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Esofagitis

Se presenta cuando el revestimiento del esófago se hincha, inflama o irrita. El esófago es el tubo que va desde la parte posterior de la boca hasta el estómago.

Causas

Con frecuencia, la esofagitis es causada por el reflujo de líquido del estómago hacia el esófago. El líquido contiene ácido, el cual irrita el tejido. A este problema se le llama reflujo gastroesofágico (ERGE). Un trastorno autoinmunitario llamado esofagitis eosinofílica también causa esta afección.

Los siguientes factores incrementan el riesgo de esofagitis:

  • Consumo de alcohol
  • Consumo de cigarrillos
  • Cirugía o radiación en el tórax (por ejemplo, el tratamiento para el cáncer pulmonar)
  • Tomar ciertas medicinas sin beber mucha agua. Los medicamentos incluyen alendronato, doxiciclina, ibandronato, risedronato, tetraciclina, pastillas de potasio y vitamina C
  • Vómitos

Las personas que tienen sistemas inmunitarios debilitados pueden presentar infecciones que llevan a esofagitis. La infección puede deberse a:

  • Hongos u hongos levaduriformes (en la mayoría de los casos Candida)
  • Virus, como el herpes o el citomegalovirus.

Síntomas

La infección o irritación puede hacer que el esófago se inflame. Y se pueden formar llagas llamadas úlceras.

Los síntomas pueden incluir:

  • Tos
  • Dificultad para tragar
  • Dolor al tragar
  • Acidez gástrica (reflujo de ácido)
  • Ronquera
  • Dolor de garganta

Pruebas y exámenes

El médico puede llevar a cabo los siguientes exámenes:

Tratamiento

El tratamiento depende de la causa. Las opciones comunes de tratamiento son:

  • Medicamento para reducir el ácido del estomago, en caso de reflujo
  • Antibióticos para tratar las infecciones
  • Cambio de medicamentos y dieta para tratar la esofagitis eosinofílica
  • Medicamentos para proteger el recubrimiento del esófago para tratar el daño causado por las pastillas

Expectativas (pronóstico)

En la mayoría de los casos, los problemas que causan la inflamación del esófago responden bien al tratamiento.

Posibles complicaciones

Sin tratamiento, esta afección puede causar molestia intensa. Puede desarrollarse cicatrización (estrechamiento) del esófago. Esto puede provocar problemas para tragar.

Después de años de reflujo gastroesofágico, se puede presentar una afección llamada síndrome de Barrett. En raras ocasiones, el síndrome de Barrett puede llevar a cáncer del esófago.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene síntomas de esofagitis.

Nombres alternativos

Inflamación - esófago; Esofagitis erosiva; Esofaguitis ulcerativa

Referencias

Falk GW, Katzka DA. Diseases of the esophagus. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 138.

Richter JE, Friedenberg FK. Gastroesophageal reflux disease. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 44.

Zurad EG. Esophagogastroduodenoscopy. In: Pfenninger JL, Fowler GC, eds. Pfenninger and Fowler's Procedures for Primary Care. 3rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2011:chap 101.

Instrucciones para el paciente

Ultima revisión 7/22/2016

Versión en inglés revisada por: Subodh K. Lal, MD, gastroenterologist at Gastrointestinal Specialists of Georgia, Austell, GA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.