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Generalidades sobre la vulvovaginitis

La vulvovaginitis o vaginitis es la hinchazón o infección de la vulva y la vagina.

La vaginitis es un problema común que puede afectar a mujeres y niñas de todas las edades. 

Causas

INFECCIONES

La candidiasis es una de las causas más comunes de vulvovaginitis en mujeres.

  • La candidiasis casi siempre se debe al hongo Candida albicans.
  • El hongo cándida y muchos otros microorganismos que normalmente viven en la vagina se conservan mutuamente en equilibrio. Sin embargo, a veces la cantidad de cándida aumenta, lo que lleva a que se presente una candidiasis.
  • La candidiasis suele causar picazón genital, un flujo vaginal blanco y espeso, y otros síntomas.

La vagina normalmente contiene tanto bacterias saludables como bacterias malsanas. La vaginosis bacteriana (VB) ocurre cuando hay mayor proliferación de bacterias malsanas que de bacterias saludables. La VB puede causar flujo vaginal gris y delgado y olor a pescado.

Un tipo menos común de vaginitis se propaga por contacto sexual. Se llama tricomoniasis. Los síntomas en las mujeres incluyen picazón genital, olor vaginal y un flujo vaginal abundante que puede ser de color amarillo-grisáceo o verde.

OTRAS CAUSAS

Los productos químicos pueden causar erupciones con picazón en el área genital.

  • Espermicidas y esponjas vaginales, que son métodos anticonceptivos de venta libre
  • Perfumes y aerosoles femeninos
  • Baños de espuma y jabones

Los niveles bajos de estrógenos en las mujeres después de la menopausia pueden causar resequedad vaginal y adelgazamiento de la piel de la vagina y vulva. Estos factores pueden provocar o empeorar la picazón y el ardor en los genitales.

Otras causas incluyen:

  • Ropa ajustada o no absorbente, lo cual lleva a que se presente sarpullido por calor
  • Afecciones de la piel
  • Objetos como un tampón perdido también pueden causar irritación, picazón y un flujo con olor fuerte

A veces no se puede encontrar la causa exacta. Esto se denomina vulvovaginitis inespecífica.

  • Ocurre en todos los grupos de edades, pero es más común en las niñas antes de la pubertad, especialmente aquellas con una higiene genital deficiente.
  • Causa una secreción maloliente entre marrón y verde e irritación de los labios y la abertura vaginal.
  • Esta afección a menudo está relacionada con multiplicación excesiva de bacterias que normalmente se encuentran en las heces. Estas bacterias se propagan a veces del recto al área vaginal al limpiarse de atrás hacia delante después de usar el inodoro.

El tejido irritado tiene más probabilidad de infectarse que el tejido sano. Muchos microorganismos que causan infecciones se proliferan en un ambiente cálido, húmedo y oscuro, lo cual también puede conducir a una recuperación más prolongada.

Se debe sospechar abuso sexual en las niñas jóvenes con infecciones inusuales o episodios repetitivos de vulvovaginitis inexplicable.

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Irritación y picazón en el área genital
  • Inflamación (irritación, enrojecimiento e hinchazón) del área genital
  • Flujo vaginal
  • Mal olor vaginal
  • Molestia o ardor al orinar

Pruebas y exámenes

Si a usted le han diagnosticado una candidiasis vaginal en el pasado y conoce los síntomas, puede probar un tratamiento con productos de venta libre. Sin embargo, si sus síntomas no desaparecen por completo en alrededor de una semana, consulte con el proveedor de atención médica. Muchas otras infecciones tienen síntomas similares.

El proveedor llevará a cabo un examen pélvico. Este examen puede mostrar áreas rojas y sensibles en la vulva o la vagina.

Por lo general, se realiza una preparación en fresco (examinar el flujo vaginal bajo el microscopio) para identificar una infección vaginal o la proliferación de hongos levaduriformes o bacterias. En algunos casos, en un cultivo de la secreción vaginal se puede identificar el microorganismo causante de la infección.

Se puede recomendar una biopsia (un examen del tejido) del área irritada en la vulva si no hay ningún signo de infección.

Tratamiento

Se usan cremas o supositorios para tratar la candidiasis vaginal. Usted puede comprar la mayoría de ellos sin receta en farmacias, algunos supermercados y otras tiendas. Siga las instrucciones que vienen con el medicamento que esté usando.

Existen muchos tratamientos para la resequedad vaginal. Antes de tratar los síntomas por su cuenta, visite a un médico que puede encontrar la causa del problema.

Si tiene VB o tricomoniasis, el proveedor puede recetarle:

  • Pastillas antibióticas para tragarlas
  • Cremas de antibióticos que se introducen en la vagina

Otros medicamentos que pueden ayudar incluyen:

  • Crema de cortisona
  • Pastillas antihistamínicas para ayudar con la picazón

Asegúrese de utilizar el medicamento exactamente como se le receta y siga las instrucciones de la etiqueta.

Expectativas (pronóstico)

El tratamiento adecuado de una infección es generalmente muy efectivo.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el proveedor si se presentan síntomas de vulvovaginitis o si el tratamiento que recibe para la vulvovaginitis no alivia los síntomas.

Prevención

Mantenga el área genital limpia y seca cuando tenga vaginitis.

  • Evite el jabón. Solo enjuague con agua para asearse.
  • Remójese en un baño tibio, no caliente, para aliviar sus síntomas. Seque cuidadosamente después de esto.

Evite las duchas vaginales. Muchas mujeres se sienten más limpias cuando se duchan, pero en realidad esto puede empeorar los síntomas porque elimina las bacterias saludables que recubren la vagina. Estas bacterias ayudan a proteger contra una infección.

Otros consejos son:

  • Evite el uso de aerosoles, fragancias o polvos para la higiene en el área genital.
  • Use toallas higiénicas en vez de tampones mientras tenga una infección.
  • Si tiene diabetes, mantenga sus niveles de azúcar en la sangre bien controlados.

Permita que llegue más aire al área genital. Esto lo puede hacer:

  • Usando ropa holgada y no poniéndose mediapantalón.
  • Usando ropa interior de algodón (en lugar de tejidos sintéticos) o ropa interior que tenga un forro de algodón en la entrepierna. El algodón aumenta el flujo de aire y disminuye la acumulación de humedad.
  • No usando ropa interior en la noche cuando duerma.

Las niñas y las mujeres también deben:

  • Saber cómo limpiarse su área genital mientras se bañan o se hacen duchas vaginales.
  • Limpie correctamente después de usar el inodoro. Siempre limpie de adelante hacia atrás.
  • Lavarse bien antes y después de usar el inodoro.

Siempre practique las relaciones sexuales con precaución y use condones para evitar contraer o propagar infecciones.

Nombres alternativos

Vaginitis; Inflamación vaginal; Inflamación de la vagina; Vaginitis inespecífica

Referencias

Eckert LO, Lentz GM. Infections of the lower genital tract: vulva, vagina, cervix, toxic shock syndrome, endometritis, and salpingitis. In: Lentz GM, Lobo RA, Gershenson DM, Katz VL, eds. Comprehensive Gynecology. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2012:chap 23.

Hoefgen HR, Meritt DF. Vulvovaginitis. In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme JW, Schor NF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 549.

McCormack WM, Augenbraun MH. Vulvovaginitis and cervicitis. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 110.

Ultima revisión 5/16/2016

Versión en inglés revisada por: Irina Burd, MD, PhD, Associate Professor of Gynecology and Obstetrics at Johns Hopkins University School of Medicine, Baltimore, MD. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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