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Neuropatías metabólicas

Son trastornos nerviosos que ocurren con enfermedades que interrumpen los procesos químicos en el cuerpo.

Causas

El daño a los nervios puede ser causado por muchos factores distintos. La neuropatía metabólica puede ser causada por:

  • Un problema con la capacidad del cuerpo para usar la energía, a menudo debido a una falta de nutrientes suficientes (deficiencia nutricional).
  • Sustancias peligrosas (toxinas) que se acumulan en el cuerpo.

La diabetes es una de las causas más comunes de neuropatías metabólicas. Las personas que están en mayor riesgo de daño nervioso por la diabetes (neuropatía diabética) incluyen a aquellos que tienen:

  • Daño en los riñones o en los ojos
  • Azúcar en la sangre mal controlado.

Otras causas comunes de neuropatías metabólicas incluyen:

Algunos trastornos metabólicos se transmiten de padres a hijos (hereditarios), mientras que otros se presentan debido a diversas enfermedades.

Síntomas

Estos síntomas ocurren debido a que los nervios no pueden enviar señales apropiadas hacia y desde el cerebro:

  • Dificultad para sentir en alguna zona del cuerpo
  • Dificultad para usar los brazos o las manos
  • Dificultad para usar las piernas o los pies
  • Dificultad para caminar
  • Dolor, ardor, hormigueo o dolores punzantes en cualquier zona del cuerpo (neuralgia)
  • Debilidad en la cara, los brazos, las piernas u otras zonas del cuerpo

Estos síntomas a menudo empiezan en los pies y dedos de los pies, y avanzan pierna arriba, afectando finalmente las manos y los brazos.

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica lo examinará y hará preguntas sobre sus síntomas. Durante el examen, su proveedor puede encontrar que usted tiene:

  • Disminución de la sensibilidad (puede afectar el tacto, el dolor, la vibración o la sensación de posición)
  • Disminución de los reflejos (con mayor frecuencia en el tobillo)
  • Los músculos se vuelven más pequeños (atrofia)
  • Espasmos musculares (fasciculaciones)
  • Debilidad muscular
  • Pérdida del movimiento (parálisis)

Los exámenes que se pueden ordenar incluyen:

  • Exámenes de sangre
  • Examen eléctrico de los músculos (EMG)
  • Examen eléctrico de la conducción nerviosa

Tratamiento

Para la mayoría de las neuropatías metabólicas, el mejor tratamiento es corregir el problema metabólico.

Las deficiencias de vitaminas se tratan con dieta o con vitaminas por vía oral o inyecciones. El azúcar en la sangre o la función tiroidea anormales pueden requerir medicinas para corregir el problema. La neuropatía alcohólica se trata con abstinencia de alcohol.

En algunos casos, el dolor se trata con medicinas que reducen las señales anormales de dolor provenientes de los nervios. Las lociones, las cremas o los parches medicados pueden brindar alivio en algunos casos.

La debilidad se trata a menudo con fisioterapia. Es posible que usted tenga que aprender a usar un bastón o un caminador si se ve afectado su equilibrio. Igualmente puede necesitar dispositivos ortopédicos especiales en los tobillos para caminar mejor.

Grupos de apoyo

Estos grupos pueden proporcionar más información sobre la neuropatía:

  • Neuropathy Action Foundation: www.neuropathyaction.org
  • The Foundation for Peripherial Neuropathy: www.neuropathy.org
  • Neuropathy Support Network: www.neuropathysupportnetwork.org

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende principalmente de la causa del trastorno. En algunos casos, el problema se puede tratar fácilmente. En otros casos, el problema metabólico no se puede controlar y es posible que los nervios continúen deteriorándose.

Posibles complicaciones

Las complicaciones que se pueden presentar incluyen:

  • Deformidad
  • Lesiones en los pies
  • Entumecimiento o debilidad
  • Dolor
  • Problemas para caminar

Prevención

Mantener un estilo de vida saludable puede reducir el riesgo de neuropatía.

  • Evite el consumo excesivo de alcohol.
  • Consumir una dieta equilibrada.
  • Visite regularmente a su proveedor para detectar trastornos metabólicos antes de que se presente una neuropatía.

Si tiene una neuropatía en los pies, un especialista en pies (podiatra) puede enseñarle a inspeccionar sus pies en busca de signos de lesión e infección. El uso de zapatos que ajusten bien puede reducir la probabilidad de ruptura de la piel en zonas sensibles de los pies.

Nombres alternativos

Neuropatía metabólica

Referencias

Dhawan PS, Goodman BP. Neurologic manifestations of nutritional disorders. In: Aminoff MJ, Josephson SA, eds. Aminoff's Neurology and General Medicine. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2014:chap 15.

Patterson MC, Percy AK. Peripheral neuropathy in inherited metabolic disease. In: Darras BT, Jones HR, Ryan MM, De Vivo DC, eds. Neuromuscular Disorders of Infancy, Childhood, and Adolescence. 2nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2015:chap 19.

Ralph JW, Aminoff MJ. Neuromuscular complications of general medical disorders. In: Aminoff MJ, Josephson SA, eds. Aminoff's Neurology and General Medicine. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2014:chap 59.

Shy ME. Peripheral neuropathies. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 420.

Actualizado 1/5/2016

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.