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Intoxicación con removedor de alquitrán

El removedor de alquitrán es un producto químico empleado para sacar el alquitrán, un material aceitoso oscuro. Este artículo aborda los problemas de salud que pueden ocurrir si una persona inhala o toca este producto.

Este artículo es solamente informativo. NO lo use para tratar ni manejar una exposición real a un tóxico. Si usted o alguien con quien usted se encuentra sufre una exposición, llame al número local de emergencia (911 en los Estados Unidos), o puede comunicarse directamente con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito de ayuda (Poison Help) 1-800-222-1222 desde cualquier parte de los Estados Unidos.

Elemento tóxico

El removedor de alquitrán contiene compuestos llamados hidrocarburos. Estos incluyen:

  • Benceno
  • Diclorometano
  • Nafta aromática ligera
  • Cloruro de metano
  • Tolueno
  • Xileno

Dónde se encuentra

Diversos productos removedores de alquitrán contienen estos compuestos.

Síntomas

A continuación, se encuentran los síntomas de la intoxicación con removedor de alquitrán en diferentes partes del cuerpo.

PULMONES Y VÍAS RESPIRATORIAS

  • Dificultad respiratoria
  • Inflamación de la garganta

OJOS, OÍDOS, NARIZ Y GARGANTA

  • Fuerte dolor o ardor en la garganta, la nariz, los ojos, los oídos, los labios o la lengua
  • Pérdida de la visión

CORAZÓN Y SANGRE

  • Desmayo
  • Hipotensión

ESTÓMAGO E INTESTINOS

  • Dolor abdominal fuerte
  • Sangre en las heces
  • Quemaduras en el esófago
  • Náuseas
  • Vómitos (pueden ser con sangre)

SISTEMA NERVIOSO

  • Convulsiones
  • Depresión
  • Mareo
  • Somnolencia
  • Sensación de estar ebrio (euforia)
  • Dolor de cabeza
  • Pérdida de la lucidez mental (pérdida del conocimiento)
  • Crisis epiléptica
  • Marcha vacilante
  • Debilidad

PIEL

  • Quemaduras
  • Irritación
  • Orificios en la piel o tejidos subyacentes

Cuidados en el hogar

Busque ayuda médica de inmediato. NO le provoque el vómito a la persona, a menos que el centro de toxicología o un proveedor de atención médica se lo indiquen. Si la persona ingirió el removedor, suminístrele agua o leche inmediatamente, si un proveedor se lo indica. NO le dé nada de beber si la persona tiene síntomas que dificultan la deglución. Estos incluyen vómitos, convulsiones o disminución de la lucidez mental.

Si la persona inhaló los vapores, llévela inmediatamente a tomar aire fresco.

Antes de llamar a emergencias

Tenga esta información a la mano:

  • Edad, peso y estado de la persona
  • Nombre del producto (al igual que sus ingredientes, si se conocen)
  • Hora en que se ingirió
  • Cantidad ingerida

Centro de Toxicología

Se puede comunicar con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito (Poison Help) 1-800-222-1222 desde cualquier parte de los Estados Unidos. Esta línea gratuita nacional le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones, quienes le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros de toxicología locales en los Estados Unidos utilizan este número. Usted debe llamar si tiene cualquier inquietud acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. NO tiene que ser necesariamente una emergencia. Puede llamar por cualquier razón, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Lo que se puede esperar en la sala de urgencias

Si es posible, lleve consigo el recipiente al hospital.

El proveedor medirá y vigilará los signos vitales de la persona, incluso la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. Se tratarán los síntomas.

La persona puede recibir:

  • Soporte respiratorio, que incluye una sonda a través de la boca hasta los pulmones, conectada a un respirador (ventilador)
  • Broncoscopia: colocación de una cámara a través de la garganta para observar las quemaduras en las vías respiratorias y en los pulmones
  • Radiografía de tórax
  • ECG (electrocardiograma, o rastreo cardíaco)
  • Endoscopia: colocación de una cámara a través de la garganta para observar las quemaduras en el esófago y el estómago
  • Líquidos por vía intravenosa (IV)
  • Irrigación (lavado de la piel), quizá con intervalos de pocas horas durante varios días
  • Cirugía para retirar la piel quemada
  • Sonda a través de la boca hasta el estómago para vaciarlo (lavado gástrico)

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico de la persona depende de la cantidad de removedor de alquitrán ingerido y de la prontitud con que se haya recibido el tratamiento. Cuanto más rápido una persona reciba ayuda médica, mayor será la probabilidad de recuperación.

El daño puede seguir ocurriendo por varias semanas después de la ingestión del removedor de alquitrán y la muerte puede sobrevenir hasta un mes más tarde.

Referencias

Lee DC. Hydrocarbons. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 158.

Mirkin DB. Benzene and related aromatic hydrocarbons. In: Shannon MW, Borron SW, Burns MJ, eds. Haddad and Winchester's Clinical Management of Poisoning and Drug Overdose. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2007:chap 94.

Zosel AE. General approach to the poisoned patient. In: Adams JG, ed. Emergency Medicine. 2nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:chap 143.

Actualizado 11/4/2015

Versión en inglés revisada por: Jesse Borke, MD, FACEP, FAAEM, Attending Physician at FDR Medical Services/Millard Fillmore Suburban Hospital, Buffalo, NY. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.