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Emergencias oftalmológicas

Las emergencias oftalmológicas incluyen cortaduras, raspaduras, objetos en el ojo, quemaduras, exposición a químicos y lesiones contundentes en el ojo o el párpado. Ciertas infecciones en los ojos y otras afecciones, como coágulos de sangre o glaucoma, pueden necesitar atención médica inmediata. Dado que el ojo se lesiona fácilmente, cualquiera de estas afecciones puede llevar a la pérdida de la visión si no recibe tratamiento.

El ojo

Consideraciones

Es importante buscar atención médica para todas las lesiones y problemas significativos del ojo o del párpado. Los problemas oculares (como la pérdida de visión y el enrojecimiento del ojo con dolor) que no se deben a una lesión también necesitan atención médica urgente.

Lesión cornealMire éste video sobre:Lesión corneal

Causas

Las emergencias oculares incluyen cualquiera de las siguientes:

Traumatismo

  • Un ojo morado suele ser producto de un traumatismo directo al ojo o a la cara. El hematoma es causado por el sangrado bajo la piel. El tejido alrededor de los ojos se torna negro y azul, y gradualmente se vuelve morado, verde y amarillento durante varios días. El color anormal desaparece al cabo de dos semanas. También se presenta hinchazón del párpado y de los tejidos alrededor del ojo.
  • Ciertos tipos de fractura de cráneo pueden provocar hematomas alrededor de los ojos, incluso sin una lesión directa en el ojo.
  • Algunas veces, se presenta daño grave al ojo mismo a causa de la presión ejercida por la hinchazón del párpado o la cara. Un hifema es la presencia de sangre en la zona frontal del ojo. Un traumatismo es una causa común y con frecuencia se debe a un golpe directo al ojo por un balón.

Lesiones químicas:

  • Una lesión química en el ojo puede ser causada por accidentes laborales. También puede ser provocada por productos caseros comunes, como soluciones de limpieza, químicos de jardinería, disolventes o muchos otros tipos de químicos. Los vapores y los aerosoles también pueden causar quemaduras químicas.
  • Con las quemaduras por ácidos, el oscurecimiento de la córnea generalmente se aclara y hay una buena probabilidad de recuperación.
  • Las sustancias alcalinas, como la cal, la lejía, los limpiadores para cañerías comerciales y el hidróxido de sodio, que se encuentra en los equipos de refrigeración, pueden causar daño permanente a la córnea.
  • Es importante enjuagar el ojo con agua limpia o una solución salina mientras se busca atención médica urgente.

Cortaduras en el párpado y los ojos:

  • Una lesión al párpado puede ser un signo de lesión grave al ojo mismo.

Cuerpo extraño en el ojo y lesiones corneales

  • La córnea es el tejido claro (transparente) que cubre la parte frontal del ojo.
  • El polvo, la arena y otros residuos pueden ingresar fácilmente en el ojo. El dolor persistente, la sensibilidad a la luz y el enrojecimiento son signos de que se requiere tratamiento.
  • Un cuerpo extraño en el ojo puede ser una amenaza para la visión si el objeto entra al ojo mismo o daña la córnea o el cristalino. Asimismo, los cuerpos extraños lanzados a altas velocidades por parte de máquinas, pulidoras o el hecho de martillar metal ofrecen el riesgo más alto de lesionar el ojo.

Síntomas

Según el tipo de lesión, se puede presentar cualquiera de los siguientes síntomas:

Primeros auxilios

Actúe de inmediato y siga los pasos que aparecen a continuación si usted o alguien más tiene una lesión ocular.

OBJETO PEQUEÑO EN EL OJO O EL PÁRPADO:

El ojo a menudo se limpia a sí mismo de pequeños objetos, como pestañas o arena, a través del pestañeo o el lagrimeo. Si no sucede esto, no frote el ojo ni apriete los párpados. Posteriormente proceda a examinar el ojo. Al hacerlo, tenga mucho cuidado de no presionar el ojo.

  1. Lávese las manos con agua y jabón.
  2. Examine el ojo en un área con buena iluminación. Para encontrar el cuerpo extraño, pídale a la persona que mire hacia arriba y hacia abajo, y luego de un lado a otro.
  3. Si no puede encontrar el objeto, agarre el párpado inferior y jale hacia abajo con suavidad para mirar debajo de dicho párpado. Para mirar debajo del párpado superior, se puede colocar un aplicador de algodón en la parte exterior de dicho párpado y estirar suavemente el párpado por encima del aplicador.
  4. Si el objeto está en el párpado, trate de lavarlo suavemente con agua. Si esto no funciona, pruebe tocando el objeto con un segundo aplicador de algodón para retirarlo.
  5. Si el objeto está en el ojo, trate de enjuagar suavemente el ojo con agua. Si está disponible, use un gotero ubicado por encima de la esquina exterior del ojo. No toque el ojo directamente con la punta del gotero.

