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Manejo de los sentimientos al vivir con una enfermedad crónica

Saber que tiene una enfermedad de largo plazo (crónica) puede traerle muchos sentimientos diferentes.

Aprenda acerca de las emociones comunes que podría experimentar cuando a usted se le diagnostica y vive con una enfermedad crónica. Aprenda cómo brindarse apoyo a sí mismo y a dónde acudir para obtener más ayuda.

Acostumbrarse a una enfermedad crónica

Algunos ejemplos de enfermedades crónicas son:

Puede ser impactante saber que se tiene una enfermedad crónica. Usted se puede preguntar: "¿por qué yo?" o "¿de dónde viene?"

  • A veces, nada puede explicar por qué contrajo la enfermedad.
  • La enfermedad puede ser hereditaria.
  • Es posible que haya estado expuesto a algo que le causó la enfermedad.

A medida que usted aprende más sobre su enfermedad y cómo cuidarse, sus sentimientos pueden cambiar. El miedo o el impacto pueden dar lugar a:

  • La ira porque usted tiene la enfermedad
  • Tristeza o depresión porque posiblemente no pueda vivir de la manera como solía hacerlo
  • La confusión o el estrés sobre cómo cuidarse

Su imagen de sí mismo puede cambiar

Usted puede sentir que ya no es una persona completa. Podría estar avergonzado o apenado de que tiene una enfermedad. Sepa que, con el tiempo, su enfermedad se vuelve parte suya y tendrá una nueva normalidad.

Usted aprenderá a vivir con su enfermedad y se acostumbrará a su nueva normalidad. Por ejemplo:

  • Una persona con diabetes puede que deba aprender a examinarse su azúcar en la sangre y administrarse la insulina varias veces al día. Esto se convierte en su nueva normalidad.
  • Una persona con asma puede que deba llevar consigo un inhalador y evitar los factores que le puedan causar un ataque de asma. Esta es su nueva normalidad.

Es de esperar que se sienta abrumado

Usted puede verse abrumado por:

  • Cuánto hay por aprender.
  • Qué cambios en el estilo de vida necesita hacer. Por ejemplo, usted puede estar tratando de cambiar su dieta, dejar de fumar y hacer ejercicio.

Sea benévolo consigo mismo

Con el tiempo, se adaptará a vivir con su enfermedad.

  • Sepa que usted se adaptará con el tiempo. Se sentirá usted mismo otra vez a medida que aprenda cómo ajustar su enfermedad dentro de su vida.
  • Sepa que lo que puede ser confuso al principio comienza a tener sentido. Dese tiempo para aprender cómo cuidar de su enfermedad.

Sentimientos y emociones con el paso del tiempo

Se necesita mucha energía para manejar su enfermedad crónica cada día. Algunas veces, esto puede afectar su actitud y estado de ánimo. A veces usted puede sentirse muy solo. Esto se da especialmente durante los momentos en que su enfermedad es más difícil de manejar.

A veces, puede experimentar algunos de los sentimientos que tuvo cuando presentó por primera vez la enfermedad.

  • Deprimido por tener la enfermedad. Se siente que la vida nunca va a estar BIEN otra vez.
  • Enojado. Todavía parece injusto que usted tenga la enfermedad.
  • Temeroso de que se vaya a poner muy enfermo con el tiempo.

Estas clases de sentimientos son normales.

El estrés puede hacer que sea más difícil para usted cuidar de su enfermedad crónica. Usted puede aprender a hacerle frente al estrés para ayudar a manejarlo día a día.

Encuentre maneras que le funcionen para disminuir el estrés. Las siguientes son algunas ideas:

  • Vaya a dar un paseo.
  • Lea un libro o vea una película.
  • Ensaye con yoga, tai chi o meditación.
  • Tome una clase de arte, toque un instrumento o escuche música.
  • Llame a un amigo o pase tiempo con él.

Encontrar maneras saludables y divertidas de hacerle frente al estrés le ayuda a mucha gente. Si el estrés perdura, hablar con un terapeuta puede ayudarlo a afrontar los muchos sentimientos que surjan. Pídale ayuda al proveedor de atención médica para encontrar un terapeuta.

Aprenda más respecto a su enfermedad

Conozca más acerca de su enfermedad para que pueda manejarla y sentirse mejor al respecto.

  • Aprenda cómo vivir con su enfermedad crónica. Al principio, podría parecer como que lo está controlando, pero cuanto más aprenda y pueda hacer por sí mismo, más normal y en control se sentirá.
  • Encuentre información en Internet, en una biblioteca y de las redes sociales, grupos de apoyo, organizaciones nacionales y hospitales locales.
  • Pregúntele al proveedor por sitios web que sean confiables. No toda la información que se encuentra en línea proviene de fuentes fiables.

Referencias

American Psychological Association. Coping with a diagnosis of chronic illness. Updated August 2013. www.apa.org/helpcenter/chronic-illness.aspx. Accessed November 3, 2016.

Larsen PD. Psychosocial adjustment. In: Larsen PD, ed. Lubkin's Chronic Illness: Impact and Intervention. 9th ed. Burlington, MA: Jones and Bartlett Learning; 2016:chap 3.

Wagner EH. Comprehensive chronic disease management. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 13.

Ultima revisión 9/3/2016

Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Clinical Associate Professor, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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