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Tomografía computarizada de los senos paranasales

Es un examen imagenológico que utiliza rayos X para crear imágenes detalladas de los espacios llenos de aire en el interior de la cara (senos paranasales).

Forma en que se realiza el examen

A usted se le solicitará que se acueste en una mesa estrecha que se desliza hacia el centro del tomógrafo. Se puede acostar boca arriba o boca abajo con el mentón levantado.

Una vez que usted está dentro del escáner, el haz de rayos X de la máquina rota a su alrededor. (Los escáneres modernos en "espiral" pueden realizar el examen sin detenerse).

Una computadora crea imágenes separadas de la zona del cuerpo. Estas se denominan cortes. Estas imágenes se pueden almacenar, observar en un monitor o imprimirse en una película. Se pueden crear modelos tridimensionales de la zona del cuerpo juntando los cortes.

Usted debe permanecer quieto durante el examen, ya que el movimiento ocasiona imágenes borrosas. Igualmente, le pueden solicitar que contenga la respiración por períodos de tiempo breves. Se pueden utilizar correas y almohadas para mantenerlo inmóvil durante el procedimiento.

La tomografía como tal debe tardar aproximadamente 30 segundos. El procedimiento completo debe llevar 15 minutos.

Preparación para el examen

Para algunas pruebas, usted tendrá que tener un tinte especial, llamado medio de contraste, que se introduce en el cuerpo antes de que comience la prueba. El medio de contraste ayuda a que ciertas zonas se vean mejor en las radiografías.

  • El medio de contraste se puede administrar a través de una vena (IV) en la mano o en el antebrazo. Si se utiliza un medio de contraste, es posible que también se le solicite no comer ni beber nada durante 4 a 6 horas antes del examen.
  • Coméntele al proveedor de atención médica si usted alguna vez ha tenido una reacción al medio de contraste. Es posible que necesite tomar medicamentos antes del examen con el fin de recibir esta sustancia sin problema alguno.
  • Hágale saber a su proveedor de atención si usted tiene problemas en los riñones. Es posible que no pueda utilizarse el medio de contraste, de ser el caso.
  • Antes de recibir el medio de contraste, coméntele al proveedor de atención si toma la medicina para la diabetes metformina (Glucophage). Es posible que tenga que tomar medidas adicionales para prepararse.

Si usted pesa más de 300 libras (141 kilos), averigüe si el tomógrafo tiene un límite de peso. Demasiado peso puede causar daño a las partes funcionales del equipo.

Se le solicitará quitarse las joyas y ponerse una bata de hospital durante el estudio.

Lo que se siente durante el examen

Algunas personas pueden sentir incomodidad por el hecho de permanecer acostadas sobre una mesa dura.

El medio de contraste administrado a través de una vía intravenosa puede causar una ligera sensación de ardor, un sabor metálico en la boca y un calor súbito en el cuerpo. Estos sentimientos son normales. Ellos van a desaparecer en unos pocos segundos.

Razones por las que se realiza el examen

La tomografía computarizada crea rápidamente imágenes detalladas de los senos paranasales. El examen puede diagnosticar o detectar:

  • Defectos congénitos en los senos paranasales
  • Infección en los huesos de los senos paranasales (osteomielitis)
  • Lesión a la cara sobre los senos paranasales a raíz de un traumatismo
  • Masas y tumores, incluso cáncer
  • Pólipos nasales
  • La causa de sangrados nasales repetitivos (epistaxis)
  • Una infección en los senos paranasales (sinusitis)

Los resultados de este examen también pueden ayudarle al proveedor de atención a planear la cirugía de los senos paranasales.

Resultados normales

Los resultados se consideran normales si no se ven problemas en los senos paranasales.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden deberse a:

  • Defectos congénitos
  • Fracturas óseas
  • Cáncer
  • Pólipos en los senos paranasales
  • Infección de los senos paranasales (sinusitis)

Riesgos

Los riesgos de las tomografías computarizadas incluyen:

  • Exposición a la radiación
  • Reacción alérgica al medio de contraste

Las tomografías computarizadas lo exponen a una mayor radiación que las radiografías regulares. El hecho de tomar muchas radiografías o tomografías computarizadas con el tiempo puede aumentar el riesgo de cáncer. Sin embargo, el riesgo de una sola tomografía es muy pequeño. Usted y su proveedor de atención deben sopesar el riesgo frente a los beneficios de obtener un diagnóstico correcto para un problema de salud.

Algunas personas tienen alergias al medio de contraste. Coméntele al proveedor de atención si usted alguna vez ha tenido una reacción al medio de contraste inyectado.

  • El tipo más común de medio de contraste aplicado en una vena contiene yodo. Una persona alérgica al yodo puede presentar náuseas o vómitos, estornudos, picazón o urticaria si se le da este tipo de medio de contraste.
  • Si es necesario el medio de contraste, le pueden dar antihistamínicos (como Benadryl) o esteroides antes del examen.
  • Los riñones ayudan a sacar el yodo del cuerpo. Aquellas personas que padecen nefropatía o diabetes posiblemente necesiten recibir líquidos adicionales después del examen para ayudar a eliminar el yodo del cuerpo.

En raras ocasiones, el medio de contraste puede ocasionar una respuesta alérgica potencialmente mortal llamada anafilaxia. Si tiene alguna dificultad para respirar durante la prueba, hágaselo saber al operador del escáner de inmediato. Los escáneres cuentan con un intercomunicador y parlantes para que el operador pueda escucharlo en todo momento.

Nombres alternativos

TAC de los senos paranasales; Tomografía axial computarizada de los senos paranasales; Tomografía computarizada sinusal; TC de los senos paranasales

Referencias

Beale T, Brown J, Route J. ENT, neck and dental radiology. In: Adam A, Dixon AK, Gillard JH, Schaefer-Prokop CM, eds. Grainger & Allison's Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 6th ed. New York, NY: Churchill Livingstone; 2014:chap 67.

Shaw AS, Dixon AK. Multidetector computed tomography. In: Adam A, Dixon AK, eds. Grainger & Allison's Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 5th ed. New York, NY: Churchill Livingstone; 2008:chap 4.

Thomsen HS, Reimer P. Intravascular contrast media for radiology, CT, and MRI. In: Adam A, Dixon AK, Gillard JH, Schaefer-Prokop CM, eds. Grainger & Allison's Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 6th ed. New York, NY: Churchill Livingstone; 2014:chap 2.

Walden MJ, Zinreich SJ, Aygun N. In: Flint PW, Haughey BH, Lund LJ, et al, eds. Cummings Otolaryngology: Head & Neck Surgery. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2015:chap 41.

Actualizado 1/18/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.