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Lesión del plexo braquial en recién nacidos

El plexo braquial es un grupo de nervios alrededor del hombro. Se puede presentar una pérdida del movimiento o debilidad del brazo cuando estos nervios se dañan. Esta lesión se llama parálisis del plexo braquial (PPB) en recién nacidos.

Causas

Los nervios del plexo braquial se pueden afectar durante un parto difícil. La lesión puede ser causada por:

  • Tracción de la cabeza y el cuello del bebé hacia el lado a medida que los hombros están atravesando la vía del parto.
  • Estiramiento de los hombros durante un parto cefálico.
  • Presión sobre los brazos levantados del bebé durante un parto de nalgas (primero los pies).

Existen diferentes formas de PBB en un bebé y su tipo depende del grado de la parálisis del brazo:

  • La parálisis del plexo braquial que afecta frecuentemente sólo la parte superior del brazo. También se conoce como parálisis de Duchenne-Erb o Erb-Duchenne.
  • Parálisis de Klumpke que afecta la parte inferior del brazo y la mano, y es mucho menos común.

Los siguientes factores incrementan el riesgo de una PBB en recién nacidos:

  • Parto de nalgas.
  • Recién nacido de mayor tamaño al promedio (como el bebé de una madre diabética).
  • Dificultad para pasar el hombro del bebé después de que la cabeza ya ha salido (denominada distocia del hombro).

La PBB en recién nacidos es menos común ahora que las técnicas obstétricas han mejorado. La cesárea se utiliza con mayor frecuencia cuando hay preocupación acerca de un parto difícil. Aunque una cesárea reduce el riesgo de lesión, no lo previene. Una cesárea también tiene otros riesgos.

La PBB en recién nacidos se puede confundir con una afección llamada seudoparálisis, en la cual el bebé tiene una fractura y no está moviendo el brazo debido al dolor, pero no hay daño a los nervios.

Síntomas

Los síntomas se pueden ver inmediatamente o poco después del nacimiento y pueden abarcar:

  • No hay movimiento en la parte superior o inferior del brazo o la mano del recién nacido.
  • Ausencia del reflejo de Moro en el lado afectado.
  • Brazo flexionado (doblado) en el codo y apoyado contra el cuerpo.
  • Disminución del agarre en el lado afectado.

Pruebas y exámenes

Un examen físico por lo regular muestra que el bebé no está moviendo la parte superior o inferior del brazo o la mano. El brazo afectado puede tambalear cuando el bebé se voltea de un lado para otro.

El reflejo de Moro está ausente en el lado con la parálisis del plexo braquial.

El proveedor de atención médica examinará la clavícula para buscar una fractura. Puede ser necesario tomarle al bebé una radiografía de la clavícula.

Tratamiento

Para los casos leves, se recomiendan masajes suaves en el brazo y ejercicios de rango de movimiento. Puede ser necesario que los especialistas vean al bebé si el daño es grave o la afección no mejora en las primeras semanas.

Se puede contemplar la posibilidad de una cirugía si algo de la fuerza no ha retornado a los músculos afectados cuando el bebé tiene de 3 a 9 meses de edad.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de los bebés se recuperará al cabo de 3 a 9 meses. Aquellos que no se recuperan durante ese tiempo tienen un pronóstico muy desalentador. En estos casos, puede haber una separación de la raíz nerviosa desde la médula espinal (avulsión).

No está claro si la cirugía para reparar el problema de los nervios puede servir. Algunas veces, se intenta con injertos o transferencias de nervios en centros especializados con experiencia en el manejo de PBB en recién nacidos.

En casos de seudoparálisis, el niño comenzará a utilizar el brazo afectado a medida que la fractura sane. Las fracturas en los bebés sanan de manera rápida y fácil en la mayoría de los casos.

Posibles complicaciones

Las complicaciones comprenden:

  • Contracciones musculares anormales (contracturas) o rigidez muscular, las cuales pueden ser permanentes.
  • Pérdida permanente, parcial o total de la función en los nervios afectados, causando parálisis o debilidad en el brazo.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame su proveedor si su bebé recién nacido presenta falta de movimiento en cualquiera de los dos brazos.

Prevención

Tomar medidas para evitar un parto difícil, siempre que sea posible, reduce el riesgo de parálisis del plexo braquial en los bebés recién nacidos.

Nombres alternativos

Parálisis de Klumpke; Parálisis de Erb-Duchenne; Parálisis de Erb; Parálisis braquial; Parálisis obstétrica del plexo braquial; Parálisis del plexo braquial asociada con el nacimiento; Parálisis del plexo braquial neonatal; PPB

Referencias

Executive summary: Neonatal brachial plexus palsy. Report of the American College of Obstetricians and Gynecologists' Task Force on Neonatal Brachial Plexus Palsy. Obstet Gynecol. 2014 Apr;123(4):902-904. PMID: 24785634 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24785634.

Liu RW, Thompson GH. Musculoskeletal disorders in neonates. In: Martin RJ, Fanaroff AA, Walsh MC, eds. Fanaroff and Martin's Neonatal-Perinatal Medicine. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2015:chap 105.

Actualizado 11/3/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.