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Comprendiendo la información de salud

Otros nombres: Entender la información médica

Introducción

¿Qué es la comprensión de la información de salud?

La comprensión de la información sobre la salud, también conocida como alfabetización en salud, se refiere a qué tan bien puede encontrar y entender la información de salud que necesita. También consiste en usar la información y los servicios sanitarios para tomar buenas decisiones.

¿Qué factores pueden afectar la comprensión de la información sobre la salud?

Muchos factores diferentes pueden afectar la comprensión de la información de salud de una persona, incluyendo el:

  • Conocimiento de palabras médicas
  • Comprensión de cómo funciona el sistema de salud
  • Capacidad para comunicarse con los profesionales de la salud
  • Capacidad para encontrar información de salud, lo que puede requerir conocimientos informáticos
  • Lectura, escritura y habilidades numéricas
  • Factores personales como edad, ingresos, educación, habilidades lingüísticas y cultura
  • Limitaciones físicas o mentales

Muchas de las mismas personas que están en riesgo de tener una limitada alfabetización de salud también tienen disparidades de salud. Las disparidades de salud son diferencias entre distintos grupos de personas, como por ejemplo cuántas personas de cierto grupo tienen una enfermedad específica o no cuentan con seguro de salud. Estos grupos pueden basarse en edad, raza, género u otros factores.

¿Por qué es importante la comprensión de la información de salud?

La comprensión de la información sobre la salud es importante porque puede afectar su capacidad para:

  • Tomar buenas decisiones de salud
  • Obtener la atención médica que necesita, incluyendo atención preventiva. Una buena atención preventiva puede ayudar a evitar ciertas enfermedades
  • Tomar sus medicamentos en forma correcta
  • Manejar una enfermedad, especialmente una afección crónica
  • Tener un estilo de vida saludable

Una cosa que puede hacer es asegurarse de tener una buena comunicación con su profesional de la salud. Si no entiende algo que debe comprender, pida que se lo expliquen hasta entenderlo bien. Usted puede pedirle al proveedor de salud que escriba sus instrucciones e indicarle qué debe hacer si necesita más información.

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