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Elegir un médico y un hospital para su tratamiento del cáncer

Cuando usted busca tratamiento para el cáncer, quiere encontrar la mejor atención posible. Elegir un médico y un establecimiento para tratamiento es una de las decisiones más importantes que tomará.

Algunas personas eligen primero un médico, mientras que otras pueden elegir primero un centro oncológico.

Mientras busca un médico o un hospital, tenga en mente que estas son decisiones que usted debe tomar. Asegúrese de sentirse cómodo con sus decisiones. Encontrar un médico y un hospital que le gusten, y que cubra sus necesidades lo ayudará a tener el mejor tratamiento posible.

Qué considerar al elegir

Piense en qué tipo de médico y qué tipo de atención funcionarán mejor para usted. Antes de elegir, reúnase con unos pocos médicos para ver cómo se lleva con ellos. Usted quiere elegir un médico con el que sienta cómodo.

Algunas preguntas que podría hacer o considerar incluyen:

  • ¿Quiero o necesito un médico que se especialice en mi tipo de cáncer?
  • ¿El médico explica las cosas con claridad, me escucha y responde a mis preguntas?
  • ¿Me siento cómodo con este médico?
  • ¿Cuántos procedimientos ha realizado este médico para mi tipo de cáncer?
  • ¿El médico trabaja como parte de un centro de tratamiento del cáncer más grande?
  • ¿El médico participa en estudios clínicos?
  • ¿Hay una persona en el consultorio que pueda ayudar a agendar citas, pruebas, ofrecer sugerencias para manejar los efectos secundarios y brindar apoyo emocional?

Si usted tiene un seguro de salud, también debería preguntar si el médico acepta su plan.

Su equipo de atención del cáncer

Usted ya puede tener un médico de atención primaria (de cabecera). Ahora usted necesita un médico que se especialice en el tratamiento del cáncer. Este médico se llama oncólogo.

Hay muchos tipos distintos de oncólogos. Generalmente, estos médicos trabajan juntos como un equipo, por lo que es posible que usted trabaje con más de un médico durante el tiempo de su tratamiento.

Médico oncólogo. Este médico es un experto en el tratamiento del cáncer. Esta es la persona que verá más a menudo. Como parte de su equipo de atención del cáncer, su oncólogo la ayudará con su plan, dirigirá y coordinará su tratamiento con otros médicos, y manejará su atención integral.

Oncólogo cirujano. Este médico es un cirujano con entrenamiento especial en tratamiento del cáncer. Este tipo de cirujano hace biopsias y también puede remover tumores y tejido cancerosos. No todos los tipos de cáncer requieren de un cirujano especializado.

Oncólogo experto en radiación. Este es un médico que se especializa en el tratamiento del cáncer con radioterapia.

Radiólogo. Este es un médico que realizará e interpretará los distintos tipos de rayos X y estudios de imagen.

Usted también podrá trabajar con médicos que:

  • Se especializan en su tipo específico de cáncer, en el área del cuerpo en donde se encontró su cáncer
  • Tratan complicaciones que se presentan durante su tratamiento del cáncer

Otros miembros importantes de su equipo de atención del cáncer incluyen:

  • Enfermeras navegadoras, que lo ayudarán a usted y a su médico a coordinar su atención, lo mantendrán informado y estarán disponibles para preguntas
  • Enfermeras profesionales, que trabajan junto a los oncólogos para proveerle su atención

Encontrar a un oncólogo

Un buen comienzo es preguntarle a su médico quien lo diagnosticó. También asegúrese de preguntar qué tipo de cáncer tiene y qué tipo de médico debería ver. Usted necesita esta información para saber con qué tipo de oncólogo debería trabajar. Es una buena idea preguntar por el nombre de 2 o 3 médicos, para que pueda encontrar la persona con la que sienta más cómodo.

Además de preguntarle a su médico:

  • Pídale a su seguro de salud una lista de médicos que tratan el cáncer. Es importante que usted trabaje con un médico cubierto por su seguro.
  • Obtenga una lista de médicos del hospital o centro de tratamiento del cáncer en donde recibirá tratamiento. En algunos casos usted puede querer elegir primero el centro, y luego buscar un médico que trabaje allí.
  • Pídale una recomendación a cualquier amigo o familiar que tenga experiencia con cáncer.

