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Estimulación de la médula espinal

Es un tratamiento para el dolor que usa una corriente eléctrica suave para bloquear los impulsos nerviosos en la columna. 

Descripción

Primero, se coloca un electrodo de prueba para ver si alivia su dolor. 

  • Su piel estará insensibilizada con un anestésico local. 
  • Se colocan cables (derivaciones) debajo de la piel y se extienden hasta el espacio en la parte superior de la médula espinal.
  • Estos cables se conectarán a un pequeño generador de corriente por fuera de su cuerpo que usted cargará como un teléfono celular. 
  • El procedimiento dura aproximadamente 1 hora. Usted podrá volver a casa después de que los cables están puestos. 

Si el tratamiento reduce notablemente el dolor, se le ofrecerá un generador permanente. El generador se implantará unas semanas más tarde.

  • Usted estará dormido y sin dolor bajo anestesia general
  • El generador se introducirá bajo la piel del abdomen o las nalgas a través de una pequeña incisión quirúrgica.
  • El procedimiento tarda de 30 a 45 minutos.

El generador funciona con pilas. Algunas pilas son recargables. Otras duran de 2 a 5 años. Usted necesitará otra cirugía para reemplazar la batería.

Por qué se realiza el procedimiento

El médico puede recomendar este procedimiento si usted tiene: 

  • Dolor de espalda que persiste o empeora, incluso después de la cirugía para corregirlo
  • Síndrome de dolor regional complejo (SDRC)
  • Dolor de espalda prolongado (crónico), con o sin dolor de brazo o pierna
  • Neuralgia o entumecimiento en brazos o piernas
  • Hinchazón (inflamación) del revestimiento del cerebro y la médula espinal

La estimulación de la médula espinal se utiliza después de haber intentado otros tratamientos, como medicamento y ejercicio, y que no hayan funcionado.

Riesgos

Los riesgos de esta cirugía incluyen cualquiera de los siguientes:

  • Escape de líquido cefalorraquídeo (LCR) y dolores en cabeza por punción lumbar.
  • Daño a los nervios que salen de la columna vertebral, causando parálisis, debilidad o dolor que no desaparece.
  • Infección del sitio de la pila o del electrodo (si esto ocurre, generalmente es necesario retirar los equipos).
  • Movimiento o daño en el generador o cables que requiere más cirugía.
  • Dolor después de la cirugía.
  • Problemas con la forma de funcionamiento del estimulador, como el envío de una señal demasiado fuerte, detenerse y arrancar, o el envío de una señal débil.
  • Es posible que el estimulador no funcione.
  • Acumulación de sangre o líquido entre el recubrimiento del cerebro (dura) y la superficie del cerebro.

El dispositivo del estimulador de la médula espinal puede interferir con otros dispositivos, tales como marcapasos y desfibriladores. Después de que el estimulador se implanta, usted ya no puede someterse a una resonancia magnética. Consúltelo con su proveedor de atención médica.

Antes del procedimiento

Coméntele al proveedor que realizará el procedimiento qué medicamentos está tomando. Esto incluye medicamentos y suplementos que haya comprado sin una receta.

Durante los días previos a la cirugía:

  • Prepare su casa para cuando regrese del hospital.
  • Si es fumador, debe dejar de fumar. Su recuperación será más lenta y posiblemente no tan buena si sigue fumando. Pídale ayuda a su proveedor para dejar de fumar.
  • Una semana antes de la cirugía, se le puede solicitar que deje de tomar anticoagulantes. Estos son medicamentos que dificultan la coagulación de la sangre. Incluyen ácido acetilsalicílico (aspirin), ibuprofeno (Advil, Motrin), naproxeno (Aleve, Naprosyn).
  • Si tiene diabetes, Enfermedades del corazón u otros problemas de salud, su proveedor le pedirá que acuda a ver a a los médicos que han tratado este problema en usted.
  • Hable con su proveedor si usted ha estado bebiendo mucho alcohol.
  • Pregúntele al proveedor qué medicamentos debe tomar aun el día de la cirugía.

En el día de la cirugía:

  • Siga las instrucciones de no comer o beber nada antes del procedimiento. Tome los medicamentos que su cirujano le recomendó con un pequeño sorbo de agua.
  • Traiga su bastón, caminador o silla de ruedas si ya tiene uno. También lleve zapatos con suelas planas y antideslizantes.

Después del procedimiento

Después de que se coloca el generador permanente, la incisión quirúrgica se cierra y se cubre con un apósito. A usted lo trasladarán a la sala de recuperación para despertar de la anestesia.

La mayoría de personas pueden irse a casa el mismo día, pero es posible que su cirujano le solicite quedarse en el hospital hasta el día siguiente. A usted se le enseñará cómo cuidar de su sitio quirúrgico.

Usted debe evitar el levantamiento de objetos pesados, agacharse y girar mientras esté sanando. El ejercicio ligero, como caminar, puede ser útil durante la recuperación.

Expectativas (pronóstico)

Después de este procedimiento pueden tener menos dolor de espalda y no necesitará tomar tantos medicamentos para el dolor. Pero el tratamiento no cura el dolor de espalda ni trata el origen del dolor.

Nombres alternativos

Neuroestimulador; Estimulación de la médula espinal (EME); Neuromodulación; Estimulación de columna dorsal; Dolor de espalda crónico - estimulación espinal; Dolor regional complejo - estimulación espinal; SDRC - estimulación espinal; Cirugía fallida de espalda - estimulación espinal

Referencias

Bahuleyan B, Fernandes de Oliveira TH, Machado AG. Chronic pain, failed back surgery syndrome, and management. In: Steinmetz MP, Benzel EC, eds. Benzel's Spine Surgery. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 177.

Dinakar P. Principles of pain management. In: Daroff RB, Jankovic J, Mazziotta JC, Pomeroy SL, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 54.

Sagher O, Levin EL. Spinal cord stimulation. In: Winn HR, ed. Youmans and Winn Neurological Surgery. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 178.

Ultima revisión 4/9/2018

Versión en inglés revisada por: C. Benjamin Ma, MD, Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery, San Francisco, CA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.