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Potasio en la dieta

El potasio es un mineral que su cuerpo necesita para funcionar apropiadamente. Es un tipo de electrólito.

Funciones

El potasio es un mineral muy importante para el cuerpo humano.

Su cuerpo necesita potasio para:

  • Producir proteínas
  • Descomponer y utilizar los carbohidratos
  • Desarrollar los músculos
  • Mantener un crecimiento normal del cuerpo
  • Controlar la actividad eléctrica del corazón
  • Controlar el equilibrio acidobásico

Fuentes alimenticias

Muchos alimentos contienen potasio. Todas las carnes (carnes rojas y el pollo) y el pescado como el salmón, el bacalao, la platija y las sardinas son buenas fuentes de potasio. Los productos de soya y las hamburguesas vegetarianas también son buenas fuentes de potasio.

Las hortalizas como el brócoli, las arvejas, las habas, los tomates, las papas o patatas (en especial la cáscara), las batatas (camote) y la calabaza de invierno son todas buenas fuentes de potasio.

Las frutas que contienen fuentes significativas de potasio incluyen las frutas cítricas, el melón cantalupo, los plátanos o bananas, el kiwi, las ciruelas y los albaricoques. Los albaricoques (chabacanos o damascos) secos contienen más potasio que los frescos.

La leche, el yogur y las nueces también son excelentes fuentes de potasio.

Las personas con problemas renales, en especial los que reciben diálisis, no deben consumir demasiados alimentos ricos en potasio. El proveedor de atención médica recomendará una dieta especial.

Efectos secundarios

Tener demasiado o muy poco potasio en el cuerpo puede causar serios problemas de salud.

Un bajo nivel de potasio se denomina hipopotasemia. Esto puede provocar músculos débiles, ritmos anormales del corazón y un ligero aumento de la presión arterial. Usted puede tener hipopotasemia si:

  • Toma diuréticos (pastillas de agua) para el tratamiento de la presión arterial alta o la insuficiencia cardíaca
  • Toma demasiados laxantes
  • Tiene vómitos y diarrea prolongados e intensos
  • Tiene determinados trastornos renales o de las glándulas suprarrenales

Demasiado potasio en la sangre se conoce como hiperpotasemia. Esto puede causar ritmos cardíacos anormales y peligrosos. Algunas causas comunes incluyen:

  • Insuficiencia renal
  • Medicamentos para el corazón llamados inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (IECA) y bloqueadores de los receptores de angiotensina 2 (BRA)
  • Diuréticos (pastillas de agua) preservadores del potasio, como espironolactona o amilorida
  • Infección grave

Recomendaciones

El Centro de Nutrición y Alimentos del Instituto de Medicina (Food and Nutrition Center of the Institute of Medicine) recomienda estos consumos en la dieta para el potasio, con base en la edad:

BEBÉS:

  • 0 a 6 meses: 0.4 gramos por día (g/día)
  • 7 a 12 meses: 0.7 g/día

NIÑOS y ADOLESCENTES:

  • 1 a 3 años: 3 g/día
  • 4 a 8 años: 3.8 g/día
  • 9 a 13 años: 4.5 g/día
  • 14 a 18 años: 4.7 g/día

ADULTOS:

  • 19 años en adelante: 4.7 g/día

Las mujeres que están produciendo leche materna necesitan cantidades ligeramente mayores (5.1 g/día). Pregúntele al proveedor qué cantidad es la mejor para usted.

Las personas que están recibiendo tratamiento para hipopotasemia necesitan suplementos de potasio. El proveedor desarrollará un plan de dichos suplementos sobre la base de sus necesidades específicas.

Nombres alternativos

Dieta - potasio; Hiperpotasemia - potasio en la dieta; Hipopotasemia - potasio en la dieta; Enfermedad renal crónica - potasio en la dieta; Insuficiencia renal - potasio en la dieta

Referencias

Seifter JL. Potassium disorders. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 117.

US Department of Health and Human Services and US Department of Agriculture. Dietary Guidelines for Americans. 2015-2020. 8th ed. December 2015. health.gov/dietaryguidelines/2015/guidelines/. Accessed May 4, 2016.

Ultima revisión 4/24/2016

Versión en inglés revisada por: Emily Wax, RD, The Brooklyn Hospital Center, Brooklyn, NY. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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