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Decidir sobre la hormonoterapia

La hormonoterapia (HT) utiliza una o más hormonas para tratar síntomas de la menopausia.

La menopausia y las hormonas

Durante la menopausia:

  • Los ovarios de una mujer dejan de producir óvulos. También producen menos estrógeno y progesterona.
  • Los periodos menstruales cesan lentamente con el tiempo.
  • Los periodos pueden ser más cercanos uno del otro o más ampliamente espaciados. Este patrón puede durar de 1 a 3 años una vez que usted empiece a saltarse periodos.

El flujo menstrual puede llegar a detenerse repentinamente después de la cirugía para extirpar los ovarios, la quimioterapia o ciertos tratamientos hormonales para el cáncer de mama.

Los síntomas de la menopausia pueden durar 5 años o más, e incluyen:

  • Sofocos y sudores, generalmente peores por los primeros 1 a 2 años después de su último periodo
  • Sequedad vaginal
  • Altibajos en el estado de ánimo
  • Problemas para dormir
  • Menos interés en el sexo

La TH puede utilizarse para tratar los síntomas de la menopausia. La TH utiliza las hormonas estrógenos y progestina, un tipo de progesterona. A veces también se agrega testosterona.

Algunos síntomas de la menopausia pueden tratarse con TH. Dosis bajas de estrógeno vaginal y lubricantes vaginales pueden ayudar con la sequedad vaginal.

La TH viene en forma de una píldora, parche, inyección, crema o tableta vaginal, o anillo.

Tomar hormonas puede tener algunos riesgos. Al considerar la TH, infórmese sobre cómo puede ayudarle.

Beneficios de la hormonoterapia

Al tomar hormonas, los sofocos y los sudores nocturnos tienden a ocurrir con menos frecuencia y pueden incluso desaparecer con el tiempo. El hecho de reducir lentamente la TH puede hacer que estos síntomas sean menos molestos.

La hormonoterapia también puede ser muy útil para aliviar:

  • Problemas para dormir
  • Sequedad vaginal
  • Ansiedad
  • Malhumor e irritabilidad

Alguna vez, se utilizó la hormonoterapia para ayudar a prevenir el adelgazamiento de los huesos. Eso ya no se hace. Su médico puede recetar otros medicamentos para tratar la osteoporosis.

Los estudios demuestran que la TH no ayuda a tratar:

  • Enfermedades del corazón
  • Incontinencia urinaria
  • Mal de Alzheimer
  • Demencia

Riesgos de la hormonoterapia

Asegúrese de hablar con el médico sobre los riesgos de la TH. Estos riesgos pueden ser diferentes dependiendo de su edad, historia clínica y otros factores.

COÁGULOS DE SANGRE

Tomar TH puede aumentar el riesgo de coágulos de sangre. Este riesgo también es mayor si usted es obesa o fuma.

El riesgo de coágulos sanguíneos puede ser menor si utiliza parches cutáneos de estrógenos en lugar de pastillas.

El riesgo es más bajo si utiliza tabletas y cremas vaginales y el anillo de dosis baja de estrógeno.

CÁNCER DE MAMA

  • La mayoría de los expertos cree que tomar TH hasta por 5 años no aumenta el riesgo de cáncer de mama.
  • Tomar estrógeno y progesterona juntos por más de 3 a 5 años aumenta el riesgo de cáncer de mama.
  • Tomar TH puede hacer que la imagen de una mamografía luzca opaca. Esto puede dificultar la detección temprana del cáncer de mama.
  • Tomar estrógenos solos no conlleva un riesgo tan alto para el cáncer de mama como los estrógenos y la progesterona juntos.

CÁNCER DEL ENDOMETRIO (UTERINO)

  • Tomar estrógenos solos aumenta el riesgo de cáncer del endometrio.
  • Tomar progestágeno con estrógenos parece proteger contra este cáncer. Así que si usted tiene útero, debe tomar TH con estrógenos y progestina.
  • Si no tiene útero, no puede desarrollar cáncer de endometrio. Entonces es seguro y recomendable usar estrógenos solamente en este caso.

CARDIOPATÍA

La TH es más segura cuando se toma antes de los 60 años o dentro de los siguientes 10 años después del comienzo de la menopausia.

  • La TH puede aumentar el riesgo de cardiopatía en mujeres mayores.
  • La TH puede incrementar el riesgo en mujeres que comenzaron a usar estrógenos más de 10 años después de su último periodo.

ACCIDENTE CEREBROVASCULAR

Las mujeres que toman estrógenos solamente y que toman estrógenos con progesterona tienen un mayor riesgo de accidente cerebrovascular. Usar el parche de estrógenos en lugar de una píldora disminuye este riesgo. Sin embargo, aún aumenta en comparación con no tomar ninguna hormona en absoluto.

CÁLCULOS BILIARES

Tomar TH puede aumentar el riesgo de cálculos biliares.

Tomar una decisión

Cada mujer es diferente. Algunas mujeres no sufren molestia por los síntomas de la menopausia. Para otras, los síntomas son intensos y afectan significativamente sus vidas.

Si los síntomas de la menopausia le causan molestia, hable con su médico sobre los beneficios y riesgos de la TH. Usted y su médico pueden decidir si la TH es adecuada para usted. El médico debe conocer su historia clínica antes de recetar la TH.

Usted no debe tomar TH si:

  • Ha tenido un accidente cerebrovascular o un ataque al corazón.
  • Tiene antecedentes de coágulos de sangre en sus venas o los pulmones.
  • Ha tenido cáncer de mama o del endometrio.
  • Tiene enfermedad hepática.

Ciertos cambios de estilo de vida pueden ayudarle a adaptarse a los cambios de la menopausia sin tomar hormonas. También pueden ayudarle a proteger sus huesos, mejorar la salud del corazón y a mantenerse en forma.

Sin embargo, para muchas mujeres, tomar TH es una manera segura de tratar los síntomas de la menopausia, en tanto la tome:

  • Por no más de 5 años.
  • En la dosis más baja posible.

Cuándo llamar al médico

Si usted tiene sangrado vaginal u otros síntomas inusuales durante la TH, llame al médico.

Asegúrese de seguir acudiendo al médico para que le realice chequeos regulares.

Nombres alternativos

TRH - decidir; Terapia de sustitución con estrógenos - decidir; TSE - decidir; Terapia de reemplazo hormonal - decidir; Menopausia - decidir; TH - decidir; Terapia hormonal para la menopausia - decidir; THM - decider

Referencias

ACOG Committee Opinion No. 565: Hormone therapy and heart disease. Obstet Gynecol. 2013;121(6):1407-1410. PMID: 23812486 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23812486.

Cosman F, de Beur SJ, LeBoff MS, et al. Clinician's guide to prevention and treatment of osteoporosis. Osteoporosis Int. 2014;25(10):2359-2381. PMID: 25182228 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25182228.

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North American Menopause Society. The 2012 hormone therapy position statement of The North American Menopause Society. Menopause. 2012;19(3): 257-271. PMID: 22367731 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22367731.

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Actualizado 4/5/2016

Versión en inglés revisada por: Irina Burd, MD, PhD, Associate Professor of Gynecology and Obstetrics at Johns Hopkins University School of Medicine, Baltimore, MD. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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