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Cómo usar medicamentos de venta libre de manera segura

Los medicamentos de venta libre (OTC, por sus siglas en inglés) son fármacos que usted puede comprar sin una receta médica. Tratan una variedad de afecciones menores. La mayoría de los medicamentos OTC no son tan fuertes como los que recibe con una receta médica. Pero eso no quiere decir que no tengan ningún riesgo. De hecho, no usar las medicamentos OTC de manera segura puede llevar a problemas graves de salud.

Esto es lo que necesita saber acerca de los fármacos OTC.

Acerca de los medicamentos de venta libre

Usted puede comprar medicamentos OTC sin una receta médica en:

  • Farmacias
  • Supermercados
  • Tiendas departamentales y de descuento
  • Tiendas de conveniencia
  • Algunas gasolineras

Si se usan adecuadamente, los medicamentos OTC pueden ayudar a proteger su salud al:

  • Aliviar síntomas como dolor, tos o diarrea
  • Prevenir problemas como acidez o mareo
  • Tratar afecciones como pie de atleta, alergias, o dolores de cabeza migrañoso
  • Proporcionar primeros auxilios

Cuándo debe usar medicamentos de venta libre

Está bien usar medicamentos OTC para la mayoría de los problemas de salud o enfermedades menores. Si no está seguro, pregunte a su proveedor de atención médica o a su farmacéutico. Su proveedor le puede decir:

  • Si un medicamento OTC es adecuada para su afección
  • Cómo podría interactuar el medicamento con otros medicamentos que esté tomando
  • Qué efectos secundarios o problemas debe buscar

Su farmacéutico puede responder preguntas como:

  • Qué hará el medamento
  • Cómo debe guardarse
  • Si otro medicamento podría funcionar igual o major

Lo que puede decirle la etiqueta

También puede obtener información acerca de fármacos OTC en la etiqueta del medicamento.

La mayoría de los medicamentos OTC tienen el mismo tipo de etiqueta, y muy pronto todos lo tendrán. Esto quiere decir que no importa si compra una caja de gotas para la tos o una botella de ácido acetilsalicílico (aspirin) siempre sabrá dónde encontrar la información que necesita.

Esto es lo que la etiqueta mostrará:

  • Ingrediente activo. Esto le dice el nombre del medicamento que está tomando y cuánto hay en cada dosis.
  • Usos. Las afecciones y síntomas que el medicamento puede tratar están enlistadas aquí. A menos que su proveedor le diga lo contrario, NO use medicamentos para ninguna afección no enlistada.
  • Advertencias. Ponga mucha atención a esta sección. Le dice si debe hablar con su proveedor antes de tomar el medicamento. Por ejemplo, no debe tomar antihistamínicos si tiene un problema respiratorio como enfisema. Las advertencias también pueden mencionar los efectos secundarios y las interacciones. Algunos medicamentos no se deben tomar al mismo tiempo que se toma alcohol u otros medicamentos. La etiqueta también le dirá que hacer en caso de una sobredosis.
  • Indicaciones. La etiqueta le dice la cantidad que debe tomar de un medicamento a la vez, qué tan seguido debe tomarlo y qué tan seguro es tomarlo. Esta información se divide por grupo de edad. Lea completamente las indicaciones, ya que la dosis pueden ser diferentes para personas de diferentes edades.
  • Otra información. Esto incluye detalles como la manera de almacenar el medicamento.
  • Ingredientes inactivos. Inactivo quiere decir que los ingredientes no deben tener ningún efecto en su organismo. Léalos de todos modos para que sepa lo que está tomando.

La etiqueta también mostrará la fecha de vencimiento. Debe desecharlo y no tomarlo después de esta fecha.

Otras maneras para usar los medicamentos de venta libre de manera segura

Usted debe:

  • Examinar el empaque antes de comprar el medicamento. Asegúrese que no haya sido alterado.
  • Nunca use medicamentos que haya comprado que no se vean de la manera que usted crea que deben verse o si el empaque parece sospechoso.
  • Nunca tome un medicamento a oscuras o sin sus gafas si no puede verlo claramente. Siempre asegúrese de estar tomando el medicamento correcto del recipiente correcto.
  • Siempre pregúntele a su proveedor cuáles medicamentos debe tomar. Esto incluye medicamentos con receta médica y OTC así como hierbas y suplementos. Algunos medicamentos con receta médica interactuarán con medicamentos OTC. Y algunos contienen los mismos ingredientes que los medicamentos OTC, lo que significa que puede terminar tomando más de lo debido.

También asegúrese de tomar medidas para mantener seguros a los niños. Puede prevenir accidentes al mantener el medicamento bajo llave, fuera del alcance o fuera de la vista.

Nombres alternativos

Medicamentos de Venta Libre (OTC en inglés) - uso seguro

Referencias

U.S. Food and Drug Administration. The Over-the-Counter Medicine Label: Take a Look. Updated September 28, 2016. www.fda.gov/drugs/emergencypreparedness/bioterrorismanddrugpreparedness/ucm133411.htm. Accessed October 19, 2016.

U.S. Food and Drug Administration. Understanding Over-the-Counter Medicines. Updated August 26, 2016. www.fda.gov/Drugs/ResourcesForYou/Consumers/BuyingUsingMedicineSafely/UnderstandingOver-the-CounterMedicines. Accessed October 19, 2016.

Ultima revisión 9/3/2016

Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Clinical Associate Professor, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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