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Neuralgia del trigémino

La neuralgia del trigémino (NT) es un trastorno nervioso. Causa un dolor punzante o de tipo electrochoque en partes de la cara.

Causas

El dolor de la NT proviene del nervio trigémino. Este nervio lleva las sensaciones de tacto y dolor desde la cara, los ojos, los senos paranasales y la boca hasta el cerebro.

La neuralgia del trigémino puede ser causada por:

  • Esclerosis múltiple (EM) u otras enfermedades que dañan la cubierta protectora de mielina de los nervios
  • Presión sobre el nervio trigémino a causa de un tumor o un vaso sanguíneo hinchado
  • Lesión al nervio trigémino, tal como un trauma facial o una cirugía oral o de los senos paranasales

Con frecuencia, no se encuentra causa exacta. La NT usualmente afecta a los adultos mayores de 50 años, pero puede ocurrir a cualquier edad. Afecta a más mujeres que hombres. Cuando la NT afecta a personas menores de 40 años, a menudo es debido a EM o un tumor.

Síntomas

Los síntomas pueden incluir cualquiera de los siguientes:

  • Espasmos muy dolorosos, como pulsaciones eléctricas penetrantes que generalmente duran desde pocos segundos hasta 2 minutos, pero pueden volverse constantes.
  • El dolor por lo general solo está en un lado del rostro, con frecuencia alrededor del ojo, la mejilla y la parte baja de la cara.
  • Por lo general, no hay pérdida de sensación o movimiento de la parte afectada de la cara.
  • El dolor se puede desencadenar por contacto o sonidos.

Los episodios dolorosos de la neuralgia del trigémino se pueden desencadenar por actividades cotidianas y comunes, como: 

  • Hablar
  • Reír
  • Cepillarse los dientes
  • Masticar
  • Beber
  • Comer
  • Exponerse a temperatura fría o caliente 
  • Tocarse la cara
  • Afeitarse
  • Exponerse al viento
  • Maquillarse 
El lado derecho de la cara es el más afectado. En algunos casos, la NT desaparece sola.

Pruebas y exámenes

Una evaluación del cerebro y del sistema nervioso (neurológica) por lo regular es normal. Los exámenes que se hacen para buscar la causa del problema pueden incluir:

Tratamiento

Su médico de atención primaria, un neurólogo o un especialista en dolor puede estar involucrado en su cuidado.

Ciertos medicamentos algunas veces ayudan a reducir el dolor y la proporción de los ataques. Estos medicamentos incluyen:

  • Medicamentos anticonvulsivos como la carbamazepina
  • Relajantes musculares como el baclofeno
  • Antidepresivos tricíclicos

Se puede aliviar el dolor a corto plazo con cirugía, pero está asociada con riesgo de complicaciones.

Una cirugía se denomina descompresión microvascular (DMV) o el procedimiento de Jannetta. Durante la cirugía, se coloca material esponjoso entre el nervio y el vaso sanguíneo que está presionando el nervio.

Bloqueo del nervio trigémino (inyección) con anestesia local y esteroides es una excelente opción de tratamiento para aliviar rápidamente el dolor mientras se espera a que los medicamentos hagan efecto. 

Otras técnicas implican destruir o cortar partes de la raíz del nervio trigémino. Los métodos usados incluyen:

  • Ablación por radiofrecuencia (utiliza calor de alta frecuencia)
  • Inyección de glicerol o alcohol
  • Microcompresión con globo percutáneo
  • Radiocirugía (utiliza energía de alta potencia)

Si un tumor es la causa de la NT, se debe realizar una cirugía para extirparlo.

Expectativas (pronóstico)

Su pronóstico depende de la causa del problema. Si no hay ninguna enfermedad causante del problema, el tratamiento puede brindar algo de alivio.

En algunas personas, el dolor se vuelve intenso y constante.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Efectos secundarios de los medicamentos utilizados para tratar la NT
  • Problemas ocasionados por procedimientos, tales como pérdida de sensibilidad en el área tratada
  • Pérdida de peso por falta de alimentación para evitar que el dolor se desencadene
  • Evitar a otras personas si hablar desencadena el dolor
  • Depresión, suicidio
  • Niveles altos de ansiedad durante los ataques agudos.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al proveedor de atención médica si tiene síntomas de NT, o si sus síntomas empeoran.

Nombres alternativos

Tic doloroso; Neuralgia craneal; Dolor facial - trigémino; Neuralgia facial; Neuralgia trifacial; Dolor crónico - trigémino; Descompresión microvascular - trigémina

Referencias

Gonzales TS. Facial Pain and neuromuscular diseases. In: Neville BW, Damm DD, Allen CM, Chi AC, eds. Oral and Maxillofacial Pathology. 4th ed. St Louis, MO: Elsevier; 2016:chap 18.

Stettler BA. Brain and cranial nerve disorders. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 95.

Waldman SD. Trigeminal neuralgia. In: Waldman SD, ed. Atlas of Common Pain Syndromes. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier, 2019:chap 10.

Ultima revisión 4/30/2018

Versión en inglés revisada por: Amit M. Shelat, DO, FACP, Attending Neurologist and Assistant Professor of Clinical Neurology, SUNY Stony Brook, School of Medicine, Stony Brook, NY. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.