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Pletismografía de las extremidades

Es un examen que compara la presión arterial en las piernas y en los brazos.

Forma en que se realiza el examen

El examen puede hacerse en el consultorio del proveedor de atención médica o en un hospital. Se le solicitará acostarse con la parte superior del cuerpo ligeramente levantada.

Se envuelven tres o cuatro esfigmomanómetros ajustados alrededor del brazo y la pierna. El proveedor los infla, y una máquina llamada pletismógrafo mide los pulsos de cada esfigmomanómetro. El examen registra la presión máxima producida cuando el corazón se contrae (presión arterial sistólica).

Se anotan las diferencias entre los pulsos. Si hay una disminución en el pulso entre el brazo y la pierna, esto puede indicar un bloqueo.

Cuando el examen se completa, se retiran los esfigmomanómetros.

Preparación para el examen

No fume durante al menos 30 minutos antes del examen. Se le solicitará quitarse toda la ropa del brazo o pierna que se va a examinar.

Lo que se siente durante el examen

Usted no deberia sentir mucha molestia con este examen. Usted sólo debe sentir la presión del esfigmomanómetro. La realización del examen generalmente demora menos de 20 a 30 minutos.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen generalmente se hace para verificar si hay estrechamiento o bloqueos de los vasos sanguíneos (arterias) en los brazos o las piernas.

Resultados normales

Debe haber menos de 20 a 30 mm Hg de diferencia en la presión arterial sistólica de la pierna comparada con la del brazo.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden deberse a:

Otra dolencia por la cual se puede llevar a cabo el examen:

Si usted obtiene un resultado anormal, es posible que necesite más exámenes para encontrar el sitio exacto del estrechamiento.

Riesgos

No existen riesgos.

Consideraciones

El examen no es tan preciso como una arteriografía. La pletismografía se puede hacer para personas muy enfermas que no pueden trasladarse hasta el laboratorio de arteriografía. Este examen se puede utilizar para detectar enfermedad vascular o para hacerle un seguimiento a exámenes anormales previos.

El examen es no invasivo, y no utiliza rayos-x o inyección de medio de contraste. Es también menos costoso que una angiografía.

Nombres alternativos

Pletismografía en la extremidad

Referencias

Creager MA, Libby P. Peripheral artery diseases. In: Mann DL, Zipes DP, Libby P, Bonow RO, Braunwald E, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 58.

Fowler GC, Reddy B. Noninvasive venous and arterial studies of the lower extremities. In: Pfenninger JL, Fowler GC, eds. Pfenninger & Fowler's Procedures for Primary Care. 3rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2011:chap 88.

Ultima revisión 6/6/2016

Versión en inglés revisada por: Deepak Sudheendra, MD, RPVI, Assistant Professor of Interventional Radiology & Surgery at the University of Pennsylvania Perelman School of Medicine, with an expertise in Vascular Interventional Radiology & Surgical Critical Care, Philadelphia, PA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.