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Absceso cerebral

Es una acumulación de células inmunitarias, pus y otros materiales en el cerebro, generalmente a raíz de una infección bacteriana o micótica.

Causas

Los abscesos cerebrales comúnmente ocurren cuando las bacterias u hongos infectan parte del cerebro. Como resultado, se presenta hinchazón e irritación (inflamación). Las células cerebrales infectadas, los glóbulos blancos, al igual que las bacterias u hongos vivos y muertos se acumulan en una zona del cerebro. Se forma tejido alrededor de esta zona y crea una masa o un absceso.

Los microorganismos que causan un absceso cerebral pueden llegar al cerebro a través de la sangre. O, entran al cerebro directamente, como puede ser durante una cirugía cerebral. En casos poco frecuentes, un absceso cerebral se desarrolla a partir de una infección en los senos paranasales.

A menudo no se encuentra la fuente de la infección. Sin embargo, la fuente más común es una infección en los pulmones. Muy rara vez, la causa es una infección en el corazón.

Los siguientes factores aumentan el riesgo de que se desarrolle un absceso cerebral:

Síntomas

Los síntomas se pueden manifestar lentamente, en un período de varias semanas o pueden aparecer en forma repentina. Ellos pueden incluir:

Pruebas y exámenes

Un examen del sistema nervioso y del cerebro (neurológico) generalmente mostrará signos de aumento de la presión dentro del cráneo y problemas con el funcionamiento del cerebro.

Los exámenes para diagnosticar un absceso cerebral pueden incluir.

Generalmente se lleva a cabo una biopsia por punción para identificar la causa de la infección.

Tratamiento

Un absceso cerebral es una emergencia médica. La presión intracraneal puede volverse tan alta que puede ser mortal. Usted necesitará hospitalización hasta que su condición sea estable. Algunas personas pueden requerir soporte vital.

Se recomienda el manejo con medicamentos, no con cirugía, si se presenta:

  • Un absceso pequeño (menos de 2 cm)
  • Un absceso profundo dentro del cerebro
  • Un absceso acompañado de meningitis 
  • Varios abscesos (raro)
  • Derivaciones en el cerebro para hidrocefalia (en algunos casos, es posible que sea necesario retirar la derivación o reemplazarla)
  • Una infección por toxoplasmosis en una persona con VIH/SIDA

Le pueden recetar varios tipos diferentes de antibióticos con el fin de garantizar que el tratamiento funcione.

Los medicamentos antimicóticos también se pueden recetar si existe la probabilidad de que la infección sea causada por un hongo.

Puede ser necesario el tratamiento inmediato si un absceso está lesionando el tejido cerebral al presionarlo o si hay un absceso grande con un alto grado de hinchazón a su alrededor que está aumentando la presión intracraneal.

Se requiere una cirugía si:

  • La presión en el cerebro continúa o empeora.
  • El absceso cerebral no disminuye después de tomar medicamentos.
  • El absceso cerebral contiene gas (producido por algunos tipos de bacterias).
  • El absceso cerebral podría romperse (ruptura).
  • El absceso cerebral es grande (más de 2 cm).

La cirugía consiste en abrir el cráneo, exponer el cerebro y drenar el absceso. Generalmente se realizan exámenes de laboratorio para analizar el líquido. Esto ayuda a identificar la causa de la infección, para que se puedan recetar los antibióticos y antimicóticos más apropiados.

Para abscesos profundos, se puede requerir una aspiración con aguja guiada por tomografía computarizada (TC) o resonancia magnética (RM). Durante este procedimiento, se pueden inyectar medicamentos directamente dentro de la masa.

Ciertos diuréticos (píldoras de agua) y esteroides también se pueden utilizar para reducir la inflamación cerebral.

Expectativas (pronóstico)

Sin tratamiento, un absceso cerebral casi siempre es mortal. Con tratamiento, la tasa de mortalidad es aproximadamente del 10% al 30%. Entre más pronto se reciba el tratamiento, mejor.

Algunas personas pueden presentar problemas neurológicos prolongados después de la cirugía.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Daño cerebral
  • Meningitis grave y potencialmente mortal
  • Reaparición (recurrencia) de la infección
  • Convulsiones

Cuándo contactar a un profesional médico

Acuda a la sala de urgencias de un hospital o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si tiene síntomas de un absceso cerebral.

Prevención

Se puede reducir el riesgo de desarrollar un absceso cerebral al recibir tratamiento para las infecciones o cualquier problema de salud que las pueda causar.

Algunas personas, incluso aquellas con ciertos trastornos cardíacos, pueden recibir antibióticos antes de procedimientos dentales u otros procedimientos para ayudar a reducir el riesgo de infección.

Nombres alternativos

Absceso - cerebro; Absceso cerebral; Absceso en el SNC

Referencias

Tunkel AR. Brain abscess. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases, Updated Edition. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 92.

Tunkel AR, Winn HR, Scheld WM. Brain abscess. In: Winn HR, ed. Youman's Neurological Surgery. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 39.

Instrucciones para el paciente

Ultima revisión 11/27/2016

Versión en inglés revisada por: Arnold Lentnek, MD, Infectious Diseases Medical Practice of NY and Clinical Research Centers of CT. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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