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Medicinas para el VIH y el sida

Otros nombres: Medicamentos para el sida, Medicamentos para el VIH/sida, Remedios para el sida, Remedios para el VIH y el sida
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Introducción

¿Qué es el VIH y el sida?

VIH significa virus de inmunodeficiencia humana. Daña su sistema inmunitario al destruir las células CD4, un tipo de glóbulo blanco que combate las infecciones. La pérdida de estas células hace más difícil el luchar contra las infecciones y ciertos tipos de cáncer relacionados con el VIH.

Sin tratamiento, el VIH puede destruir de a poco el sistema inmunitario y convertirse en sida, o síndrome de inmunodeficiencia adquirida. Es la etapa final de la infección con VIH. No todas las personas con VIH desarrollan sida.

¿Qué es el tratamiento antirretroviral?

El tratamiento con medicamentos para el VIH y sida se llama terapia antirretroviral (TAR). Se recomienda para todas las personas que tienen VIH. Los medicamentos no curan la infección por VIH, pero la convierten en una afección crónica manejable. También reducen el riesgo de propagar el virus a otros.

¿Cómo funcionan los medicamentos para el VIH y sida?

Los medicamentos para el VIH y sida reducen la cantidad de VIH, o carga viral, en su cuerpo, lo que ayuda al:

  • Entregar a su sistema inmunitario la oportunidad de recuperarse. Aunque todavía hay algo de VIH en su cuerpo, su sistema inmunitario debe ser lo suficientemente fuerte como para combatir las infecciones y ciertos tipos de cáncer relacionados con el VIH
  • Reducir el riesgo de transmitir el VIH a otras personas

¿Cuáles son los tipos de medicamentos para el VIH y sida?

Existen varios tipos diferentes de medicamentos contra el VIH y sida. Algunos funcionan bloqueando o cambiando las enzimas que el VIH necesita para hacer copias de sí mismo. Esto evita que el VIH se copie, lo que reduce la cantidad de VIH en el cuerpo. Varios medicamentos hacen esto:

  • Inhibidores de la transcriptasa inversa análogo de los nucleósidos (ITIN): Bloquean la enzima transcriptasa inversa
  • Inhibidores de la transcriptasa inversa no análogo de los nucleósidos (ITINN): Se unen y luego cambian la enzima transcriptasa inversa
  • Inhibidores de la integrasa: Bloquean la enzima integrasa
  • Inhibidores de la proteasa: Bloquean la enzima proteasa

Algunos medicamentos para el VIH y sida interfieren con la capacidad del VIH para infectar las células CD4 del sistema inmunitario:

  • Los inhibidores de fusión impiden que el VIH ingrese a las células
  • Los antagonistas de CCR5 y los inhibidores posfijación bloquean diferentes moléculas en las células CD4. Para infectar una célula, el VIH tiene que unirse a dos tipos de moléculas en la superficie de la célula. El bloqueo de cualquiera de estas moléculas evita que el VIH ingrese a las células

En algunos casos, las personas toman más de un medicamento:

  • Los potenciadores farmacocinéticos aumentan la efectividad de ciertos medicamentos contra el VIH y sida. Un potenciador farmacocinético hace más lenta la descomposición de la otra medicina que se está tomando. Esto permite que la medicina permanezca en una concentración más alta en el cuerpo por más tiempo
  • La combinación de varios medicamentos contienen dos o más medicamentos diferentes para el VIH y sida

¿Cuándo debo comenzar a tomar medicamentos para el VIH y sida?

Es importante comenzar a tomar medicamentos para el VIH y sida lo antes posible después del diagnóstico, especialmente si:

  • Está embarazada
  • Tiene sida
  • Tiene ciertas enfermedades e infecciones relacionadas con el VIH
  • Tiene una infección temprana o aguda por VIH (los primeros 6 meses después de la infección por VIH)

¿Qué más debo saber sobre tomar medicamentos para el VIH y sida?

Es importante tomar sus medicamentos todos los días, según las instrucciones de su profesional de la salud. Si omite dosis o no sigue un horario regular, su tratamiento puede no funcionar y el VIH puede volverse resistente a los medicamentos.

Los medicamentos para el VIH pueden causar efectos secundarios. La mayoría de estos efectos son manejables, pero algunos pueden ser serios. Dígale a su profesional de la salud sobre cualquier efecto secundario que esté teniendo. No deje de tomar su medicamento sin antes hablar con su médico. Él o ella puede entregarle algunas sugerencias sobre cómo lidiar con los efectos secundarios. En algunos casos, su médico puede decidir cambiar sus medicamentos.

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