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Neuralgia del trigémino

La neuralgia del trigémino (NT) es un trastorno nervioso. Causa un dolor punzante o de tipo electrochoque en partes de la cara.

Causas

El dolor de la NT proviene del nervio trigémino. Este nervio lleva las sensaciones de tacto y dolor desde la cara, los ojos, los senos paranasales y la boca hasta el cerebro.

La neuralgia del trigémino puede ser causada por:

  • Esclerosis múltiple (EM) u otras enfermedades que dañan la cubierta protectora de mielina de los nervios
  • Presión sobre el nervio trigémino a causa de un tumor o un vaso sanguíneo hinchado
  • Lesión al nervio trigémino, tal como un trauma facial o una cirugía oral o de los senos paranasales 

Con frecuencia, no se encuentra ninguna causa. La NT usualmente afecta a los adultos, pero puede ocurrir a cualquier edad. Cuando la NT afecta a personas menores de 40 años, a menudo es debido a EM o un tumor.

Síntomas

Los síntomas pueden incluir cualquiera de los siguientes:

  • Espasmos muy dolorosos, como pulsaciones eléctricas penetrantes que generalmente duran unos cuantos segundos o minutos, pero pueden volverse constantes.
  • El dolor por lo general solo está en un lado del rostro, con frecuencia alrededor del ojo, la mejilla y la parte baja de la cara.
  • Por lo general, no hay pérdida de sensación o movimiento de la parte afectada de la cara.
  • El dolor se puede desencadenar por contacto o sonidos.

Los episodios dolorosos de la neuralgia del trigémino se pueden desencadenar por actividades cotidianas y comunes, como cepillarse los dientes, masticar, beber, comer, tocarse la cara o afeitarse.

Pruebas y exámenes

Una evaluación del cerebro y del sistema nervioso (neurológica) por lo regular es normal. Los exámenes que se hacen para buscar la causa del problema pueden incluir:

Tratamiento

Su médico de atención primaria, un neurólogo o un especialista en dolor (algiólogo) pueden estar involucrados en su cuidado.

Ciertos medicamentos algunas veces ayudan a reducir el dolor y la proporción de los ataques. Estos medicamentos incluyen:

  • Anticonvulsivos
  • Relajantes musculares
  • Antidepresivos tricíclicos 

La cirugía es una opción para la NT. Pero no se han comprobado plenamente los beneficios reales de la cirugía.

Una cirugía se demonima descrompresión microvascular (DMV). Durante la cirugía, se coloca material entre el nervio y el vaso sanguíneo que está presionando el nervio. 

Otras técnicas implican destruir o cortar partes de la raíz del nergio trigémino. Los métodos usados incluyen:

  • Ablación por radiofrecuencia (utiliza calor de alta frecuencia)
  • Inyección de glicerol o alcohol
  • Microcompresión con globo percutáneo
  • Radiocirugía (utiliza energía de alta potencia)

Si un tumor es la causa de la NT, se debe realizar una cirugía para extirparlo.

Expectativas (pronóstico)

Su pronóstico depende de la causa del problema. Si no hay ninguna enfermedad causante del problema, el tratamiento puede brindar algo de alivio.

En algunas personas, el dolor se vuelve intenso y constante.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Efectos secundarios de los medicamentos utilizados para tratar la NT
  • Problemas ocasionados por procedimientos, tales como pérdida de sensibilidad en el área tratada
  • Pérdida de peso por falta de alimentación para evitar que el dolor se desencadene
  • Evitar a otras personas si hablar desencadena el dolor
  • Depresión, suicidio

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al proveedor de atención médica si tiene síntomas de NT, o si sus síntomas empeoran.

Nombres alternativos

Tic doloroso; Neuralgia craneal; Dolor facial - trigémino; Neuralgia facial; Neuralgia trifacial; Dolor crónico - trigémino; Descompresión microvascular - trigémina

Referencias

Garza I, Schwedt TJ, Robertson CE, Smith JH. Headache and other craniofacial pain. In: Daroff RB, Jankovic J, Mazziotta JC, Pomeroy SL, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 103.

Paterno J, Singla A. Trigeminal neuralgia. In: Frontera WR, Silver JK, Rizzo TD, eds. Essentials of Physical Medicine and Rehabilitation. 3rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 117.

Zakrzewska JM, Chen HI, Lee JYK. Trigeminal and glossopharyngeal neuralgia. In: McMohan SB, Koltzenburg M, Tracey I, Turk DC, eds. Wall & Melzack's Textbook of Pain. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:chap 66.

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Ultima revisión 5/30/2016

Versión en inglés revisada por: Amit M. Shelat, DO, FACP, Attending Neurologist and Assistant Professor of Clinical Neurology, SUNY Stony Brook, School of Medicine, Stony Brook, NY. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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