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Terapia de protones

La terapia de protones es un tipo de radiación utilizada para tratar el cáncer. Como otros tipos de radiación, la terapia de protones mata las células cancerosas e impide que se multipliquen.

Información

A diferencia de otros tipos de radioterapia que utilizan rayos-x para destruir las células cancerosas, la terapia de protones utiliza un rayo de partículas especiales llamadas protones. Los médicos pueden dirigir mejor los rayos de protones hacia un tumor, de tal manera que haya menos daño al tejido sano circundante. Esto les permite a los médicos usar una dosis más alta de radiación con la terapia de protones que la que pueden utilizar con los rayos-x.

La terapia de protones se usa para tratar cánceres que no se han diseminado. Debido a que causa menos daño al tejido sano, la terapia de protones a menudo se emplea para cánceres que estén muy cerca a partes críticas del cuerpo.

Los médicos pueden usar esta terapia para tratar los siguientes tipos de cáncer:

Los investigadores también están estudiando si la terapia de protones podría usarse para tratar otras afecciones no cancerosas, entre ellas la degeneración macular.

CÓMO FUNCIONA

Su proveedor de atención médica le colocará un dispositivo especial que mantiene su cuerpo inmóvil durante el tratamiento. El dispositivo real usado depende de la localización del cáncer. Por ejemplo, a personas con cáncer en la cabeza se les puede colocar una máscara especial.

Luego, le realizarán una tomografía computarizada (TC) o una resonancia magnética (RM) para delinear el área exacta a ser tratada. Durante el rastreo, usted llevará puesto el dispositivo que le ayuda a permanecer inmóvil. El radioncólogo utilizará una computadora para rastrear el tumor y perfilar los ángulos a los cuales ingresarán los rayos de protones al cuerpo.

La terapia de protones se lleva a cabo de manera ambulatoria. El tratamiento toma unos pocos minutos al día durante un período de 6 a 7 semanas, según el tipo de cáncer. Antes que el tratamiento empiece, a usted se le coloca el dispositivo que lo mantendrá inmóvil y el radioterapeuta tomará unas cuantas radiografías para poner a punto el tratamiento.

A usted lo ubicarán dentro de un dispositivo en forma de dona, llamado caballete, el cual girará a su alrededor y dirigirá los protones en la dirección del tumor. Una máquina llamada sincrotrón o ciclotrón crea y acelera los protones. Luego, los protones se remueven de la máquina y los imanes los dirigen hacia el tumor.

El técnico abandonará la sala mientras usted se esté sometiendo a la terapia de protones. El tratamiento debe tardar únicamente de 1 a 2 minutos. Usted no debe sentir ninguna incomodidad. Después de que el tratamiento haya terminado, el técnico regresará a la sala y le ayudará a quitarse el dispositivo que lo mantuvo inmóvil.

EFECTOS SECUNDARIOS

La terapia de protones puede tener efectos secundarios, pero éstos tienden a ser más leves que con la radiación provocada por los rayos-x debido a que la terapia de protones causa menos daño a los tejidos sanos. Los efectos secundarios dependen del área tratada, pero pueden incluir enrojecimiento de la piel en el área de la radiación, y pérdida temporal del cabello.

DESPUÉS DEL PROCEDIMIENTO

Después de la terapia de protones, usted debe ser capaz de reanudar sus actividades normales. Usted probablemente visitará a su médico cada 3 a 4 meses para un examen de control.

Nombres alternativos

Terapia de rayo de protones; Cáncer - terapia de protones; Radioterapia - terapia de protones; Cáncer de próstata - terapia de protones

Referencias

Levin WP, DeLaney TF. Charged particle radiotherapy. In: Gunderson LL, Tepper JE, eds. Gunderson and Tepper: Clinical Radiation Oncology. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 19.

National Association for Proton Therapy. How it works. www.proton-therapy.org/howit.htm. Accessed June 17, 2016.

Zeman EM, Schreiber EC, Tepper JE. Basics of radiation therapy. In: Niederhuber JE, Armitage JO, Doroshow JH, Kastan MB, Tepper JE, eds. Abeloff's Clinical Oncology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 27.

Ultima revisión 5/20/2016

Versión en inglés revisada por: Todd Gersten, MD, Hematology/Oncology, Florida Cancer Specialists & Research Institute, Wellington, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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