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Pruebas de opiáceos

¿Qué son las pruebas de opioides?

Estas pruebas tratan de detectar opioides en la orina, la sangre o la saliva. Los opioides son medicamentos potentes que se usan para aliviar el dolor. Se suelen recetar para tratar lesiones o enfermedades graves. Además de reducir el dolor, los opioides aumentan las sensaciones de placer y bienestar. Una vez que el efecto de un opioide pasa, es natural querer que esos sentimientos vuelvan. Por eso, aun cuando los opioides se usan tal como los recetó el médico, pueden llevar a dependencia y adicción.

Los términos "opioides" y "opiáceos" se suelen usar de manera intercambiable. Los opiáceos provienen de la planta amapola real (adormidera) e incluyen los medicamentos codeína y morfina, y también la heroína, una droga ilegal. Los opioides pueden ser sintéticos (se producen artificialmente) o semisintéticos (en parte naturales y en parte artificiales). Ambos están diseñados para producir efectos similares a los de un opiáceo natural. Los opioides incluyen los siguientes medicamentos:

  • Oxicodona (OxyContin®)
  • Hidrocodona (Vicodin®)
  • Hidromorfona
  • Oximorfona
  • Metadona
  • Fentanilo. A veces, los narcotraficantes le agregan fentanilo a la heroína. Esta combinación de drogas es muy peligrosa

Los opioides se usan a menudo de manera indebida y causan sobredosis y la muerte. En Estados Unidos, decenas de miles de personas mueren cada año por sobredosis de opioides. Las pruebas de opioides pueden prevenir o tratar una adicción antes de que se vuelva peligrosa.

Nombres alternativos: detección de opioides, detección de opiáceos

¿Para qué se usan?

Las pruebas de opioides se suelen usar para el seguimiento de personas que toman medicamentos recetados. Ayudan a asegurar que usted esté tomando la cantidad de medicamento correcta.

Las pruebas de opioides también pueden incluirse como parte de una evaluación general de uso de drogas. Estas pruebas detectan una variedad de drogas, como marihuana, cocaína y también opiáceos. Se pueden usar con los siguientes fines:

  • Empleo: Los empleadores pueden pedir estas pruebas antes de contratar a una persona, o después, para ver si usa drogas en el trabajo
  • Propósitos legales o forenses: Las pruebas pueden ser parte de la investigación de un delito o un accidente automovilístico. También pueden pedirse como parte de un procedimiento judicial

¿Por qué necesito una prueba de opioides?

Usted podría necesitar pruebas de opioides si toma medicamentos recetados para tratar un dolor crónico u otra afección. Las pruebas indican si usted está tomando más medicamento del que debería, lo cual puede ser un signo de adicción.

También se le podría pedir que se haga pruebas de drogas (entre ellas, de opioides) como condición de empleo o como parte de una investigación policial o un caso en la corte.

El profesional de la salud también podría pedir estas pruebas si usted tiene síntomas de abuso de opioides o sobredosis. Estos síntomas pueden parecer como cambios en el estilo de vida o el comportamiento, por ejemplo:

  • Falta de higiene
  • Aislarse de la familia y los amigos
  • Robar a familiares, amigos o negocios
  • Problemas de dinero

Si el abuso de opioides continúa, los síntomas físicos pueden incluir:

¿Qué ocurre durante una prueba de opioides?

La mayoría de las pruebas de opioides requieren entregar una muestra de orina. Le darán instrucciones para dar una "muestra de orina limpia". Para ello, se solicita:

  • Lavarse las manos
  • Limpiarse la región genital con una toallita limpiadora que el profesional de la salud le entregue. Los hombres deben limpiarse la punta del pene. Las mujeres deben separar los labios vaginales y limpiarse de adelante hacia atrás
  • Empiece a orinar en el inodoro
  • Coloque el recipiente recolector debajo del chorro de orina
  • Recoja al menos 1 o 2 onzas de orina en el recipiente, que debería estar marcado para indicar las cantidades
  • Termine de orinar en el inodoro
  • Entréguele el recipiente con la muestra al técnico de laboratorio o al profesional de la salud

En algunos casos, un técnico médico u otro miembro del personal debe estar presente mientras usted recoge la muestra.

Otras pruebas de opioides requieren dar muestras de sangre o saliva.

En la prueba de sangre, el profesional de la salud toma una muestra de sangre de una vena de un brazo con una aguja pequeña. Después de insertar la aguja, extrae un poco de sangre y la coloca en un tubo de ensayo o frasco. Tal vez sienta una molestia leve cuando la aguja se introduce o se saca, pero el procedimiento suele durar menos de cinco minutos.

En la prueba de saliva:

  • El profesional de la salud usa un hisopo o una almohadilla absorbente para recoger saliva del interior de la mejilla
  • El hisopo o la almohadilla se deja en la mejilla por unos minutos para permitir que se acumule saliva

Tal vez le pidan que escupa en un tubo en lugar de frotarle el interior de la mejilla.

¿Debo hacer algo para prepararme para la prueba?

Es importante que le diga al profesional de la salud si toma cualquier medicamento recetado o de venta libre (sin receta). Algunos pueden hacer que el resultado de la prueba de opioides sea positivo. Las semillas de amapola también pueden entregar un resultado positivo. Por ello, usted debe evitar los alimentos que tengan semillas de amapola por tres días antes de hacerse la prueba.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Las pruebas de orina y saliva no tienen ningún riesgo conocido. Los riesgos de un análisis de sangre son mínimos. Tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón en el lugar donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente.

Aunque los riesgos físicos de las pruebas son mínimos, un resultado positivo de una prueba de opioides podría afectar otros aspectos de su vida, como su empleo o el resultado de un caso judicial.

¿Qué significan los resultados?

Si sus resultados son negativos, eso significa que no se detectaron opiáceos en su cuerpo o que usted está tomando la cantidad correcta del medicamento opioide para su problema de salud. Sin embargo, si usted tiene síntomas de abuso de opiáceos, el profesional de la salud tal vez pida más pruebas.

Si sus resultados son positivos, eso podría significar que tiene opiáceos en el cuerpo. Si se detectan niveles altos de opiáceos, eso podría significar que está tomando demasiado medicamento o que está abusando de drogas. Los resultados positivos falsos también son posibles, por eso, el profesional de la salud podría pedir más pruebas para confirmarlos.

¿Debo saber algo más sobre las pruebas de opioides?

Si sus resultados muestran niveles no saludables de opioides, es importante que reciba tratamiento. La adicción a opioides puede llevar a la muerte.

Si usted recibe tratamiento para un dolor crónico, colabore con su médico o profesional de la salud para encontrar maneras de controlar el dolor sin usar opioides. Los tratamientos para el abuso de opioides incluyen:

  • Medicamentos
  • Programas de rehabilitación ambulatorios o como paciente internado
  • Asesoramiento psicológico continuo
  • Grupos de apoyo

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