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Decidir sobre la terapia hormonal

La terapia hormonal (TH) utiliza una o más hormonas para tratar síntomas de la menopausia.

La menopausia y las hormonas

Durante la menopausia:

  • Los ovarios de una mujer dejan de producir óvulos. También producen menos estrógeno y progesterona.
  • Los periodos menstruales cesan lentamente con el tiempo.
  • Los periodos pueden ser más cercanos uno del otro o más ampliamente espaciados. Este patrón puede durar de 1 a 3 años una vez que usted empiece a saltarse periodos.

El flujo menstrual puede llegar a detenerse repentinamente después de la cirugía para extirpar los ovarios, la quimioterapia o ciertos tratamientos hormonales para el cáncer de mama.

Los síntomas de la menopausia pueden durar 5 años o más, e incluyen:

  • Sofocos y sudores, generalmente peores por los primeros 1 a 2 años después de su último periodo
  • Sequedad vaginal
  • Altibajos en el estado de ánimo
  • Problemas para dormir
  • Menos interés en el sexo

La TH puede utilizarse para tratar los síntomas de la menopausia. La TH utiliza las hormonas estrógenos y progestina, un tipo de progesterona. A veces también se agrega testosterona.

Algunos síntomas de la menopausia pueden tratarse con TH. Dosis bajas de estrógeno vaginal y lubricantes vaginales pueden ayudar con la sequedad vaginal.

La TH viene en forma de una píldora, parche, inyección, crema o tableta vaginal, o anillo.

Tomar hormonas puede tener algunos riesgos. Al considerar la TH, infórmese sobre cómo puede ayudarle.

Beneficios de la hormonoterapia

Al tomar hormonas, los sofocos y los sudores nocturnos tienden a ocurrir con menos frecuencia y pueden incluso desaparecer con el tiempo. El hecho de reducir lentamente la TH puede hacer que estos síntomas sean menos molestos.

La terapia hormonal también puede ser muy útil para aliviar:

  • Problemas para dormir
  • Sequedad vaginal
  • Ansiedad
  • Malhumor e irritabilidad

Alguna vez, se utilizó la TH para ayudar a prevenir el adelgazamiento de los huesos (osteoporosis). Eso ya no se hace. Su médico puede recetar otros medicamentos para tratar la osteoporosis.

Los estudios demuestran que la TH no ayuda a tratar:

  • Enfermedad del corazón
  • Incontinencia urinaria
  • Mal de Alzheimer
  • Demencia

Riesgos de la hormonoterapia

Asegúrese de hablar con el médico sobre los riesgos de la TH. Estos riesgos pueden ser diferentes dependiendo de su edad, historia clínica y otros factores.

COÁGULOS DE SANGRE

Tomar TH puede aumentar el riesgo de coágulos de sangre. Este riesgo también es mayor si usted es obesa o fuma.

El riesgo de coágulos sanguíneos puede ser menor si utiliza parches cutáneos de estrógenos en lugar de píldoras.

El riesgo es más bajo si utiliza cremas y tabletas vaginales y el anillo de dosis baja de estrógeno.

CÁNCER DE MAMA

  • La mayoría de los expertos cree que tomar TH hasta por 5 años no aumenta el riesgo de cáncer de mama.
  • Tomar estrógeno y progestina juntos por más de 3 a 5 años puede aumentar el riesgo de cáncer de mama, según el tipo de progestina que le receten.
  • Tomar TH puede hacer que la imagen de una mamografía luzca opaca. Esto puede dificultar la detección temprana del cáncer de mama.
  • Tomar estrógenos solos no conlleva un riesgo tan alto para el cáncer de mama como los estrógenos y la progestina juntos.

CÁNCER DEL ENDOMETRIO (UTERINO)

  • Tomar estrógenos solos aumenta el riesgo de cáncer del endometrio.
  • Tomar progestina con estrógenos parece proteger contra este cáncer. Así que si usted tiene útero, debe tomar TH con estrógenos y progestina.
  • Si no tiene útero, no puede desarrollar cáncer de endometrio. Entonces es seguro y recomendable usar estrógenos solamente en este caso.