Es posible que se continúe experimentando una sensación de rasguño y otras molestias menores después de retirar las pestañas y otros objetos pequeños, pero esto desaparece en un día o dos. Si la persona continúa sintiendo molestia o visión borrosa, busque asistencia médica.

OBJETO CLAVADO O INCRUSTADO EN EL OJO:

  1. Deje el objeto en el mismo sitio. No intente retirarlo ni tocarlo, ni aplicar presión alguna.
  2. Calme y dele seguridad a la persona.
  3. Lávese las manos con agua y jabón.
  4. Vende ambos ojos. Cubrir ambos ojos ayuda a prevenir el movimiento ocular. Si el objeto es grande, coloque una taza o un cono de papel sobre el ojo lesionado y péguelo con cinta. Esto evita que el objeto se presione más dentro del ojo provocando una lesión mayor. Si el objeto es pequeño, cubra ambos ojos.
  5. Consiga ayuda médica de inmediato. No se demore.

QUÍMICOS EN EL OJO:

  1. Lave a chorro la zona con agua corriente de inmediato. Gire la cabeza de la persona, de manera que el ojo lesionado quede hacia abajo y hacia un lado. Sosteniendo el párpado abierto, deje que el agua fresca del grifo irrigue el ojo durante 15 minutos.
  2. Si ambos ojos están afectados o si los químicos están en otras partes del cuerpo, pídale a la persona que tome una ducha.
  3. Si la persona usa lentes de contacto y estos no salieron con el agua, pídale a la persona intente retirarlos después del procedimiento de enjuague y que vuelva a lavarse.
  4. Busque ayuda médica de inmediato. No se demore.

CORTADURAS, RASGUÑOS O GOLPES EN EL OJO:

  1. Suavemente, aplique compresas frías para reducir la hinchazón y ayudar a controlar cualquier hemorragia. No aplique presión para controlar el sangrado.
  2. Si se está acumulando sangre en el ojo, cubra ambos ojos con un trozo de tela limpio o un apósito estéril
  3. Busque ayuda médica de inmediato. No se demore.

CORTADURAS EN EL PÁRPADO:

  1. Lave el ojo cuidadosamente. Si la herida está sangrando, aplique presión suave con un pedazo de tela limpio y seco hasta que el sangrado se detenga.
  2. Cubra la herida con un apósito limpio.
  3. Coloque compresas frías sobre el apósito para reducir la hinchazón y el dolor.
  4. Busque ayuda médica de inmediato. No se demore.

No se debe

  • No presione ni frote un ojo lesionado.
  • No retire los lentes de contacto a menos que se esté desarrollando una hinchazón rápidamente, se presente una lesión química y los lentes de contacto no hayan salido con el agua, o no se pueda obtener asistencia médica rápidamente.
  • No intente extraer un cuerpo extraño ni cualquier objeto que parezca estar incrustado (atorado) en alguna parte del ojo. Consiga ayuda médica inmediata.
  • No use hisopos ni aplicadores de algodón, pinzas ni cualquier objeto directamente en el ojo. Los aplicadores de algodón sólo se deben usar en el párpado.

Cuándo contactar a un profesional médico

Busque atención médica urgente si:

  • Parece haber un rasguño, corte o algo que haya entrado (penetrado) en el globo ocular.
  • Alguna sustancia química entró en el ojo.
  • Se presenta dolor y enrojecimiento en el ojo.
  • El dolor en el ojo está acompañado de náuseas y dolor de cabeza (esto puede ser un síntoma de glaucoma o accidente cerebrovascular).
  • Hay algún cambio en la visión (como visión borrosa o doble).
  • Hay un sangrado incontrolable.

Prevención

Supervise a los niños cuidadosamente y enséñeles cómo mantenerse a salvo.

Use siempre implementos de protección para los ojos al:

  • Utilizar herramientas eléctricas, martillos u otras herramientas para golpear.
  • Trabajar con químicos tóxicos.
  • Montar en bicicleta en áreas con mucho viento y polvo.
  • Participar en deportes en donde haya una alta probabilidad de recibir un golpe en el ojo con una pelota, como los deportes de raqueta en espacios cerrados.

Referencias

Bhatia K, Sharma R. Eye emergencies. In: Adams JG, ed. Emergency Medicine: Clinical Essentials. 2nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:chap 26.

Engel K, Page M, Montezuma S, Cameron JD. Surgical and nonsurgical trauma. In: Tasman W, Jaeger EA, eds. Duane's Foundations of Clinical Ophthalmology. Philadelphia, PA: Lippincott Williams and Wilkins; 2013:vol. 3, chap 6.

Gelston CD. Common eye emergencies. Am Fam Physician. 2013;88:515-519. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24364572.

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Sharma R, Brunette DD. Ophthalmology. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2009:chap 69.

Actualizado 5/11/2015

Versión en inglés revisada por: Franklin W. Lusby, MD, ophthalmologist, Lusby Vision Institute, La Jolla, CA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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