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Periodontitis

Es una inflamación e infección de los ligamentos y huesos que sirven de soporte a los dientes.

Causas

La periodontitis ocurre cuando se presenta inflamación o la infección de las encías (gingivitis) y no es tratada. La infección e inflamación se diseminan desde las encías (gingiva) hasta los ligamentos y el hueso que sirven de soporte a los dientes. La pérdida de soporte hace que los dientes se aflojen y finalmente se caigan. La periodontitis es la causa principal de la caída de los dientes en los adultos. Este trastorno no es común en los niños pequeños, pero se incrementa durante los años de adolescencia.

La placa y el sarro se acumulan en la base de los dientes. La inflamación a raíz de esta acumulación hace que entre la encía y los dientes se formen "bolsas" o huecos anormales. Estas bolsas se llenan de sarro, placa y bacterias. La inflamación del tejido blando atrapa la placa en la bolsa. La inflamación continua lleva al daño de los tejidos y el hueso alrededor del diente. Debido a que la placa contiene bacterias, es probable que se presente infección y también se puede presentar un absceso dental. Esto también aumenta la tasa de la destrucción ósea.

Síntomas

Los síntomas de periodontitis incluyen:

  • Mal aliento (halitosis)
  • Encías que presentan un color rojo brillante o rojo purpúreo
  • Encías que tienen aspecto brillante
  • Encías que sangran con facilidad (con el cepillado o al usar el hilo dental)
  • Encías que pueden ser sensibles al tacto, pero por lo demás no duelen
  • Dientes flojos
  • Encías inflamadas
  • Espacios entre los dientes y las encías
  • Dientes fuera de lugar
  • Depósitos amarillos, verde-marrón o blancos y duros en los dientes
  • Sensibilidad dental

Nota: los síntomas iniciales son similares a los de la gingivitis (inflamación de las encías).

Pruebas y exámenes

Su dentista examinará su boca y dientes. Las encías estarán blandas, inflamadas y de color rojo púrpura. (Las encías sanas son rosadas y firmes). Usted puede tener depósitos de placa y el sarro en la base de los dientes y las bolsas en las encías pueden estar agrandadas. En la mayoría de casos, las encías no duelen o se sienten levemente sensibles, a menos que también se presente un absceso dental. Las encías estarán sensibles cuando se examine las bolsas con una sonda. Los dientes pueden estar flojos y las encías retraídas, exponiendo la base de los dientes.

Las radiografías dentales revelan la pérdida del hueso de soporte. También pueden mostrar la presencia de depósitos de placa bajo las encías.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es reducir la inflamación, eliminar las bolsas en las encías y tratar cualquier causa subyacente de la enfermedad periodontal.

Se deben reparar las superficies ásperas de los dientes o los aparatos dentales.

Tenga una limpieza dental completa. Esta puede involucrar el uso de diversos instrumentos para aflojar y remover la placa y el sarro de los dientes. Siempre se necesita el uso del cepillado y del hilo dental para reducir el riesgo de enfermedad periodontal, incluso después de realizarse una limpieza dental profesional. Su dentista o higienista le mostrarán cómo cepillarse y usar el hilo dental de manera apropiada. Usted se puede beneficiar del uso de medicamentos que se ponen en las encías y los dientes. Las personas con periodontitis deben hacerse una limpieza dental profesional cada 3 meses.

La cirugía puede ser necesaria para:

  • Abrir y limpiar las bolsas profundas en sus encías
  • Brindar soporte a los dientes flojos
  • Extraer uno o varios dientes, de manera tal que el problema no empeore y se propague a los dientes adyacentes

Expectativas (pronóstico)

Remover la placa dental de las encías inflamadas puede ser incómodo para algunas personas. Usted puede necesitar anestesia local durante este proceso. El sangrado y la sensibilidad de las encías deben desaparecer al cabo de 3 o 4 semanas de tratamiento.

Es preciso que usted se realice en casa un cepillado exhaustivo y limpieza con hilo dental durante toda su vida para que este problema no reaparezca.

Posibles complicaciones

Pueden presentarse estas complicaciones:

  • Infección o abscesos del tejido blando
  • Infección de los huesos de la mandíbula
  • Reaparición de la periodontitis
  • Absceso dental
  • Pérdida de un diente
  • Dientes que se tuercen (sobresalen) o se mueven
  • Boca de trinchera

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte a su dentista si presenta signos de enfermedad periodontal.

Prevención

El mejor método de prevención de la periodontitis es una buena higiene oral. Esto incluye el uso minucioso de hilo dental y del cepillado y una limpieza dental profesional con regularidad. La prevención y el tratamiento de la gingivitis reducen el riesgo de desarrollar periodontitis.

Nombres alternativos

Piorrea - enfermedad de las encías; Inflamación de las encías - compromiso del hueso

Referencias

Chow AW. Infections of the oral cavity, neck, and head. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases, Updated Edition. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 65.

Dommisch H, Kebschull M. Chronic periodontitis. In: Newman MG, Takei HH, Klokkevold PR, Carranza FA, eds. Carranza's Clinical Periodontology. 12th ed. St Louis, MO: Elsevier Saunders; 2015:chap 23.

Pedigo RA, Amsterdam JT. Oral medicine. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 60.

Ultima revisión 2/5/2018

Versión en inglés revisada por: Ilona Fotek, DMD, MS, Dental Healing Arts, Jupiter, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.