ENFERMEDADES DEL CORAZÓN

La TH es más segura cuando se toma antes de los 60 años o dentro de los siguientes 10 años después del comienzo de la menopausia.

  • La TH puede aumentar el riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas en mujeres mayores.
  • La TH puede incrementar el riesgo en mujeres que comenzaron a usar estrógenos más de 10 años después de su último periodo.

ACCIDENTE CEREBROVASCULAR

Las mujeres que toman estrógenos solamente y que toman estrógenos con progestina tienen un mayor riesgo de accidente cerebrovascular. Usar el parche de estrógenos en lugar de una píldora disminuye este riesgo. Sin embargo, aún aumenta en comparación con no tomar ninguna hormona en absoluto. Una dosis menor de TH también disminuye el riesgo de accidente cerebrovascular.

CÁLCULOS BILIARES

Tomar TH puede aumentar el riesgo de cálculos biliares.

RIESGO DE MUERTE (MORTALIDAD)

La mortalidad en general disminuye en mujeres que comienzan la HT a los 50 años. Esta protección dura alrededor de 10 años.

Tomar una decisión

Cada mujer es diferente. Algunas mujeres no sufren molestia por los síntomas de la menopausia. Para otras, los síntomas son intensos y afectan significativamente sus vidas.

Si los síntomas de la menopausia le causan molestia, hable con su médico sobre los beneficios y riesgos de la TH. Usted y su médico pueden decidir si la TH es adecuada para usted. El médico debe conocer su historia clínica antes de recetar la TH.

Usted no debe tomar TH si:

  • Ha tenido un accidente cerebrovascular o un ataque al corazón
  • Tiene antecedentes de coágulos de sangre en sus venas o los pulmones
  • Ha tenido cáncer de mama o del endometrio
  • Tiene enfermedad hepática

Ciertos cambios de estilo de vida pueden ayudarle a adaptarse a los cambios de la menopausia sin tomar hormonas. También pueden ayudarle a proteger sus huesos, mejorar la salud del corazón y a mantenerse en forma.

Sin embargo, para muchas mujeres, tomar TH es una manera segura de tratar los síntomas de la menopausia.

Actualmente, los expertos no tienen claro por cuánto tiempo se debe tomar la TH. Algunos grupos de profesionales sugieren que se puede tomar la TH para los síntomas de la menopausia durante períodos largos si no hay una razón médica para interrumpir el medicamento. Para muchas mujeres, las dosis bajas de TH pueden ser suficientes para controlar los síntomas molestos. Las dosis bajas de TH suelen tener menos efectos secundarios.

Hable acerca de todos estos temas con su proveedor de atención médica.

Cuándo llamar al médico

Si usted tiene sangrado vaginal u otros síntomas inusuales durante la TH, llame al médico.

Asegúrese de seguir acudiendo al médico para que le realice chequeos regulares.

Nombres alternativos

TRH - decidir; Terapia de sustitución con estrógenos - decidir; TSE - decidir; Terapia de reemplazo hormonal - decidir; Menopausia - decidir; TH - decidir; Terapia hormonal para la menopausia - decidir; THM - decider

Referencias

ACOG Committee Opinion No. 565: Hormone therapy and heart disease. Obstet Gynecol. 2013;121(6):1407-1410. PMID: 23812486 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23812486.

Cosman F, de Beur SJ, LeBoff MS, et al. Clinician's guide to prevention and treatment of osteoporosis. Osteoporosis Int. 2014;25(10):2359-2381. PMID: 25182228 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25182228.

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Ultima revisión 1/14/2018

Versión en inglés revisada por: John D. Jacobson, MD, Professor of Obstetrics and Gynecology, Loma Linda University School of Medicine, Loma Linda Center for Fertility, Loma Linda, CA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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