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Gastroenteritis bacteriana

Es una afección que se presenta cuando bacterias causan una infección del estómago e intestinos.

Causas

La gastroenteritis bacteriana puede afectar a 1 persona o a un grupo de personas que hayan ingerido el mismo alimento. Comúnmente se denomina intoxicación alimentaria. Con frecuencia ocurre después de consumir alimentos en comidas al aire libre, cafeterías de escuelas, grandes reuniones sociales o restaurantes. 

Los microorganismos pueden ingresar al alimento que uno consume (llamado contaminación) de diferentes maneras: 

  • La carne de res o de aves puede entrar en contacto con las bacterias cuando el animal es procesado.
  • El agua que se utiliza durante el cultivo o embarque puede contener estiércol o desechos humanos.
  • Se puede presentar manipulación o preparación inapropiada de alimentos en tiendas de abarrotes, restaurantes o casas.

La intoxicación alimentaria con frecuencia ocurre por comer o beber:

  • Alimento preparado por alguien que no se lave las manos apropiadamente.
  • Alimento preparado usando utensilios de cocina, tablas de cortar y otras herramientas que no estén limpias.
  • Productos lácteos o alimentos que contengan mayonesa (como ensalada de col o de papa) que hayan permanecido fuera del refrigerador por mucho tiempo.
  • Alimentos congelados o refrigerados que no se guarden a la temperatura apropiada o que no se recalienten adecuadamente.
  • Pescados u ostras crudas.
  • Frutas o verduras crudas que no se hayan lavado bien.
  • Jugos de verduras o frutas y productos lácteos crudos (busque la palabra "pasteurizado" para constatar que es seguro comer o beber el alimento).
  • Carnes o huevos mal cocidos.
  • Agua proveniente de un pozo o arroyo, o agua de una ciudad o pueblo que no haya sido tratada.

Muchos tipos diferentes de bacterias pueden producir gastroenteritis bacteriana, entre ellos:

Síntomas

Los síntomas dependen del tipo de bacteria que causó la enfermedad. Todos los tipos de intoxicación alimentaria causan diarrea. Otros síntomas abarcan:

Pruebas y exámenes

El médico lo examinará en busca de signos intoxicación con alimentos, como dolor en el estómago y signos de que su cuerpo no tiene tanta agua y líquidos como debería (deshidratación).

Se pueden hacer pruebas de laboratorio en el alimento o en una muestra de materia fecal para averiguar qué microorganismo está causando sus síntomas. Sin embargo, estos exámenes no siempre muestran la causa de la diarrea.

También se pueden hacer exámenes para buscar glóbulos blancos en las heces. Esto es un signo de infección.

Tratamiento

Usted muy probablemente se recuperará de los tipos más comunes de gastroenteritis bacteriana en un par de días. El objetivo es hacer que usted se sienta mejor y evitar la deshidratación.

Tomar suficiente líquido y saber qué comer le ayudará a aliviar los síntomas. Usted tal vez necesite: 

Si presenta diarrea y no puede beber o retener suficientes líquidos debido a las náuseas o los vómitos, puede necesitar líquidos por vía intravenosa (IV). Los niños pequeños pueden tener un riesgo adicional de resultar deshidratados.

Si toma diuréticos, hable con su proveedor de atención. Posiblemente sea necesario dejar de tomar el diurético mientras tenga diarrea. Nunca deje de tomar ni cambie los medicamentos sin hablar primero con su proveedor de atención. 

Para la mayoría de los tipos comunes de gastroenteritis bacteriana, no se recetan antibióticos con mucha frecuencia. Si la diarrea es muy intensa o si usted tiene un sistema inmunitario debilitado, se pueden necesitar antibióticos. 

Usted puede comprar medicamentos en la farmacia que le pueden ayudar a detener o disminuir la diarrea.

  • No utilice estos medicamentos sin hablar con el proveedor de atención si tiene diarrea con sangre o fiebre, o si la diarrea es intensa.
  • No le dé estos medicamentos a los niños.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de las personas mejora en unos pocos días sin tratamiento.

Ciertos tipos raros de E coli pueden causar anemia grave, sangrado gastrointestinal o incluso insuficiencia renal.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención si:

  • Presenta sangre o pus en las heces o si sus heces son negras.
  • Tiene diarrea con una fiebre por encima de 101ºF (38.33ºC) o 100.4ºF (38ºC) en niños.
  • Ha viajado recientemente a un país extranjero y presentó diarrea.
  • Presenta dolor de estómago que no desaparece después de una defecación.
  • Tiene síntomas de deshidratación (sed, vértigo o aturdimiento).

Llame también si:

  • La diarrea empeora o no mejora en 2 días para un bebé o niño, o 5 días para adultos.
  • Un niño de más de 3 meses ha estado vomitando por más de 12 horas; en bebés más pequeños, llame tan pronto como comiencen los vómitos o la diarrea.

Prevención

Tome precauciones para prevenir la intoxicación alimentaria.

Nombres alternativos

Diarrea infecciosa - gastroenteritis bacteriana; Gastroenteritis aguda; Gastroenteritis - bacteriana

Referencias

Bhutta ZA. Acute gastroenteritis in children. In: Kliegman RM, Stanton BF, St Geme JW III, Schor NF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 340.

Craig SA. Gastroenteritis. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 94.

Mody RK, Griffin PM. Foodborne disease. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 103.

Schiller LR, Sellin JH. Diarrhea. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 16.

Ultima revisión 10/27/2015

Versión en inglés revisada por: Subodh K. Lal, MD, gastroenterologist at Gastrointestinal Specialists of Georgia, Austell, GA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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