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Embarazo ectópico

Es un embarazo que se desarrolla fuera de la matriz (útero). Puede ser mortal para la madre. 

Causas

En la mayoría de los embarazos, el óvulo fecundado viaja a través de las trompas de Falopio hacia la matriz (útero). Si el movimiento de este óvulo a través de las trompas se bloquea o se retrasa, puede llevar a que se presente un embarazo ectópico. Los factores que pueden causar este problema incluyen:

  • Defecto congénito en las trompas de Falopio
  • Cicatrización después de una ruptura del apéndice
  • Endometriosis
  • Haber tenido un embarazo ectópico antes
  • Cicatrización a raíz de infecciones pasadas o cirugía de los órganos femeninos

Los siguientes factores también pueden incrementar el riesgo para un embarazo ectópico:

  • Edad mayor a 35 años
  • Quedar embarazada teniendo un dispositivo intrauterino (DIU)
  • Realizarse ligadura de trompas
  • Haberse sometido a una cirugía para revertir la ligadura de trompas con el fin de quedar embarazada
  • Haber tenido múltiples compañeros sexuales
  • Infecciones de transmisión sexual (ITS)
  • Algunos tratamientos para la esterilidad

Algunas veces, la causa no se conoce. Las hormonas pueden estar involucradas.

El sitio más común para un embarazo ectópico es las trompas de Falopio. En pocas ocasiones, puede presentarse en los ovarios, el abdomen o el cuello uterino.

Un embarazo ectópico puede ocurrir incluso si usted usa anticonceptivos.

Síntomas

Los síntomas de embarazo ectópico pueden incluir:

  • Sangrado vaginal anormal
  • Cólico leve en un lado de la pelvis
  • Ausencia de periodos
  • Dolor en la parte inferior del abdomen o en la zona de la pelvis

Si la zona alrededor del embarazo anormal presenta ruptura y sangra, los síntomas pueden empeorar. Estos pueden incluir:

  • Desmayo o sensación de desmayo
  • Presión intensa en el recto
  • Presión arterial baja
  • Dolor en el área del hombro
  • Dolor agudo, súbito e intenso en la parte inferior del abdomen

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica llevará a cabo un examen pélvico. El examen puede mostrar sensibilidad en el área pélvica.

Se realiza una prueba de embarazo y un ultrasonido vaginal.

La gonadotropina coriónica humana (GCH) es una hormona que normalmente se produce durante el embarazo. El chequeo del nivel de esta hormona en la sangre puede diagnosticar el embarazo.

  • Cuando el nivel sanguíneo de GCH está por encima de cierto valor, la bolsa amniótica debe poder verse en un ultrasonido.
  • Si no se ve la bolsa, esto puede ser indicio de un embarazo ectópico. 

Tratamiento

El embarazo ectópico es potencialmente mortal. El embarazo no puede continuar hasta el nacimiento (a término). Se tienen que extraer las células en desarrollo para salvar la vida de la madre.

Si el embarazo ectópico no ha presentado ruptura, el tratamiento puede incluir:

Usted necesitará ayuda médica urgente si el área del embarazo ectópico se abre (se rompe). La ruptura puede llevar a que se presente sangrado y shock. El tratamiento para el shock puede incluir:

  • Transfusión sanguínea
  • Líquidos por vía intravenosa
  • Mantenerse caliente
  • Oxígeno
  • Elevar las piernas

Si hay una ruptura, se lleva a cabo una cirugía para detener la pérdida de sangre y extraer el embarazo. En algunos casos, es posible que el médico tenga que extraer la trompa de Falopio.

Expectativas (pronóstico)

Una de cada tres mujeres que ha tenido un embarazo ectópico puede tener un bebé en el futuro. Es más probable que se presente otro embarazo ectópico. Algunas mujeres no vuelven a quedar embarazadas de nuevo.

La probabilidad de un embarazo exitoso después de un embarazo ectópico depende de:

  • La edad de la mujer
  • Si ya ha tenido hijos
  • La razón por la cual se presentó el primer embarazo ectópico

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si presenta:

  • Sangrado vaginal anormal
  • Dolor pélvico o abdominal bajo

Prevención

Es probable que la mayoría de las formas de embarazos ectópicos que ocurren por fuera de las trompas de Falopio no sean prevenibles. Usted puede reducir el riesgo evitando afecciones que podrían ocasionar cicatrización en las trompas de Falopio. Estas medidas incluyen:

Nombres alternativos

Embarazo tubárico; Embarazo cervical; Embarazo ectópico - ligadura de trompas

Referencias

Kho RM, Lobo RA. Ectopic pregnancy: etiology, pathology, diagnosis, management, fertility prognosis. In: Lobo RA, Gershenson DM, Lentz GM, Valea FA, eds. Comprehensive Gynecology. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 17.

Nelson AL, Gambone JC. Ectopic pregnancy. In: Hacker NF, Gambone JC, Hobel CJ, eds. Hacker & Moore's Essentials of Obstetrics and Gynecology. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 24.

Salhi BA, Nagrani S. Acute complications of pregnancy. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 178.

Ultima revisión 1/14/2018

Versión en inglés revisada por: John D. Jacobson, MD, Professor of Obstetrics and Gynecology, Loma Linda University School of Medicine, Loma Linda Center for Fertility, Loma Linda, CA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.