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Acidosis respiratoria

Es una afección que ocurre cuando los pulmones no pueden eliminar todo el dióxido de carbono que produce el cuerpo. Esto hace que los líquidos del cuerpo, especialmente la sangre, se vuelvan demasiado ácidos.

Causas

Las causas de la acidosis respiratoria incluyen:

  • Enfermedades de las vías respiratorias, como asma y EPOC
  • Enfermedades del tejido pulmonar, como la fibrosis pulmonar, que causa cicatrizacion y engrosamiento de los pulmones
  • Enfermedades que pueden afectar el tórax, como la escoliosis
  • Enfermedades que afectan los nervios y los músculos que le dan la señal a los pulmones para inflarse o desinflarse
  • Fármacos que dificultan la respiración, incluyendo analgésicos potentes como los narcóticos y "tranquilizantes" como las benzodiazepinas, a menudo cuando se combinan con alcohol
  • Obesidad grave, que limita la capacidad de expansión de los pulmones
  • La apnea obstructiva del sueño

La acidosis respiratoria crónica dura un largo período de tiempo. Esto lleva a una situación estable, debido a que los riñones incrementan los químicos corporales, como el bicarbonato, que ayudan a restaurar el equilibrio ácido-básico del cuerpo.

La acidosis respiratoria aguda es una afección en la cual el dióxido de carbono se acumula muy rápidamente, antes de que los riñones puedan devolver al cuerpo su estado de equilibrio.

Algunas personas con acidosis respiratoria crónica presentan acidosis respiratoria aguda ya que una enfermedad aguda empeora su estado y altera el equilibrio ácido-base del cuerpo.

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

  • Confusión
  • Ansiedad
  • Cansancio fácil
  • Letargo 
  • Dificultad para respirar
  • Somnolencia
  • Temblores
  • Piel cálida y enrojecida
  • Sudoración

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica le realizará un examen físico y le preguntará sobre sus síntomas.

Los exámenes que se pueden realizar incluyen:

Tratamiento

El tratamiento ataca la enfermedad pulmonar de fondo y puede incluir:

  • Medicamentos broncodilatadores y corticosteroides para contrarrestar algunos tipos de obstrucción de las vías respiratorias
  • Ventilación con presión positiva no invasiva (algunas veces llamada CPAP o BiPAP) o un respirador, si se necesita
  • Oxígeno si el nivel de este en la sangre es bajo
  • Tratamiento para dejar de fumar
  • En casos graves se puede necesitar un respirador

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende de la enfermedad que está provocando la acidosis respiratoria.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden ser:

  • Mal funcionamiento de los órganos
  • Insuficiencia respiratoria
  • Shock

Cuándo contactar a un profesional médico

La acidosis respiratoria grave es una emergencia. Busque asistencia médica de inmediato si presenta síntomas de esta afección.

Llame a su proveedor si presenta síntomas de enfermedad pulmonar que empeoran de pronto.

Prevención

NO fume. El tabaquismo lleva al desarrollo de muchas enfermedades pulmonares graves que pueden causar acidosis respiratoria.

Bajar de peso puede ayudar a prevenir la acidosis respiratoria que se debe a la obesidad (síndrome de hipoventilación por obesidad).

Tenga mucho cuidado con el consumo de sedantes y nunca combine estos medicamentos con alcohol.

Utilice regularmente su dispositivo de presión de aire positiva continua en la vía aérea (CPAP en inglés) si se lo han recetado.

Nombres alternativos

Insuficiencia ventilatoria; Insuficiencia respiratoria; Acidosis - respiratoria

Referencias

Effros RM, Swenson ER. Acid-base balance. In: Broaddus VC, Mason RJ, Ernst JD, et al, eds. Murray and Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 7.

Seifter JL. Acid-base disorders. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 118.

Strayer RJ. Acid-base disorders. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 116.

Ultima revisión 7/28/2018

Versión en inglés revisada por: Denis Hadjiliadis, MD, MHS, Paul F. Harron, Jr. Associate Professor of Medicine, Pulmonary, Allergy, and Critical Care, Perelman School of Medicine, University of Pennsylvania, Philadelphia, PA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.