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Ecocardiografía en niños

Una ecocardiografía es un examen que emplea ondas de sonido para crear imágenes del corazón. Se utiliza en niños para ayudar a diagnosticar defectos en dicho órgano que están presentes al momento del nacimiento (son congénitos). La imagen que ofrecen es más detallada que la de una radiografía regular. Además, una ecocardiografía no expone a los niños a radiación.

Forma en que se realiza el examen

El proveedor de atención médica de su hijo puede realizar este examen en una clínica, un hospital o un centro de atención para pacientes externos. La ecocardiografía en niños se lleva a cabo con el niño acostado o apoyado sobre el regazo de uno de sus padres. Este método puede ayudar a confortarlos y mantenerlos quietos.

En el caso de cada uno de estos exámenes, es un ecografista calificado quien realiza el estudio. Un cardiólogo interpreta los resultados.

ECOCARDIOGRAFÍA TRANSTORÁCICA (ETT)

La ETT es el tipo de ecocardiografía al que se someterá la mayoría de los niños.

  • El ecografista aplicará gel en las costillas del niño, cerca del esternón, en la zona alrededor del corazón. Un dispositivo de mano llamado transductor se presiona sobre el gel en el tórax del niño y se dirige hacia el corazón. Este dispositivo emite ondas sonoras de alta frecuencia.
  • El transductor detecta el eco de las ondas sonoras que rebotan en el corazón y los vasos sanguíneos.
  • La máquina de ecocardiografía convierte estos impulsos en imágenes en movimiento del corazón. También se toman imágenes estáticas.
  • Las imágenes pueden ser bidimensionales o tridimensionales.
  • El procedimiento entero dura aproximadamente de 20 a 40 minutos.

El examen le permite al proveedor de atención ver el corazón mientras late. También muestra las válvulas cardíacas y otras estructuras.

En ocasiones, los pulmones, las costillas u otros tejidos corporales pueden impedir que las ondas sonoras produzcan una imagen clara del corazón. En este caso, el ecografista puede inyectar una pequeña cantidad de líquido (medio de contraste) a través de una vía intravenosa para ver mejor el interior del corazón.

ECOCARDIOGRAFÍA TRANSESOFÁGICA (ETE)

La ETE es otro tipo de ecocardiografía a la que se puede someter a los niños. El examen se lleva acabo con el niño acostado bajo sedación.

  • El ecografista adormecerá la parte posterior de la garganta de su hijo e insertará un pequeño tubo en el esófago del niño. El extremo del tubo contiene un dispositivo que emite ondas sonoras.
  • Las ondas sonoras rebotan en las estructuras cardíacas y se muestran en la pantalla como imágenes del corazón y los vasos sanguíneos.
  • Dado que el esófago se encuentra justo por detrás del corazón, este método se utiliza para obtener imágenes más claras de este órgano.

Preparación para el examen

Usted puede tomar las siguientes medidas para preparar a su hijo antes del procedimiento.

  • No le permita a su hijo comer ni beber nada antes de someterse a una ETE.
  • No aplique ninguna crema o aceite a su hijo antes del examen.
  • Explique detalladamente el examen a los niños mayores, de manera que entiendan que deben permanecer quietos durante este procedimiento.
  • Los niños menores de 4 años de edad pueden necesitar de un medicamento (sedación) que les ayude a permanecer quietos para obtener imágenes más claras.
  • Deles a los niños mayores de 4 años un juguete que puedan sujetar o pídales que vean videos para ayudarles a mantenerse tranquilos y quietos durante el examen.

Lo que se siente durante el examen

  • Su hijo deberá quitarse toda la ropa de la cintura para arriba y acostarse de espaldas en la mesa de exploración.
  • Se colocarán electrodos en el tórax de su hijo con el fin de vigilar su ritmo cardíaco.
  • Se aplicará un gel al tórax del niño. Este gel puede estar frío. La cabeza del transductor se presionará sobre el gel. El niño puede sentir presión debido al transductor.
  • Los niños más pequeños pueden sentirse inquietos durante el examen. Los padres deben intentar mantener al niño tranquilo durante el mismo.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se lleva a cabo para examinar la función, las válvulas cardíacas, los principales vasos sanguíneos y las cámaras del corazón del niño desde el exterior del cuerpo.

  • Su hijo puede presentar signos o síntomas de problemas cardíacos.
  • Estos pueden incluir dificultad respiratoria, crecimiento deficiente, hinchazón de las piernas, soplo cardíaco, coloración azul alrededor de los labios al llorar, dolor torácico, fiebre inexplicable o proliferación de microbios en un hemocultivo.

Su hijo puede tener un mayor riesgo de problemas cardíacos debido a un examen genético anormal o a otros defectos congénitos que estén presentes.

El proveedor de atención puede recomendar una ETE si:

  • La ETT no es clara. Los resultados poco claros pueden deberse a la forma del tórax del niño, a enfermedad pulmonar o a un exceso de grasa corporal.
  • Es necesario observar a mayor detalle una zona del corazón.

Resultados normales

Un resultado normal significa que no hay defectos en las válvulas o las cámaras del corazón y que hay movimiento normal de la pared cardíaca.

Significado de los resultados anormales

Una ecocardiografía anormal en un niño puede tener muchos significados. Algunos hallazgos anormales son muy leves y no representan riesgos mayores. Otros son signos de enfermedades cardíacas graves. En este caso, el niño requerirá de más pruebas por parte de un especialista. Es muy importante hablar sobre los resultados de una ecocardiografía con el proveedor de atención de su hijo.

La ecocardiografía puede ayudar a detectar:

Riesgos

La ETT no conlleva ningún riesgo conocido para los niños.

La ETE es un procedimiento invasivo. Esta prueba puede implicar algunos riesgos. Hable con su proveedor de atención sobre los riesgos asociados con esta prueba.

Nombres alternativos

Ecocardiografía transtorácica (ETT) - niños; Ecocardiografía - transtorácica - niños; Ecografía Doppler del corazón - niños; Ecocardiograma de superficie - niños

Referencias

Campbell RM, Douglas PS, Eidem BW, Lai WW, Lopez L, Sachdeva R. ACC/AAP/AHA/ASE/HRS/SCAI/SCCT/SCMR/SOPE 2014 appropriate use criteria for initial transthoracic echocardiography in outpatient pediatric cardiology: a report of the American College of Cardiology Appropriate Use Criteria Task Force, American Academy of Pediatrics, American Heart Association, American Society of Echocardiography, Heart Rhythm Society, Society for Cardiovascular Angiography and Interventions, Society of Cardiovascular Computed Tomography, Society for Cardiovascular Magnetic Resonance, and Society of Pediatric Echocardiography. J Am Coll Cardiol. 2014 Nov 11;64(19):2039-2060. PMID: 25277848 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25277848.

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Ultima revisión 3/15/2016

Versión en inglés revisada por: Scott I. Aydin, MD, Assistant Professor of Pediatrics, Albert Einstein College of Medicine, Division of Pediatric Cardiology and Critical Care Medicine, The Children's Hospital at Montefiore, Bronx, NY. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.