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Mielografía

¿Qué es la mielografía?

La mielografía, también llamada mielograma, es una prueba de diagnóstico por imagen que busca problemas en el conducto raquídeo. Por el canal o conducto raquídeo pasa la médula espinal, las raíces nerviosas y el espacio subaracnoideo, una zona llena de líquido que se encuentra entre la médula espinal y la membrana que la cubre. Durante la prueba, se inyecta un colorante de contraste en el conducto raquídeo. Este contraste hace que algunos órganos, vasos sanguíneos y tejidos específicos se vean más claramente en una radiografía.

En la mielografía se usa uno de estos dos procedimientos de imágenes:

  • Fluoroscopia: Tipo de radiografía que muestra los tejidos, las estructuras y los órganos internos en movimiento en tiempo real
  • Tomografía computarizada (TC): Procedimiento que combina una serie de imágenes tomadas desde diferentes ángulos del cuerpo

Nombres alternativos: mielograma

¿Para qué se usa?

La mielografía se usa para detectar enfermedades de los nervios, los vasos sanguíneos y ciertas estructuras del conducto raquídeo, como:

  • Hernia de disco: Los discos son como almohadillas amortiguadoras que hay entre las vértebras de la columna. Cuando un disco se hernia, sobresale y hace presión sobre los nervios o la médula espinal
  • Tumores
  • Estenosis espinal: Causa hinchazón y daño a los huesos y tejidos alrededor de la médula espinal, y hace que el conducto raquídeo se estreche
  • Infecciones, como meningitis, que afectan a las membranas y los tejidos de la médula espinal
  • Aracnoiditis: Causa inflamación de la membrana que recubre la médula espinal

¿Por qué necesito una mielografía?

Puede necesitar esa prueba si tiene síntomas de un problema en la columna vertebral, como:

  • Dolor de espalda, cuello o pierna
  • Sensación de hormigueo
  • Debilidad
  • Problemas para caminar
  • Dificultad con tareas que requieren el uso de grupos musculares pequeños, como abotonar una camisa

¿Qué ocurre durante una mielografía?

La mielografía se puede hacer en un centro de radiología o en el departamento de radiología de un hospital. En general, el procedimiento consiste en lo siguiente:

  • Tal vez deba quitarse la ropa. De ser así, le entregarán una bata de hospital
  • Se acostará boca abajo en una camilla acolchada
  • El profesional de la salud le limpiará la espalda con una solución antiséptica
  • Le inyectará un medicamento adormecedor para que no sienta dolor durante el procedimiento
  • Cuando la región esté adormecida, le inyectará el colorante de contraste con una aguja fina en el conducto raquídeo. Tal vez sienta algo de presión cuando la aguja entra, pero no le debería doler
  • Quizás se extraiga una muestra de líquido cefalorraquídeo para analizarlo
  • La camilla se inclinará en diferentes direcciones para que el colorante de contraste alcance diferentes partes de la médula espinal
  • El profesional de la salud retirará la aguja
  • Captará y registrará imágenes mediante una fluoroscopia o una tomografía computarizada

Después de la prueba, usted puede permanecer en observación por una o dos horas. También se le puede aconsejar que se acueste por unas horas en casa y evitar alguna actividad que lo canse por uno o dos días después de la prueba.

¿Debo hacer algo para prepararme para la prueba?

El profesional de la salud tal vez le pida que beba más líquidos el día antes de la mielografía. El día de la prueba, es probable que le pida no comer ni beber nada, excepto líquidos claros como agua, caldo claro, té y café negro.

Hable con su profesional de la salud sobre cualquier medicamento que esté tomando. Antes de la prueba no se deben tomar ciertos medicamentos, especialmente aspirina y anticoagulantes. Su profesional de la salud le dirá por cuánto tiempo debe evitar estos medicamentos. Tal vez sea hasta 72 horas antes de la prueba.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Usted no debe hacerse esta prueba si está embarazada o cree que podría estarlo. La radiación puede ser perjudicial para el feto.

Los riesgos de esta prueba son pocos para las demás personas. La dosis de radiación es muy baja y en la mayoría de los casos no se considera perjudicial. No obstante, hable con su profesional de la salud sobre todas las radiografías que le han hecho antes. Los riesgos de la exposición a radiación pueden estar relacionados con el número de procedimientos con rayos X que usted ha recibido en el tiempo.

Hay un riesgo bajo de reacción alérgica al colorante de contraste. Dígale a su profesional de la salud si tiene alergias, especialmente a los mariscos o al yodo, o si alguna vez ha tenido una reacción a un colorante de contraste.

Otros riesgos son dolor de cabeza, náuseas y vómitos. El dolor de cabeza puede durar hasta 24 horas. Las reacciones graves son raras, pero pueden incluir convulsiones, infección y obstrucción del conducto raquídeo.

¿Qué significan los resultados?

Si sus resultados son anormales, puede significar que tiene:

  • Hernia de disco
  • Estenosis espinal
  • Tumor
  • Lesión nerviosa
  • Espolones óseos
  • Aracnoiditis (inflamación de la membrana que rodea la médula espinal)

Un resultado normal significa que el conducto raquídeo y las estructuras son de tamaño, posición y forma normal. Su profesional de la salud tal vez quiera hacer más pruebas para averiguar la causa de sus síntomas.

Si tiene preguntas sobre sus resultados, hable con su profesional de la salud.

¿Debo saber algo más sobre la mielografía?

En muchos casos, la resonancia magnética ha reemplazado la necesidad de una mielografía. La resonancia magnética utiliza un campo magnético y ondas de radio para crear imágenes de los órganos y las estructuras del interior del cuerpo. Pero la mielografía puede ser útil para diagnosticar ciertos tumores de la columna vertebral y problemas de los discos intervertebrales. También se usa cuando no se puede hacer una resonancia magnética porque el paciente tiene dispositivos metálicos o electrónicos en el cuerpo, como marcapasos, tornillos quirúrgicos e implantes cocleares.

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