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Dermatitis seborreica

Es una afección cutánea, inflamatoria y común. Provoca que se formen escamas, que van de blancas a amarillentas, en áreas grasosas como el cuero cabelludo, la cara o dentro del oído. Puede ocurrir con o sin enrojecimiento cutáneo.

Costra láctea es el término que se utiliza cuando la dermatitis seborreica afecta el cuero cabelludo de los bebés.

Causas

Se desconoce la causa exacta de la dermatitis seborreica. Puede deberse a una combinación de factores:

  • Actividad de las glándulas sebáceas
  • Hongos levaduriformes llamado Malassezia, que viven en la piel, principalmente en zonas con más glándulas sebáceas
  • Cambios en el funcionamiento de la barrera cutánea
  • Sus genes

Los factores de riesgo incluyen:

  • Estrés o cansancio
  • Climas extremos
  • Piel grasosa o problemas de piel como el acné
  • Consumo excesivo de alcohol o uso de lociones que contienen alcohol
  • Obesidad
  • Trastornos del sistema nervioso, como la enfermedad de Parkinson, un traumatismo craneal o un accidente cerebrovascular
  • Tener VIH/SIDA

Síntomas

La dermatitis seborreica puede ocurrir en diferentes zonas del cuerpo. A menudo, se forma donde la piel es aceitosa o grasosa. Las zonas comunes incluyen el cuero cabelludo, las cejas, los párpados, los pliegues de la nariz, los labios, detrás de las orejas, en el oído externo y en la mitad del pecho.

En general, los síntomas de la dermatitis seborreica incluyen:

  • Lesiones cutáneas con escamas
  • Parches sobre una zona grande
  • Zonas de piel grasosa y aceitosa
  • Escamas en la piel -- caspa blanca y descamativa, o amarillenta, grasosa y pegajosa 
  • Prurito -- puede ocasionar más picazón si se infecta
  • Enrojecimiento leve
  • Pérdida del cabello

Pruebas y exámenes

El diagnóstico se basa en el aspecto y la localización de las lesiones cutáneas. Rara vez se necesitan más exámenes, como una biopsia de piel.

Tratamiento

Las escamas y la resequedad de la piel se pueden tratar con champúes de venta libre para la caspa o medicados. Usted puede comprarlos en la farmacia sin receta médica. Busque un producto que diga en la etiqueta que es para tratar la dermatitis seborreica. Estos productos contienen ingredientes tales como ácido salicílico, alquitrán de hulla, zinc, resorcina, ketoconazol o sulfuro de selenio. Use el champú de acuerdo con las instrucciones de la etiqueta.

Para los casos graves, el proveedor de atención médica probablemente recetará ya sea un champú, una crema, un ungüento o una loción que contenga una dosis más fuerte de los medicamentos anteriores, o que contengan alguno de los siguientes medicamentos:

  • Ciclopirox
  • Sulfacetamida de sodio
  • Un corticosteroide
  • Tacrolimus o pimecrolimus (medicamentos que inhiben el sistema inmunitario)

Es probable que se requiera de fototerapia, un procedimiento médico en el cual su piel se expone cuidadosamente a la luz ultravioleta.

La luz solar puede mejorar la dermatitis seborreica. En algunas personas, la afección mejora en el verano, especialmente después de actividades al aire libre.

Expectativas (pronóstico)

La dermatitis seborreica es una afección crónica (de por vida) que es intermitente, y puede controlarse con tratamiento.

La gravedad de la dermatitis seborreica se puede disminuir controlando los factores de riesgo y prestando una atención cuidadosa al cuidado de la piel.

Posibles complicaciones

Esta afección puede causar:

  • Sufrimiento psicológico, autoestima baja y vergüenza
  • Infecciones bacterianas o micóticas secundarias

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el proveedor si sus síntomas no responden a las medidas de cuidados personales o a los tratamientos de venta libre.

También consulte si los parches de la dermatitis seborreica drenan líquido o pus, forman costras o se tornan muy rojos o dolorosos.

Prevención

La gravedad de la dermatitis seborreica se puede disminuir controlando los factores de riesgo y prestando mucha atención al cuidado de la piel.

Nombres alternativos

Caspa; Eccema seborreico; Costra láctea

Referencias

Borda LJ, Wikramanayake TC. Seborrheic dermatitis and dandruff: a comprehensive review. J Clin Investig Dermatol. 2015;3(2):10.13188/2373-1044.1000019. PMCID: 4852869 www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4852869.

James WD, Berger TG, Elston DM. Seborrheic dermatitis, psoriasis, recalcitrant palmoplantar eruptions, pustular dermatitis, and erythroderma. In: James WD, Berger TG, Elston DM, eds. Andrews' Diseases of the Skin: Clinical Dermatology. 12th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 10.

Weidmann AK, Williams JDL, Coulson I. Seborrheic eczema. In: Lebwohl MG, Heymann WR, Berth-Jones J, Coulson I, eds. Treatment of Skin Disease: Comprehensive Therapeutic Strategies. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 219.

Ultima revisión 5/2/2017

Versión en inglés revisada por: David L. Swanson, MD, Vice Chair of Medical Dermatology, Associate Professor of Dermatology, Mayo Medical School, Scottsdale, AZ. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.