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Parálisis supranuclear progresiva

Otros nombres: Demencia con distonía de la nuca, Síndrome de Richardson-Steele-Olszewski

Introducción

¿Qué es la parálisis supranuclear progresiva?

La parálisis supranuclear progresiva es una enfermedad cerebral poco común. Ocurre por un daño en las células del cerebro. Esta parálisis afecta su movimiento, incluyendo el control del caminar y el equilibrio. También afecta el pensamiento y el movimiento del ojo.

Como su nombre lo indica, es progresiva, lo que significa que empeora con el tiempo.

¿Quién tiene parálisis supranuclear progresiva?

En general, afecta a personas mayores de 60 años, pero en algunos casos puede comenzar antes. Es más común en los hombres.

¿Qué causa la parálisis supranuclear progresiva?

Los investigadores no saben qué causa la mayoría de los casos de parálisis supranuclear progresiva. En casos raros, la causa es una mutación en un determinado gen.

Un signo de esta parálisis es la acumulación anormal de proteínas tau en células nerviosas en el cerebro. Tau es una proteína del sistema nervioso, incluyendo las células nerviosas. Otras enfermedades también causan una acumulación de tau en el cerebro, como por ejemplo la enfermedad de Alzheimer.

¿Cuáles son los síntomas de la parálisis supranuclear progresiva?

Los síntomas son muy diferentes para cada persona, pero pueden incluir:

¿Cómo se diagnostica la parálisis supranuclear progresiva?

No hay una prueba específica para parálisis supranuclear progresiva. Puede ser difícil de diagnosticar, porque los síntomas son similares a otras enfermedades, como el mal de Parkinson y la enfermedad de Alzheimer.

Para diagnosticarla, su proveedor de salud tomará su historia médica y le realizará exámenes físicos y neurológicos. Es posible que se someta a una resonancia magnética u otras pruebas de imagen.

¿Cuáles son los tratamientos para la parálisis supranuclear progresiva?

Actualmente, no existe un tratamiento eficaz para la parálisis supranuclear progresiva. Los medicamentos pueden ayudar con algunos síntomas. Algunos tratamientos no farmacológicos, como andadores para caminar y anteojos especiales, también pueden ayudar. Las personas con problemas graves para tragar pueden necesitar una gastrostomía, una cirugía para insertar una sonda de alimentación en el estómago.

La parálisis supranuclear progresiva empeora con el tiempo. Muchas personas quedan gravemente discapacitadas dentro de 3 a 5 años después de haber sido diagnosticadas. La parálisis no es mortal por sí sola, pero puede ser peligrosa porque aumenta el riesgo de neumonía, asfixia por tragar y lesiones por caídas. Pero con un buen cuidado de las necesidades médicas y nutricionales, muchas personas con parálisis supranuclear progresiva pueden vivir 10 o más años después de los primeros síntomas de la enfermedad.

NIH: Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares

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