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Sarcoma de Kaposi

El sarcoma de Kaposi (KS, por sus siglas en inglés) es un tumor canceroso del tejido conectivo.

Causas

El KS es el resultado de una infección con un virus del herpes conocido como herpervirus asociado con el sarcoma de Kaposi (KSHV, en inglés) o virus del herpes humano 8 (HHV8, en inglés). Se encuentra en la misma familia que el virus de Epstein-Barr, el cual causa mononucleosis.

El KSHV se transmite principalmente a través de la saliva. También se puede diseminar por medio de contacto sexual, transfusión sanguínea o trasplantes. Después de que entra al cuerpo, el virus puede infectar diferentes tipos de células, especialmente células que recubren vasos sanguíneos y vasos linfáticos. Al igual que todos los virus del herpes, el KSHV permanece en el cuerpo por el resto de su vida. Si su sistema inmunitario se debilita en el futuro, el virus puede tener la oportunidad de reactivarse, causando síntomas.

Existen cuatro tipos de KS según el grupo de personas que están infectadas:

  • KS clásico: afecta principalmente a hombres mayores de ascendencia de Europa del Este, Oriente Medio y el Mediterráneo. Este enfermedad por lo general se desarrolla lentamente.
  • KS epidémico (asociado con el sida): ocurre con mayor frecuencia en personas que tienen infección por VIH y han desarrollado sida.
  • KS endémico (africano): afecta principalmente a personas de todas las edades en África.
  • KS asociado con trasplantes o inmunosupresión: ocurre en personas que han tenido un trasplante de órgano y que toman medicamentos que inhiben el sistema inmunitario.

Síntomas

Los tumores (lesiones) aparecen con mayor frecuencia como protuberancias en la piel de color rojo azulado o púrpura. Son de color rojo púrpura debido a que son abundantes en vasos sanguíneos.

Las lesiones pueden aparecer primero en cualquier parte del cuerpo. También pueden aparecer dentro del cuerpo. Las lesiones que se encuentran dentro del cuerpo pueden sangrar. Las lesiones de los pulmones pueden causar expectoración hemoptoica o dificultad para respirar.

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica hará un examen físico, enfocándose en las lesiones.

Se pueden llevar a cabo los siguientes exámenes para diagnosticar el KS:

Tratamiento

La forma de tratamiento del KS depende de:

  • Qué tan inhibido esté el sistema inmunitario (inmunosupresión)
  • Cantidad y localización de los tumores
  • Síntomas

Los tratamientos incluyen:

  • Terapia antiviral contra el VIH, dado que no hay una terapia específica para el HHV-8
  • Quimioterapia de combinación
  • Congelamiento de las lesiones
  • Radioterapia

Las lesiones pueden reaparecer después del tratamiento.

Expectativas (pronóstico)

El tratamiento del KS no mejora las posibilidades de sobrevivir al VIH/sida en sí. El pronóstico depende del estado de inmunidad de la persona y de la cantidad de virus del VIH que tenga en la sangre (carga viral). Si el VIH está controlado con medicamentos, las lesiones a menudo se reducirán por sí solas.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Tos (posiblemente con sangre) y dificultad para respirar si la enfermedad está en los pulmones
  • Hinchazón de las piernas que puede doler o causar infecciones si la enfermedad está en los ganglios linfáticos de las piernas

Los tumores pueden reaparecer incluso después de tratamiento. El KS puede ser mortal para una persona con sida.

Una forma agresiva del KS endémico se puede diseminar con rapidez a los huesos. Otra forma de este sarcoma que se encuentra en niños africanos no afecta la piel. En lugar de eso, se disemina a través de los ganglios linfáticos y órganos vitales, y puede volverse mortal rápidamente.

Prevención

Las prácticas sexuales seguras pueden prevenir la infección por el VIH. Esto previene el VIH/sida y sus complicaciones, incluso el KS.

El KS casi nunca ocurre en personas con VIH/sida cuya enfermedad está bien controlada.

Nombres alternativos

Sarcoma de Kaposi; VIH - Kaposi; Sida - Kaposi

Referencias

Habif TP. Vascular tumors and malformations. In: Habif TP, ed. Clinical Dermatology: A Color Guide to Diagnosis and Therapy. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 23.

Kaye KM. Kaposi's sarcoma-associated herpesvirus (human herpesvirus 8). In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases, Updated Edition. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 143.

National Cancer Institute website. Kaposi sarcoma treatment (PDQ) - health professional version. www.cancer.gov/types/soft-tissue-sarcoma/hp/kaposi-treatment-pdq. Updated July 27, 2018. Accessed December 18, 2018.

Ultima revisión 12/1/2018

Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.