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Cáncer esofágico

Es un cáncer que comienza en el esófago. Este el conducto a través del cual el alimento se mueve desde la boca hasta el estómago.

Causas

El cáncer esofágico no es común en los Estados Unidos. Se presenta con mayor frecuencia en hombres mayores de 50 años.

Existen dos tipos principales de cáncer esofágico: carcinoma escamocelular y adenocarcinoma. Estos dos tipos lucen diferentes el uno del otro observados bajo el microscopio.

El cáncer esofágico escamocelular está asociado con el tabaquismo y el consumo excesivo de alcohol.

El adenocarcinoma es el tipo más común de cáncer esofágico. El hecho de tener esófago de Barrett aumenta el riesgo de este tipo de cáncer. La enfermedad de reflujo de ácido (enfermedad del reflujo gastroesofágico, ERGE) puede convertirse en el síndrome de esófago Barrett. Otros factores de riesgo incluyen fumar, ser del sexo masculino y tener obesidad.

Síntomas

Los síntomas pueden incluir cualquiera de los siguientes:

  • Movimiento de devolución del alimento a través del esófago y posiblemente la boca (regurgitación)
  • Dolor torácico que no tiene relación con el hecho de comer
  • Dificultad para deglutir sólidos o líquidos
  • Acidez gástrica
  • Vómitos con sangre
  • Pérdida de peso

Pruebas y exámenes

Los exámenes empleados para ayudar a diagnosticar el cáncer esofágico pueden incluir:

El examen coprológico puede mostrar pequeñas cantidades de sangre en las heces.

Tratamiento

La EGD se usará para obtener una muestra de tejido del esófago con el fin de diagnosticar el cáncer.

Cuando el cáncer esofágico está solamente en el esófago y no se ha diseminado, se hará una cirugía. Se extirpará el cáncer y todo o parte del esófago. La cirugía se puede hacer mediante:

  • Cirugía abierta: durante la cual se hacen 1 o 2 incisiones grandes.
  • Cirugía mínimamente invasiva: durante la cual se hacen de 2 a 4 incisiones pequeñas en el abdomen. Se introduce un laparoscopio con una diminuta cámara dentro del abdomen a través de una de las incisiones.

La radioterapia también se puede utilizar en lugar de la cirugía en algunos casos cuando el cáncer no se ha propagado fuera del esófago. 

Se puede usar ya sea la quimioterapia, la radioterapia o ambas para reducir el tamaño del tumor y facilitar la realización de la cirugía.

Si la persona está demasiado enferma para someterla a una cirugía mayor o el cáncer se ha diseminado a otros órganos, se puede emplear la quimioterapia o la radioterapia para ayudar a reducir los síntomas. Esto se denomina terapia paliativa. En tales casos, la enfermedad generalmente no es curable.

Además de un cambio en la dieta, otros tratamientos que se pueden emplear para ayudarle al paciente a deglutir incluyen:

  • Dilatación (ensanchamiento) del esófago usando un endoscopio. Algunas veces, se coloca un stent para mantener el esófago abierto.
  • Una sonda de alimentación dentro del estómago. 
  • La terapia fotodinámica, en la cual se inyecta un fármaco especial dentro del tumor y luego es expuesto a la luz. La luz activa el medicamento que ataca el tumor.

Grupos de apoyo

El estrés causado por la enfermedad se puede aliviar uniéndose a un grupo de apoyo para el cáncer. El hecho de compartir con otras personas que tengan experiencias y problemas en común puede ayudarle a no sentirse solo.

Expectativas (pronóstico)

Cuando el cáncer no se ha diseminado por fuera del esófago, la cirugía puede mejorar las probabilidades de sobrevivir.

Cuando el cáncer se ha diseminado a otras zonas del cuerpo, la cura generalmente no es posible y el tratamiento está dirigido hacia el alivio de los síntomas.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Neumonía
  • Pérdida de peso grave causada por no comer lo suficiente

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene dificultad para deglutir sin una causa conocida y esto no mejora. Igualmente consulte si presenta otros síntomas de cáncer esofágico.

Prevención

Para disminuir el riesgo de cáncer del esófago:

  • NO fume.
  • Reduzca el consumo o NO tome bebidas alcohólicas.
  • Hágase examinar por un médico si tiene ERGE grave.
  • Hágase chequeos regulares si tiene esófago de Barrett.

Nombres alternativos

Cáncer del esófago

Referencias

Kleinberg L, Kelly R, Yang S, Wang JS, Forastiere AA. Cancer of the esophagus. In: Niederhuber JE, Armitage JO, Doroshow JH, Kastan MB, Tepper JE, eds. Abeloff's Clinical Oncology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 74.

National Cancer Institute website. Esophageal cancer treatment (PDQ) - health professional version. www.cancer.gov/cancertopics/pdq/treatment/esophageal/HealthProfessional. Updated February 2, 2017. Accessed August 2, 2017.

National Comprehensive Cancer Network website. NCCN clinical practice guidelines in oncology (NCCN guidelines): esophageal and esophagogastric junction cancers. Version 1.2017. www.nccn.org/professionals/physician_gls/pdf/esophageal.pdf. Updated March 21, 2017. Accessed August, 2017.

Ultima revisión 7/10/2017

Versión en inglés revisada por: Michael M. Phillips, MD, Clinical Professor of Medicine, The George Washington University School of Medicine, Washington, DC. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.