También puede buscar en internet. Las organizaciones que se mencionan abajo tienen bases de datos para buscar oncólogos. Usted puede buscar por ubicación y especialidad. Usted también puede ver si el médico tiene la certificación de la junta médica.

Encontrar un hospital

Usted también necesitará elegir un hospital o centro para su tratamiento del cáncer. Dependiendo de su plan de tratamiento, usted puede ser admitido en un hospital, recibir atención en una clínica o en un centro de atención ambulatoria.

Asegúrese que los hospitales que está considerando tengan experiencia en el tratamiento del tipo de cáncer que usted tiene. Su hospital local puede estar bien para tipos de cáncer más comunes. Pero si usted tiene un cáncer raro, usted puede necesitar elegir un hospital que se especialice en su tipo de cáncer. En raras ocaciones, usted puede necesitar viajar a un centro de cáncer que se especializa en el tratamiento de su cáncer.

Para encontrar un hospital o centro que cubra sus necesidades:

  • Obtenga una lista de hospitales cubiertos por su plan de salud.
  • Pídale al médico que halló su cáncer sugerencias sobre hospitales. Usted también puede preguntarle a otros médicos o proveedores de atención médica por sus ideas.
  • Revise el sitio de internet de la Comisión sobre el Cáncer (Commission on Cancer, CoC) para encontrar hospitales acreditados cerca de usted. La acreditación CoC significa que el hospital cumple con ciertos estándares para el tratamiento y servicios del cancer -- www.facs.org/cancerprogram/index.html.
  • Revise el sitio de internet del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute, NCI). Usted puede encontrar listados de centros de cáncer designados por NCI. Estos centros proveen tratamiento de cáncer de última tecnología. También pueden estar enfocados en el tratamiento de tipos raros de cancer -- www.cancer.gov/researchandfunding/extramural/cancercenters.

Cuando elija un hospital, averigue si recibe su seguro de salud. Otras preguntas que puede querer hacer incluyen:

  • ¿Puede mi oncólogo proveer servicios en este hospital?
  • ¿Cuántos casos de mi tipo de cáncer ha tratado este hospital?
  • ¿Está este hospital acreditado por La Comisión Conjunta (The Joint Commission, TJC)? La TJC confirma si los hospitales cumplen con cierto nivel de calidad -- www.qualitycheck.org/Consumer/SearchQCR.aspx.
  • ¿Es el hospital miembro de la Asociación de Centros de Cáncer Comunitarios (Association of Community Cancer Centers)? -- www.accc-cancer.org.
  • ¿Participa este hospital en estudios clínicos? Los estudios clínicos son estudios que prueban si un medicamento o tratamiento funciona.
  • Si está buscando atención del cáncer para su niño, ¿es el hospital parte del Grupo de Oncología Infantil (Children's Oncology Group, COG)? El COG se enfoca en las necesidades del cáncer en niños -- www.childrensoncologygroup.org/index.php/locations/.

Referencias

American Cancer Society. Choosing a Doctor and Hospital. Updated February 26, 2016. Cancer.org. www.cancer.org/treatment/findingandpayingfortreatment/choosingyourtreatmentteam/choosing-a-doctor-and-a-hospital. Accessed August 4, 2016.

Cancer.net. Choosing a Cancer Treatment Facility. Updated August 2015. www.cancer.net/navigating-cancer-care/managing-your-care/choosing-cancer-treatment-facility. Accessed August 4, 2016.

National Cancer Institute. How to Find a Doctor or Treatment Facility if You Have Cancer. Updated June 5, 2013. Cancer.gov. www.cancer.gov/cancertopics/factsheet/Therapy/doctor-facility. Accessed August 4, 2016.

Wagner EH, Ludman EJ, Aiello Bowles EJ, et al. Nurse Navigators in Early Cancer Care: A Randomized, Controlled Trial. JCO. Jan 1, 2014:12-18. PMID: 24276777 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24276777.

Ultima revisión 9/30/2014

Versión en inglés revisada por: Christine Zhang, MD, Medical Oncologist, Fresno, CA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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