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Anemia por deficiencia de folato

Es una disminución en la cantidad de glóbulos rojos (anemia) debido a una falta de folato. Este es un tipo de vitamina B. También es conocido como ácido fólico.

La anemia es una afección en la cual el cuerpo no tiene suficientes glóbulos rojos saludables. Los glóbulos rojos le suministran oxígeno a los tejidos corporales.

Causas

El folato (ácido fólico) es necesario para la formación y crecimiento de los glóbulos rojos sanguíneos. Usted puede obtener folato consumiendo hortalizas de hoja verde e hígado. Sin embargo, el cuerpo no almacena el folato en grandes cantidades. Por eso, es necesario comer muchos alimentos ricos en folato para mantener los niveles normales de esta vitamina.

En la anemia por deficiencia de folato, los glóbulos rojos son anormalmente grandes. Dichas células se denominan macrocitos. También se llaman megaloblastos cuando se observan en la médula ósea. Esta es la razón por la cual a esta anemia también se la denomina anemia megaloblástica.

Las causas de este tipo de anemia pueden incluir:

  • Muy poco ácido fólico en la alimentación
  • Anemia hemolítica
  • Alcoholismo prolongado
  • Uso de ciertos medicamentos (como fenitoína [Dilantin], metotrexato, sulfasalacina, triamtereno, pirimetamina, trimetoprim con sulfametoxazol y barbitúricos)

Lo siguiente aumenta su riesgo de este tipo de anemia:

  • Alcoholismo
  • Consumir alimentos muy cocidos
  • Alimentación deficiente (que se ve con frecuencia en las personas pobres, personas de edad avanzada y en personas que no consumen frutas frescas ni verduras)
  • Embarazo
  • Dietas para adelgazar

El ácido fólico es necesario para ayudarle al bebé en el útero a crecer apropiadamente. Muy poco ácido fólico durante el embarazo puede provocar anomalías congénitas en un bebé.

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

  • Fatiga
  • Debilidad
  • Dolor de cabeza
  • Palidez
  • Úlceras en la boca y la lengua

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico. Los exámenes que se pueden hacer incluyen:

En pocos casos, se puede hacer un examen de la médula ósea.

Tratamiento

El objetivo es identificar y tratar la causa de la deficiencia de folato.

Usted puede recibir suplementos de ácido fólico por vía oral, inyectados en el músculo o intravenosos (en pocas ocasiones). Si tiene niveles bajos de folato debido a un problema de los intestinos, posiblemente necesite tratamiento por el resto de su vida.

Los cambios en la alimentación pueden ayudar a aumentar el nivel de folato. Coma más vegetales de hoja verde y cítricos.

Expectativas (pronóstico)

La anemia por deficiencia de folato generalmente responde bien al tratamiento en un período de 3 a 6 meses. Es probable que se recupere si se trata la causa principal de la deficiencia.

Posibles complicaciones

Los síntomas de anemia pueden causar molestia. En las mujeres embarazadas, la deficiencia de folato ha sido asociada con anomalías del tubo neural o defectos de la columna, como la espina bífida, en el bebé.

Otras complicaciones más graves pueden abarcar:

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si tiene síntomas de anemia por deficiencia de folato.

Prevención

Comer muchos alimentos ricos en folato puede ayudar a prevenir esta afección.

Los expertos recomiendan que las mujeres tomen 400 microgramos (mcg) de ácido fólico todos los días antes de quedar embarazadas y durante los 3 primeros meses del embarazo.

Referencias

Antony AC. Megaloblastic anemias. In: Hoffman R, Benz EJ, Silberstein LE, eds. Hematology: Basic Principles and Practice. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 39.

Kumar V, Abbas AK, Aster JC. Hematopoietic and lymphoid systems. In: Kumar V, Abbas AK, Aster JC, eds. Robbins Basic Pathology. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 12.

Ultima revisión 1/19/2018

Versión en inglés revisada por: Richard LoCicero, MD, private practice specializing in hematology and medical oncology, Longstreet Cancer Center, Gainesville, GA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.