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Meningitis aséptica sifilítica

La meningitis aséptica sifilítica o meningitis sifilítica es una complicación de la sífilis no tratada. Involucra la inflamación de los tejidos que cubren el cerebro y la médula espinal. 

Causas

La meningitis aséptica sifilítica es una forma de neurosífilis. Esta afección es una complicación potencialmente mortal de la infección por sífilis. Esta es una infección de transmisión sexual.

La meningitis sifilítica se parece a la meningitis provocada por otros gérmenes (organismos).

Los factores de riesgo que predisponen a la meningitis sifilítica incluyen una infección en el pasado por sífilis o por otras enfermedades de transmisión sexual como la gonorrea. Las infecciones por sífilis se transmiten principalmente a través del contacto sexual con una persona infectada. En ocasiones, se pueden transmitir por contacto no sexual.

Síntomas

Los síntomas de la meningitis sifilítica incluyen:

  • Cambios en la vista, como visión borrosa o disminución de la vista
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Cambios en el estado mental, que incluyen confusión, disminución del período de atención e irritabilidad
  • Náuseas y vómitos
  • Rigidez en el cuello o los hombros, dolores musculares 
  • Crisis epiléptica
  • Sensibilidad a la luz (fotofobia) y a ruidos fuertes
  • Somnolencia, letargo, dificultad para despertar

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico. Esto puede mostrar problemas con sus nervios, incluyendo los nervios que controlan el movimiento ocular.

Los exámenes pueden incluir:

Si las pruebas de detección muestran una infección por sífilis, se hacen más exámenes para confirmar el diagnóstico. Los exámenes incluyen: 

Tratamiento

Los objetivos del tratamiento son curar la infección y detener el empeoramiento de los síntomas. El tratamiento de la infección ayuda a prevenir el daño neurológico nuevo y puede disminuir los síntomas. El tratamiento no contrarresta el daño existente.

Los medicamentos que podrían administrase incluyen: 

  • Penicilina u otros antibióticos (como la tetraciclina o la eritromicina) por un tiempo prolongado para garantizar que la infección desaparezca
  • Medicamentos anticonvulsivos

Expectativas (pronóstico)

Algunas personas pueden necesitar ayuda para comer, vestirse y cuidarse a sí mismos. Después del tratamiento con antibióticos, la confusión y otros cambios mentales pueden mejorar o continuar por mucho tiempo.

La sífilis avanzada puede causar daño cardíaco o neurológico. Esto puede llevar a la discapacidad y la muerte.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Incapacidad para cuidarse
  • Incapacidad para comunicarse o interactuar
  • Lesión causada durante las crisis epilépticas
  • Accidente cerebrovascular

Cuándo contactar a un profesional médico

Acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si presenta crisis epiléptica (convulsiones).

Llame a su proveedor si tiene dolor de cabeza intenso con fiebre u otros síntomas, particularmente si tiene antecedentes de infección por sífilis.

Prevención

El tratamiento y seguimiento adecuados de las infecciones por sífilis reducirán el riesgo de contraer este tipo de meningitis.

Si usted es una persona sexualmente activa, practique las relaciones sexuales con precaución y utilice siempre el condón.

A todas las mujeres embarazadas se les debe hacer un examen para detectar sífilis.

Nombres alternativos

Meningitis - sifilítica; Neurosífilis - meningitis sifilítica

Referencias

Radolf JD, Tramont EC, Salazar JC. Syphilis (Treponema pallidum). In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases, Updated Edition. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 239.

Tunkel AR, van de Beek D, Scheld WM. Acute meningitis. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases, Updated Edition. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 89.

Ultima revisión 7/31/2016

Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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