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Prueba de fijación del complemento para coccidioides en LCR

Es un examen que busca infección debido al hongo Coccidioides en el líquido cefalorraquídeo (LCR). Este es el líquido que rodea el cerebro y la columna. Esta infección se denomina coccidioidomicosis o fiebre del valle.

Este examen también se puede realizar como un análisis de sangre.

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de líquido cefalorraquídeo para este examen. La muestra se obtiene generalmente por punción lumbar (punción raquídea).

La muestra se envía a un laboratorio. Una vez ahí, se examina en busca de anticuerpos para Coccidioides por medio de un método de laboratorio llamado fijación del complemento. Esta técnica comprueba si su cuerpo ha producido sustancias llamadas anticuerpos contra una sustancia extraña específica (antígeno), en este caso Coccidioides.

Los anticuerpos defienden el cuerpo contra bacterias, virus y hongos. Si los anticuerpos están presentes, se pegan o se fijan al antígeno. Por esta razón, el examen se llama "fijación".

Preparación para el examen

Siga las instrucciones de su proveedor de atención médica sobre cómo prepararse para el examen. Tenga en cuenta que tendrá que quedarse en el hospital varias horas después de terminar.

Durante el examen:

  • Usted se acuesta de costado con las rodillas recogidas hacia el pecho y la barbilla inclinada hacia abajo. Alternativamente, puede sentarse, pero debe inclinarse hacia adelante.
  • Luego de que se limpie su espalda, el médico inyectará anestesia (medicina para adormecer) local en la parte inferior de su columna vertebral.
  • Se insertará una aguja espinal, generalmente en la zona lumbar.
  • Una vez que la aguja se coloque correctamente, se medirá la presión del LCR y se tomará una muestra.
  • Se retira la aguja, se limpia la zona y se coloca un vendaje sobre el sitio en el que se introdujo la aguja.
  • Lo llevarán a un área de recuperación en donde descansará por algunas horas para prevenir una fuga de LCR.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen revisa si su sistema nervioso central tiene una infección activa a causa de Coccidioides.

Resultados normales

Lo normal es la ausencia de hongos (un examen negativo).

Significado de los resultados anormales

Si el examen da un resultado positivo (el hongo está presente), puede haber una infección activa en el sistema nervioso central. 

Un examen de líquido cefalorraquídeo anormal significa que el sistema nervioso central está infectado. Pero un análisis sanguíneo anormal no señala la zona exacta de la infección. Únicamente indica que hay una infección a causa de coccidioides en alguna parte del cuerpo.

Durante las etapas tempranas de una enfermedad, se pueden detectar pocos anticuerpos. La producción de anticuerpos aumenta durante el transcurso de una infección. Por esta razón, este examen se puede repetir varias semanas después del primer estudio.

Riesgos

Los riesgos de la punción lumbar son, entre otros:

  • Sangrado en el conducto raquídeo.
  • Molestia durante el examen.
  • Dolor de cabeza después del examen.
  • Reacción de hipersensibilidad (reacción alérgica) al anestésico.
  • Infección introducida por la aguja al penetrar la piel.
  • Daño a los nervios en la médula espinal, especialmente si la persona se mueve durante el examen.

Nombres alternativos

Prueba de anticuerpos para coccidioides en el líquido cefalorraquídeo

Imágenes

Referencias

Galgiani JN. Coccidioidomycosis (Coccidioides species). In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 267.

Iwen PC. Mycotic diseases. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 22nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 61.

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Actualizado 5/1/2015

Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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