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Examen de cáncer de piel

¿Qué es un examen de cáncer de piel?

Un examen de cáncer de piel es una inspección visual de la piel que puede ser hecha por usted o por un profesional de la salud. El objetivo es detectar lunares, manchas de nacimiento u otras marcas inusuales por su color, tamaño, forma o textura. Algunas pueden ser signos de cáncer de piel.

El cáncer de piel es el tipo de cáncer más común en Estados Unidos. Los tipos más frecuentes de cáncer de piel son el de células basales y el de células escamosas. Es raro que estos cánceres se diseminen a otras partes del cuerpo y, en general, se pueden tratar y curar. Un tercer tipo de cáncer de piel es el melanoma. El melanoma es menos común, pero es más peligroso porque es más probable que se disemine. Es la causa más común de muerte por cáncer de piel.

Un examen de cáncer de piel puede detectar el cáncer en sus etapas iniciales, cuando es más fácil de tratar.

Nombres alternativos: inspección de la piel

¿Para qué se usa?

El examen de cáncer de piel se usa para detectar signos de cáncer de piel. No se usa para diagnosticar cáncer. Si después del examen se sospecha la posibilidad de un cáncer de piel, una prueba llamada biopsia puede confirmarlo.

¿Por qué necesito un examen de cáncer de piel?

El examen de cáncer de piel puede ser necesario si usted si tiene ciertos factores de riesgo, por ejemplo:

  • Piel blanca
  • Cabello rubio o pelirrojo
  • Ojos de color claro (azules o verdes)
  • Piel que se quema o en la que se forman pecas con facilidad
  • Antecedentes de quemaduras de sol
  • Antecedentes familiares o personales de cáncer de piel
  • Exposición al sol frecuente en el trabajo o actividades recreativas
  • Muchos lunares

Pregúntele a su profesional de la salud si necesita exámenes de piel con regularidad y si los debe hacer usted mismo, su médico o ambos.

Si se revisa a sí mismo y encuentra signos de cáncer de piel durante un autoexamen, su profesional de la salud debe volver a examinarlo. Los signos varían dependiendo del tipo de cáncer de piel, pero algunos de ellos son:

  • Cambios en un lunar o una mancha
  • Un lunar u otra mancha en la piel que supura, sangra o forma una costra
  • Un lunar que duele al tocarlo
  • Una lesión que no sana después de dos semanas
  • Una protuberancia brillante, rosada, roja, blanca nacarada o transparente
  • Un lunar o una lesión con bordes irregulares que sangra con facilidad

Si usted se examina la piel, fíjese si hay signos de melanoma, el tipo más grave de cáncer de piel. Una manera fácil de recordar los signos del melanoma es pensar en las letras "ABCDE":

  • Asimetría: El lunar tiene una forma extraña, y una mitad es diferente de la otra.
  • Borde: El borde del lunar es irregular.
  • Color: El color del lunar no es uniforme.
  • Diámetro: El lunar es más grande que una arveja (chícharo) o una goma de borrar de un lápiz.
  • Evolución: El lunar ha cambiado de tamaño, forma o color.

Si encuentra signos de melanoma, hable con su médico o profesional de la salud lo más pronto posible.

¿Qué ocurre en un examen de cáncer de piel?

El examen de cáncer de piel puede ser hecho por usted, por su médico de cabecera o por un dermatólogo. Un dermatólogo es un médico que se especializa en las enfermedades de la piel.

Si usted examina su piel, debe revisarse de los pies a la cabeza en un cuarto bien iluminado y frente a un espejo que le permita ver todo el cuerpo. También necesitará un espejo de mano para revisarse las partes difíciles de ver. El examen debe incluir los siguientes pasos:

  • Párese frente al espejo y mírese la cara, el cuello y el abdomen
  • Las mujeres deben revisarse la piel debajo de los senos
  • Levante los brazos y mire a ambos lados
  • Revise la parte de adelante y atrás de cada antebrazo
  • Revísese las manos, mire entre los dedos y debajo de las uñas
  • Revise la parte de adelante, de atrás y los lados de cada pierna
  • Siéntese y examínese los pies, las plantas de los pies y entre los dedos. Revise también los lechos de las uñas
  • Examínese la espalda, los glúteos y la región genital con el espejo de mano
  • Sepárese el cabello y examínese el cuero cabelludo. Para ver bien, use un peine o un secador de pelo junto con el espejo de mano

Si un dermatólogo u otro profesional de la salud hace el examen, éste puede incluir los siguientes pasos:

  • Usted se quitará toda la ropa, pero se podrá poner una bata. Si le resulta incómodo estar sin ropa con el profesional de la salud, puede pedir que una enfermera esté presente en el cuarto durante el examen
  • El profesional de la salud le hará un examen de pies a cabeza: Cuero cabelludo, detrás de las orejas, dedos de los pies y las manos, glúteos y región genital. El examen tal vez sea incómodo, pero es importante hacérselo porque el cáncer de piel puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo
  • El profesional de la salud puede usar una lupa especial con una luz para examinar algunas manchas en la piel

El examen puede durar entre 10 y 15 minutos.

¿Debo hacer algo para prepararme para la prueba?

Usted no debe usar maquillaje ni esmalte de uñas. Asegúrese de tener el pelo suelto para que el profesional de la salud pueda examinarle el cuero cabelludo. No es necesaria ninguna otra preparación especial.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

El examen de cáncer de piel no tiene ningún riesgo.

¿Qué significan los resultados?

Si un lunar u otra mancha en la piel parece ser un signo de cáncer, el profesional de la salud probablemente pida otra prueba llamada biopsia de la piel para hacer un diagnóstico. Una biopsia de la piel es un procedimiento en el que se extrae una pequeña muestra de piel para hacer pruebas. La muestra se examina con un microscopio para ver si hay células cancerosas. Si le diagnostican cáncer de piel, podrá comenzar un tratamiento. Si el cáncer se detecta y trata temprano, tal vez se pueda evitar que se disemine.

¿Debo saber algo más sobre el examen de cáncer de piel?

La exposición a los rayos ultravioleta (UV) del sol es una causa importante del cáncer de piel. Estamos expuestos a estos rayos siempre que estamos bajo el sol, no sólo cuando vamos a la playa o a una piscina. Pero la exposición al sol se puede limitar y el riesgo de cáncer de piel se puede reducir tomando algunas precauciones simples al estar a la intemperie, por ejemplo:

  • Use un protector o filtro solar con un factor de protección (SPF, por sus siglas en inglés) de 30 como mínimo
  • Trate de estar a la sombra siempre que sea posible
  • Use un sombrero y gafas de sol

Tomar sol también aumenta el riesgo de cáncer de piel. Evite tomar sol al aire libre y nunca use una cama para broncearse (salón de bronceado). Ningún nivel de exposición es seguro en camas de bronceado, lámparas solares u otros dispositivos artificiales.

Si tiene preguntas sobre cómo reducir su riesgo de cáncer de piel, consulte con su médico o profesional de la salud.

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La información médica proporcionada es sólo para propósitos informativos y no para ser utilizada como sustituto de un consejo médico, diagnóstico o tratamiento profesional. Por favor, póngase en contacto con su proveedor de atención de salud si tiene preguntas sobre condiciones médicas o para la interpretación de los resultados de las pruebas.

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