asfixia
  • Estreñimiento
  • Cabello seco y frágil
  • Ictericia
  • Falta de tono muscular (bebé hipotónico)
  • Baja implantación del cabello
  • Mala alimentación
  • Estatura baja
  • Somnolencia
  • Lentitud

Pruebas y exámenes

Un examen físico puede mostrar:

  • Disminución del tono muscular
  • Insuficiencia en el crecimiento
  • Voz o llanto ronco
  • Brazos y piernas cortas
  • Puntos blandos muy grandes en el cráneo (fontanelas)
  • Manos anchas con dedos cortos
  • Huesos del cráneo ampliamente separados

Los exámenes de sangre se hacen para verificar la actividad de la tiroides. Otros exámenes que se pueden hacer incluyen:

Tratamiento

Es muy importante hacer un diagnóstico temprano. La mayoría de los efectos del hipotiroidismo son fáciles de contrarrestar. Por esta razón, la mayoría de los estados en los Estados Unidos requieren que todos los recién nacidos sean examinados en busca de hipotiroidismo.

La tiroxina generalmente se administra para tratar el hipotiroidismo. Una vez que el niño comienza a tomar esta medicina, se hacen exámenes de sangre en forma regular para constatar que los niveles tiroideos estén dentro de un rango normal.

Expectativas (pronóstico)

Obtener un diagnóstico temprano generalmente lleva a un buen desenlace clínico (resultado del tratamiento). Los recién nacidos que reciben el diagnóstico y el tratamiento durante el primer mes normalmente suelen tener una inteligencia normal.

Sin tratamiento, el hipotiroidismo leve puede llevar a que se presente discapacidad intelectual grave y problemas en el crecimiento. El sistema nervioso pasa por un desarrollo importante durante los primeros meses después del nacimiento. Una deficiencia de hormona tiroidea puede ocasionar daño irreversible.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Siente que su hijo muestra signos o síntomas de hipotiroidismo.
  • Está embarazada y ha estado expuesta a medicamentos o procedimientos antitiroideos.

Prevención

Si una mujer embarazada toma yodo radioactivo para cáncer de tiroides, puede destruir la glándula tiroides en el feto en desarrollo. Los bebés cuyas madres hayan tomado tales medicinas deben ser vigilados de cerca después del nacimiento en busca de señales de hipotiroidismo. De igual manera, las mujeres embarazadas no deben evitar la sal enriquecida con yodo.

La mayoría de los estados exigen una prueba de valoración de rutina para examinar a todos los recién nacidos en busca de hipotiroidismo. Si su estado no tiene este requerimiento, pregunte a su proveedor de atención si debe hacerle un examen a su recién nacido.

Nombres alternativos

Cretinismo; Hipotiroidismo congénito

Referencias

LeFranchi SH, Huang SA. Hypothyroidism. In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme, Schor NF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 565.

Van Vliet G, Deladoëy J. Disorder of the thyroid in the newborn and infant. In: Sperling MA, ed. Pediatric Endocrinology. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 7. 

Actualizado 4/27/2015

Versión en inglés revisada por: Kimberly G Lee, MD, MSc, IBCLC, Associate Professor of Pediatrics, Division of Neonatology, Medical University of South Carolina, Charleston, SC. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.