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Espasmo de las arterias coronarias

Las arterias coronarias suministran sangre y oxígeno al corazón. El espasmo de las arterias coronarias es un estrechamiento temporal y súbito de una de estas arterias.

Espasmo de la arteria coronaria

Causas

El espasmo a menudo se presenta en las arterias coronarias que no han resultado endurecidas debido a la acumulación de placa (aterosclerosis). Sin embargo, también puede ocurrir en arterias con acumulación de placa.

Estos espasmos se deben a una contracción de los músculos de la pared arterial. Con mayor frecuencia ocurren solo en una zona de la arteria. La arteria coronaria puede lucir normal durante el examen, pero no funciona normalmente.

Alrededor del 2% de las personas con angina (opresión y dolor en el tórax) tienen espasmo de las arterias coronarias.

Angina

El espasmo de las arterias coronarias ocurre con mayor frecuencia en personas que fuman o que tienen el colesterol alto o hipertensión arterial. Puede ocurrir sin causa o se puede desencadenar por:

  • Abstinencia de alcohol
  • Estrés emocional
  • Exposición al frío
  • Medicinas que causan estrechamiento de los vasos sanguíneos (vasoconstricción)
  • Drogas estimulantes como anfetaminas y cocaína

El consumo de cocaína y de cigarrillo puede causar espasmos graves en las arterias. Esto causa que el corazón se esfuerce más. En muchas personas, el espasmo de las arterias coronarias puede ocurrir sin ningún otro factor de riesgo cardíaco (como el tabaquismo, la diabetes, la hipertensión arterial y el colesterol alto).

Síntomas

El espasmo puede ser "silencioso" (sin síntomas) o puede ocasionar dolor torácico o angina. Si el espasmo dura mucho tiempo, puede incluso causar un ataque cardíaco.

El síntoma principal es un tipo de dolor torácico llamado angina. El dolor con frecuencia se siente por debajo del hueso del tórax (esternón) o en el lado izquierdo del tórax. El dolor se describe como:

  • Opresivo
  • Aplastante
  • Presión
  • Compresión
  • Tensión

El dolor con mayor frecuencia es intenso. El dolor puede irradiarse al cuello, la mandíbula, el hombro o el brazo.

El dolor del espasmo de la arteria coronaria:

  • Suele ocurrir en reposo.
  • Puede ocurrir a la misma hora todos los días, generalmente entre la medianoche y las 8:00 a.m.
  • Dura de 5 a 30 minutos.

La persona puede perder el conocimiento.

A diferencia de la angina que es ocasionada por el endurecimiento de las arterias coronarias, el dolor torácico y la dificultad respiratoria a causa de espasmo de la arteria coronaria con frecuencia no se presentan cuando usted camina o hace ejercicio.

Pruebas y exámenes

Los exámenes para diagnosticar el espasmo de las arterias coronarias pueden ser:

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es controlar el dolor torácico y prevenir un ataque cardíaco. Una medicina llamada nitroglicerina (NGT) puede aliviar un episodio de dolor.

Su proveedor de atención médica puede recetar otras medicinas para prevenir el dolor torácico. Es posible que usted necesite un tipo de medicina llamada bloqueador de los canales del calcio o nitratos de acción prolongada.

Los betabloqueantes son otro tipo de medicina que se usa con otros problemas de las arterias coronarias. Sin embargo, pueden empeorar esta afección. Deberían usarse con cuidado.

Si usted tiene esta afección, debería evitar los desencadentes del espasmo arterial coronario. Estos incluyen exposición al frío, consumo de cocaína, fumar cigarrillos, y situaciones de alto estrés.

Expectativas (pronóstico)

Un espasmo de las arterias coronarias es una afección de largo plazo (crónica). Sin embargo, el tratamiento con frecuencia ayuda a controlar los síntomas.

Este trastorno puede ser un signo de que usted tiene un alto riesgo de ataques cardíacos o ritmos cardíacos irregulares (arritmias) potencialmente mortales. El pronóstico es generalmente bueno si usted sigue las recomendaciones de tratamiento y evita ciertos desencadenantes.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Ritmos cardíacos anormales, los cuales pueden causar paro cardíaco y muerte súbita.
  • Ataques cardíacos.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame de inmediato al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) o acuda al servicio de urgencias del hospital si tiene antecedentes de angina y si el dolor torácico fuerte u opresivo no se alivia con nitroglicerina. El dolor puede deberse a un ataque cardíaco. El reposo y la nitroglicerina no alivian por completo el dolor de un ataque cardíaco.

Un ataque cardíaco es una emergencia médica. Si usted tiene síntomas de un ataque al corazón, busque ayuda médica de inmediato.

Prevención

Tome medidas para reducir el riesgo de aterosclerosis. Estas incluyen no fumar, consumir una dieta baja en grasa y aumentar el ejercicio.

Prevención de la enfermedad cardíaca

Nombres alternativos

Angina variante; Angina - variante; Angina de Prinzmetal; Angina vasoespástica; Dolor de pecho - Prinzmetal

Referencias

Anderson JL, Adams CD, Antman EM, Bridges CR, et al. 2012 ACCF/AHA focused update incorporated into the ACCF/AHA 2007 guidelines for the management of patients with unstable angina/non-ST-elevation myocardial infarction. Circulation. 2013;127(23):663-828. PMID: 23630129 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23630129.

Boden WE. Angina pectoris and stable ischemic heart disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 71.

Giugliano RP, Cannon CP, Braunwald E. Non-ST elevation acute coronary syndromes In: Mann DL, Zipes DP, Libby P, Bonow RO, Braunwald E, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 53.

Actualizado 2/24/2016

Versión en inglés revisada por: Michael A. Chen, MD, PhD, Associate Professor of Medicine, Division of Cardiology, Harborview Medical Center, University of Washington Medical School, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.