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Examen de betacaroteno en la sangre

Es una prueba que mide el nivel del betacaroteno en la sangre.

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre

Preparación para el examen

Siga las instrucciones del médico respecto a no comer ni beber nada hasta por 8 horas antes del examen. Es posible igualmente que le soliciten no comer nada que contenga vitamina A (caroteno) durante 48 horas antes del examen.

El médico también puede decirle que temporalmente deje de tomar medicamentos, como el retinol, que pueden interferir con los resultados del examen.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado. Otras sólo sienten un pinchazo o una picadura. Posteriormente, puede haber una sensación pulsátil o un hematoma leve. Esto desaparece rápidamente.

Razones por las que se realiza el examen

El betacaroteno se encuentra en ciertos alimentos. Se descompone para convertirse en vitamina A en el cuerpo.

El médico puede ordenar este examen si usted tiene signos de que su nivel de vitamina A puede estar demasiado bajo, tales como:

  • Huesos o los dientes que no se desarrollan correctamente
  • Ojos inflamados o resecos
  • Sentirse más irritable
  • Caída del cabello
  • Inapetencia
  • Infecciones recurrentes
  • Erupciones en la piel
  • Problemas para ver de noche

El examen también se puede utilizar para ayudar a medir la forma como el cuerpo absorbe las grasas.

Resultados normales

El rango normal es 50 a 300 mcg/dl.

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos utilizan diferentes mediciones o analizan muestras distintas. Hable con su proveedor acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Un nivel más alto de lo normal puede deberse al hecho de tomar demasiada vitamina A (hipervitaminosis A).

La deficiencia de betacaroteno puede ocurrir si usted está desnutrido. También se puede presentar si su cuerpo tiene problemas para absorber las grasas a través del tubo digestivo como sucede con: 

  • Enfermedad pulmonar crónica llamada fibrosis quística.
  • Problemas del páncreas, como hinchazón e inflamación (pancreatitis) o el órgano que no produce suficientes enzimas (insuficiencia pancreática).
  • Trastorno del intestino delgado llamado celiaquía.

Este examen juega un papel valioso en el diagnóstico de la deficiencia de vitamina A, pero los resultados del examen se deben evaluar junto con otros hallazgos clínicos.

Riesgos

Las venas y las arterias varían de tamaño de una persona a otra y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden incluir:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Nombres alternativos

Examen de caroteno

Imágenes

Referencias

Chernecky CC, Berger BJ. Carotene - serum. In: Chernecky CC, Berger BJ, eds. Laboratory Tests and Diagnostic Procedures. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:301-302.

Mason JB. Vitamins, trace minerals, and other micronutrients. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 218.

Actualizado 10/24/2015

Versión en inglés revisada por: Frank A. Greco, MD, PhD, Director, Biophysical Laboratory, Edith Nourse Rogers Memorial Hospital, Bedford, MA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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