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Comprendiendo la información de salud

Otros nombres: Entender la información médica

Introducción

¿Qué es la comprensión de la información de salud?

La comprensión de la información sobre la salud, también conocida como alfabetización en salud, se refiere a la información que las personas necesitan para tomar buenas decisiones sobre su salud. Tiene dos partes:

  • La alfabetización de salud personal se trata de qué tan bien una persona puede encontrar y entender la información y servicios de salud que necesita. También se refiere a cómo usa esa información y servicios para tomar buenas decisiones
  • La alfabetización de salud organizacional se trata de qué tan bien las organizaciones ayudan a las personas a encontrar la información y servicio de salud que necesitan. También incluye ayudarles a usar esa información para tomar buenas decisiones de salud

¿Qué factores pueden afectar la comprensión de la información sobre la salud?

Muchos factores diferentes pueden afectar la comprensión de la información de salud de una persona, incluyendo el:

  • Conocimiento de palabras médicas
  • Comprensión de cómo funciona el sistema de salud
  • Capacidad para comunicarse con los profesionales de la salud
  • Capacidad para encontrar información de salud, lo que puede requerir conocimientos informáticos
  • Lectura, escritura y habilidades numéricas
  • Factores personales como edad, ingresos, educación, habilidades lingüísticas y cultura
  • Limitaciones físicas o mentales

Muchas de las mismas personas que están en riesgo de tener una limitada alfabetización de salud también tienen disparidades de salud. Las disparidades de salud son diferencias entre distintos grupos de personas. Estos grupos pueden basarse en edad, raza, género u otros factores.

¿Por qué es importante la comprensión de la información de salud?

La comprensión de la información sobre la salud es importante porque puede afectar su capacidad para:

  • Tomar buenas decisiones de salud
  • Obtener la atención médica que necesita. Esto incluye atención preventiva, la que puede ayudar a evitar ciertas enfermedades
  • Tomar sus medicamentos en forma correcta
  • Manejar una enfermedad, especialmente una afección crónica
  • Tener un estilo de vida saludable

Una cosa que puede hacer es asegurarse de tener una buena comunicación con su profesional de la salud. Si no entiende algo que debe comprender, pida que se lo expliquen hasta entenderlo bien. También puede pedirle al proveedor de salud que escriba sus instrucciones.

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