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Lesión del plexo braquial en recién nacidos

El plexo braquial es un grupo de nervios alrededor del hombro. Se puede presentar una pérdida del movimiento o debilidad del brazo cuando estos nervios se dañan. Esta lesión se llama parálisis del plexo braquial en recién nacidos (NBPP, por sus siglas en inglés).

Causas

Los nervios del plexo braquial se pueden afectar debido a la compresión dentro del útero de la madre y durante un parto difícil. La lesión puede ser causada por:

  • Tracción de la cabeza y el cuello del bebé hacia el lado a medida que los hombros están atravesando la vía del parto
  • Estiramiento de los hombros durante un parto cefálico
  • Presión sobre los brazos levantados del bebé durante un parto de nalgas (primero los pies)

Existen diferentes formas de NBPP. El tipo depende del grado de la parálisis del brazo:

  • La parálisis del plexo braquial que afecta frecuentemente solo la parte superior del brazo. También se conoce como parálisis de Duchenne-Erb o Erb-Duchenne.
  • Parálisis de Klumpke que afecta la parte inferior del brazo y la mano. Este tipo es menos frecuente.

Los siguientes factores incrementan el riesgo de NBPP:

  • Parto de nalgas
  • Recién nacido de mayor tamaño al promedio (como el bebé de una madre diabética)
  • Dificultad para pasar el hombro del bebé después de que la cabeza ya ha salido (denominada distocia del hombro)

La NBPP en recién nacidos es menos común ahora que las técnicas obstétricas han mejorado. La cesárea se utiliza con mayor frecuencia cuando hay preocupación acerca de un parto difícil. Aunque una cesárea reduce el riesgo de lesión, no lo previene. Una cesárea también tiene otros riesgos.

La NBPP en recién nacidos se puede confundir con una afección llamada seudoparálisis. Sucede cuando el bebé tiene una fractura y no está moviendo el brazo debido al dolor, pero no hay daño a los nervios.

Síntomas

Los síntomas se pueden ver inmediatamente o poco después del nacimiento. Los síntomas pueden incluir:

  • No hay movimiento en la parte superior o inferior del brazo o la mano del recién nacido
  • Ausencia del reflejo de Moro en el lado afectado
  • Brazo extendido (derecho) en el codo y apoyado contra el cuerpo
  • Disminución del agarre en el lado afectado (según el sitio de la lesión)

Pruebas y exámenes

Un examen físico por lo regular muestra que el bebé no está moviendo la parte superior o inferior del brazo o la mano. El brazo afectado puede tambalear cuando el bebé se voltea de un lado para otro.

El reflejo de Moro está ausente en el lado de la lesión.

El proveedor de atención médica examinará la clavícula para buscar una fractura. Puede ser necesario tomarle al bebé una radiografía de la clavícula.

Tratamiento

Para los casos leves, el proveedor puede sugerir:

  • Masajes suaves en el brazo
  • Ejercicios de rango de movimiento

Puede ser necesario que los especialistas vean al bebé si el daño es grave o la afección no mejora en las primeras semanas.

Se puede contemplar la posibilidad de una cirugía si la fuerza no ha mejorado cuando el bebé tiene de 3 a 9 meses de edad.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de los bebés se recuperará al cabo de 3 a 9 meses. Aquellos que no se recuperan durante ese tiempo tienen un pronóstico muy desalentador. En estos casos, puede haber una separación de la raíz nerviosa desde la médula espinal (avulsión).

No está claro si la cirugía para reparar el problema de los nervios puede servir. Los injertos o transferencias de nervios en centros pueden manejar la NBPP.

En casos de seudoparálisis, el niño comenzará a utilizar el brazo afectado a medida que la fractura sane. Las fracturas en los bebés sanan de manera rápida y fácil en la mayoría de los casos.

Posibles complicaciones

Las complicaciones incluyen:

  • Contracciones musculares anormales (contracturas) o rigidez muscular. Estas pueden ser permanentes.
  • Pérdida permanente, parcial o total de la función en los nervios afectados, causando parálisis o debilidad en el brazo.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame su proveedor si su bebé recién nacido presenta falta de movimiento en cualquiera de los dos brazos.

Prevención

Siga los pasos para evitar un parto difícil, siempre que sea posible, para reducir el riesgo de NBPP.

Nombres alternativos

Parálisis de Klumpke; Parálisis de Erb-Duchenne; Parálisis de Erb; Parálisis braquial; Parálisis obstétrica del plexo braquial; Parálisis del plexo braquial asociada con el nacimiento; Parálisis del plexo braquial neonatal; PPB

Referencias

Cunningham FG, Leveno KJ, Bloom SL, et al. Diseases and injuries of the term newborn. In: Cunningham FG, Leveno KJ, Bloom SL, et al, eds. Williams Obstetrics. 24th ed. New York, NY: McGraw-Hill Education; 2014:chap 33.

Executive summary: neonatal brachial plexus palsy. Report of the American College of Obstetricians and Gynecologists' Task Force on neonatal brachial plexus palsy. Obstet Gynecol. 2014;123(4):902-904. PMID: 24785634 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24785634.

Mangurten HH, Puppala BI, Prazad PA. Birth injuries. In: Martin RJ, Fanaroff AA, Walsh MC, eds. Fanaroff and Martin's Neonatal-Perinatal Medicine. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 30.

Park TS, Ranalli NJ. Birth brachial plexus injury. In: Winn HR, ed. Youmans and Winn Neurological Surgery. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 228. 

Ultima revisión 12/13/2017

Versión en inglés revisada por: Kimberly G. Lee, MD, MSc, IBCLC, Associate Professor of Pediatrics, Division of Neonatology, Medical University of South Carolina, Charleston, SC. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.