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Demencia con cuerpos de Lewy

Introducción

¿Qué es la demencia con cuerpos de Lewy?

La demencia con cuerpos de Lewy es una de las causas más comunes de demencia en personas mayores. Demencia es la pérdida de funciones mentales lo suficientemente severa para afectar su vida diaria y sus actividades. Estas funciones incluyen:

  • Memoria
  • Habilidades del lenguaje
  • Percepción visual (su habilidad de comprender lo que ve)
  • Solución de problemas
  • Tareas cotidianas
  • La habilidad de enfocarse y prestar atención

¿Qué tipos de demencia con cuerpos de Lewy existen?

Existen dos tipos de esta demencia: Demencia con cuerpos de Lewy y demencia por enfermedad de Parkinson. Ambos tipos causan los mismos cambios en el cerebro, y, con el tiempo, provocan los mismos síntomas. La principal diferencia es cuándo los síntomas cognitivos (del pensamiento) y del movimiento comienzan.

La demencia con cuerpos de Lewy causa problemas con la habilidad de pensar similar a la enfermedad de Alzheimer . Posteriormente, causa otros problemas, como síntomas de movimiento, alucinaciones visuales y ciertos problemas del sueño. También causa más problemas con las actividades mentales que con la memoria.

La demencia por enfermedad de Parkinson comienza como un trastorno del movimiento. Primero causa los síntomas de la enfermedad de Parkinson, movimientos lentos, rigidez muscular, temblor y caminar arrastrando los pies. Más adelante, causa demencia.

¿Cuál es la causa de la demencia con cuerpos de Lewy?

La demencia con cuerpos de Lewy ocurre cuando se acumulan cuerpos de Lewy en partes del cerebro que controlan la memoria, el pensamiento y el movimiento. Los cuerpos de Lewy son depósitos anormales de proteína llamada alfa-sinucleína. Los investigadores no saben exactamente por qué estos depósitos se forman. Pero saben que otras enfermedades, como el mal de Parkinson, también involucran la acumulación de esta proteína.

¿Quién está en riesgo de demencia con cuerpos de Lewy?

El mayor factor de riesgo de la demencia con cuerpos de Lewy es la edad, la mayoría de las personas que la desarrolla es mayor de 50 años. Quienes tienen una historia familiar de demencia con cuerpos de Lewy también están en mayor riesgo.

¿Cuáles son los síntomas de la demencia con cuerpos de Lewy?

La demencia con cuerpos de Lewy es una enfermedad progresiva. Esto significa que los síntomas comienzan lentamente y empeoran con el tiempo. Los síntomas más comunes incluyen cambios en la cognición, el movimiento, el sueño y el comportamiento:

  • Demencia: Pérdida de funciones mentales que es lo suficientemente grave como para afectar su vida diaria y sus actividades
  • Cambios en la concentración, atención, estado de alerta y vigilia: Estos cambios suelen suceder de un día para otro. Pero a veces también pueden ocurrir a lo largo del mismo día
  • Alucinaciones visuales: Significa ver cosas que no existen
  • Problemas con el movimiento y la postura: Incluyen lentitud de movimientos, dificultad para caminar y rigidez muscular. Estos se llaman síntomas motores de la enfermedad de Parkinson
  • Trastorno de conducta durante el sueño REM: Es una condición en la cual una persona parece representar físicamente los sueños. Puede incluir sueños vívidos, hablar dormido, movimientos violentos o caerse de la cama. En algunas personas, puede ser el síntoma más temprano de la demencia con cuerpos de Lewy. Puede aparecer varios años antes de cualquier otro síntoma de la enfermedad
  • Cambios en el comportamiento y el estado de ánimo: Como depresión, ansiedad y apatía (falta de interés en las actividades o eventos diarios normales)

En las primeras etapas de la demencia con cuerpos de Lewy, los síntomas pueden ser leves y las personas pueden funcionar con bastante normalidad. A medida que la enfermedad empeora, las personas con la afección necesitan más ayuda debido a problemas de pensamiento y movimiento. En las últimas etapas de la enfermedad, a menudo no pueden cuidarse a sí mismos.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad con cuerpos de Lewy?

No existe una prueba para diagnosticar la demencia con cuerpos de Lewy. Es importante ver a un médico con experiencia para obtener un diagnóstico, como por ejemplo un neurólogo. El especialista le realizará:

  • Una historia clínica, incluyendo una lista detallada de sus síntomas. El médico hablará tanto con el paciente como con sus cuidadores
  • Exámenes físicos y neurológicos
  • Exámenes para descartar otras afecciones que causen síntomas similares, como pruebas de sangre y de diagnóstico por imágenes
  • Pruebas neuropsicológicas para evaluar la memoria y otras funciones cognitivas

La demencia con cuerpos de Lewy puede ser difícil de diagnosticar porque el mal de Parkinson y la enfermedad de Alzheimer causan síntomas similares. Los científicos piensan que la demencia con cuerpos de Lewy puede estar relacionada a estas enfermedades, o que a veces pueden ocurrir juntas.

También es importante saber qué tipo de demencia con cuerpos de Lewy tiene una persona, para que el médico pueda tratar los síntomas específicos. También ayuda al médico a determinar cómo la enfermedad afectará a la persona con el tiempo. El profesional de la salud hará el diagnóstico basado en cuándo ciertos síntomas comienzan:

  • Si los problemas cognitivos comienzan dentro de un año de los problemas del movimiento, el diagnóstico es demencia con cuerpos de Lewy
  • Si los problemas cognitivos comienza más de un año después de los problemas del movimiento, el diagnóstico es demencia por enfermedad de Parkinson

¿Cuáles son los tratamientos para la demencia con cuerpos de Lewy?

No existe una cura para la demencia con cuerpos de Lewy, pero los tratamientos pueden ayudar con los síntomas:

  • Los medicamentos pueden ayudar con algunos de los síntomas cognitivos, de movimiento y psiquiátricos
  • La fisioterapia puede ayudar con problemas de movimiento
  • La terapia ocupacional puede ayudar a encontrar maneras de hacer más fácilmente las actividades diarias
  • La terapia del habla puede ayudar con los problemas para tragar y para hablar fuerte y claro
  • La consejería de salud mental puede ayudar a personas con demencia con cuerpos de Lewy y sus familias para manejar los problemas emocionales y de conducta. También puede ayudar a planificar para el futuro
  • La terapia musical o artística puede reducir la ansiedad y mejorar el bienestar

Los grupos de apoyo también pueden beneficiar a personas con demencia con cuerpos de Lewy y sus cuidadores. Pueden entregar apoyo emocional y social. También sirven como espacio para compartir sugerencias sobre cómo lidiar con los desafíos diarios de la condición.

NIH: Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares

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