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Ruptura del tímpano

Es una abertura o agujero en el tímpano, un pequeño pedazo de tejido que separa el oído medio del externo. El daño al tímpano puede perjudicar la audición.

Causas

Las infecciones en el oído pueden causar ruptura del tímpano. Esto ocurre con mayor frecuencia en los niños. La infección provoca que se acumule pus o líquido detrás del tímpano. A medida que la presión se incrementa, este se puede abrir (romper).

El daño al tímpano también puede ocurrir a raíz de:

Síntomas

El dolor de oído puede disminuir de manera repentina, inmediatamente después de una ruptura del tímpano.

Después de la ruptura, usted puede presentar:

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica examinará el oído con un instrumento llamado otoscopio. A veces necesitará utilizar un microscopio para ver mejor. Si el tímpano está roto, el médico verá un abertura en este. Los huesos del oído medio también pueden estar visibles.

La secreción de pus del oído puede dificultarle al médico la visualización del tímpano. Si hay pus y bloquea la vista del tímpano, el médico puede necesitar succionar el oído para eliminar el pus.

Una audiometría puede medir qué tanta pérdida auditiva se ha presentado.

Tratamiento

Usted puede tomar medidas en casa para tratar el dolor de oído.

  • Póngase compresas calientes para ayudar a aliviar la molestia.
  • Utilice analgésicos como ibuprofeno o paracetamol para aliviar el dolor.

Mantenga el oído limpio y seco mientras esté sanando.

  • Colóquese bolitas de algodón en el oído cuando toma una ducha o se aplica champú para evitar que el agua entre en el oído.
  • Evite nadar o meter la cabeza bajo el agua.

Su proveedor puede recetar antibióticos (orales o en gotas para los oídos) para prevenir o tratar una infección.

Puede necesitarse reparar el tímpano por rupturas o agujeros grandes o si el tímpano no sana por sí solo. Esto puede hacerse tanto en el consultorio como bajo anestesia.

  • Se emparcha el tímpano con un pedazo del propio tejido de la persona (llamado timpanoplastia). Este procedimiento lleva de 30 minutos a 2 horas.
  • Reparar agujeros pequeños en el tímpano colocando un gel o bien un papel especial sobre el tímpano (llamado miringoplastía). Este procedimiento generalmente lleva entre 10 a 30 minutos.

Expectativas (pronóstico)

La abertura de tímpano casi siempre sana por sí sola al cabo de 2 meses si es un agujero pequeño.

La pérdida auditiva será de corta duración si la ruptura sana completamente.

En pocas ocasiones, se pueden presentar otros problemas como:

  • Pérdida auditiva prolongada
  • Diseminación de la infección al hueso detrás del oído (mastoiditis)
  • Mareo y vértigo prolongados
  • Infección crónica o secreción del oído

Cuándo contactar a un profesional médico

Si el dolor y los síntomas mejoran después de la ruptura del tímpano, puede esperar hasta el día siguiente para ver a su proveedor.

Llame a su proveedor de inmediato después de que su tímpano se rompa si:

  • Se siente muy mareado
  • Tiene fiebre, sensación general de malestar o pérdida auditiva
  • Tiene un dolor muy intenso o un zumbido fuerte en el oído
  • Tiene un objeto en el oído que no sale
  • Tiene cualquier síntoma que dura más de 2 meses después del tratamiento

Prevención

NO introduzca objetos en el conducto auditivo, ni siquiera para limpiarlo. Los objetos alojados en el oído solo deben ser retirados por un proveedor. Procure que le traten de inmediato las infecciones del oído. 

Nombres alternativos

Perforación de la membrana timpánica; Tímpano - roto o perforado; Tímpano perforado

Referencias

Kerschner JE, Preciado D. Otitis media. In: Kliegman RM, St. Geme JW, Blum NJ, Shah SS, Tasker RC, Wilson KM, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 21st ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 658.

Pelton SI. Otitis externa, otitis media, and mastoiditis. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 61.

Pelton SI. Otitis media. In: Long SS, Prober CG, Fischer M, eds. Principles and Practice of Pediatric Infectious Diseases. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 29.

Ultima revisión 4/13/2020

Versión en inglés revisada por: Josef Shargorodsky, MD, MPH, Johns Hopkins University School of Medicine, Baltimore, MD. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.