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Ántrax

Es una infección de la piel que a menudo compromete un grupo de folículos pilosos. El material infectado forma una protuberancia, la cual se presenta en lo profundo de la piel y puede contener pus.

Cuando una persona tiene muchos ántrax, la afección se denomina ántrax múltiple.

Causas

La mayoría de las lesiones de ántrax son causadas por la bacteria Staphylococcus aureus. La infección es contagiosa. Esto significa que se puede diseminar a otras zonas del cuerpo o a otras personas.

Un ántrax está compuesto por varios diviesos (forúnculos) cutáneos. La masa infectada está llena de líquido, pus y tejido muerto. El líquido puede escapar de la lesión de ántrax, pero algunas veces la masa está tan profundo que no vaciarse por sí sola.

Las lesiones de ántrax pueden aparecer en cualquier parte. Sin embargo, son más comunes en la espalda y la nuca. Los hombres los padecen con más frecuencia que las mujeres.

Debido a que la bacteria que causa esta afección es contagiosa, algunos miembros de la familia pueden presentar ántrax al mismo tiempo. Con frecuencia, no se puede determinar la causa directa de un ántrax.

Usted es más propenso a contraer ántrax si tiene:

  • Fricción por la ropa o por la afeitada
  • Higiene deficiente
  • Mala salud general

Las personas con diabetes, dermatitis y un sistema inmunitario debilitado son más propensas a desarrollar infecciones por estafilococos que pueden causar ántrax.

Síntomas

Un ántrax es una protuberancia o masa inflamada debajo de la piel, que puede ser del tamaño de una arveja o tan grande como una pelota de golf. El ántrax puede estar rojo e irritado y podría doler al tocarlo.

El ántrax también puede:

  • Crecer con mucha rapidez
  • Tener un centro de color blanco o amarillo (contiene pus)
  • Exudar, supurar o formar costra
  • Diseminarse a otras áreas de la piel

Algunas veces, se pueden presentar otros síntomas que pueden abarcar:

  • Fatiga
  • Fiebre
  • Malestar general o indisposición
  • Prurito en la piel antes de la aparición del ántrax

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica examinará la piel. El diagnóstico se basa en la apariencia de esta. Se puede enviar una muestra de pus a un laboratorio para determinar la bacteria causante de la infección (cultivo bacteriano). El resultado del examen le ayuda al proveedor de atención a determinar el tratamiento apropiado.

Tratamiento

Usualmente, las lesiones de ántrax deben vaciarse antes de sanar. En la mayoría de los casos, esto ocurre por sí solo en menos de 2 semanas.

Colocar compresas calientes y húmedas en el ántrax ayuda a vaciarlo, lo cual acelera su curación. Aplique un paño limpio, húmedo y caliente varias veces cada día. Nunca exprima un divieso ni intente perforarlo en casa, porque esto puede propagar la infección y empeorarla.

Usted necesita tratamiento si el ántrax:

  • Dura más de 2 semanas
  • Retorna frecuentemente
  • Está localizado en la columna o en la mitad de la cara
  • Ocurre junto con fiebre u otros síntomas

El tratamiento ayuda a reducir las complicaciones relacionadas con una infección. Su proveedor de atención puede prescribir:

  • Jabones antibacterianos
  • Antibióticos para aplicar en la piel o tomar por vía oral

Las lesiones grandes o profundas pueden requerir limpieza (drenaje) por parte de su proveedor de atención médica.

La higiene adecuada es muy importante para prevenir la propagación de la infección.

  • Lávese las manos muy bien con agua caliente y jabón después de tocar un ántrax.
  • No reutilice ni comparta los paños y toallas. Esto puede hacer que la infección se disemine.
  • La ropa, los paños, las toallas y las sábanas u otros artículos que están en contacto con zonas infectadas deben lavarse con agua muy caliente (preferiblemente agua hirviendo).
  • Se deben cambiar los vendajes con frecuencia y botarlos en una bolsa que se pueda cerrar muy bien.

Expectativas (pronóstico)

Los ántrax pueden sanar por sí solos. Otros generalmente responden bien al tratamiento. Sin embargo, un ántrax puede retornar una y otra vez durante meses o años después de la primera infección.

Posibles complicaciones

De no tratarse, los ántrax pueden llevar a cualquiera de los siguientes:

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención si:

  • Un ántrax no sana con tratamiento casero al cabo de 2 semanas.
  • Los ántrax reaparecen con frecuencia.
  • Un ántrax está localizado en la cara o la columna.
  • Presenta fiebre, estrías rojas que se extienden desde la inflamación, mucha hinchazón alrededor del ántrax o dolor que empeora.

Prevención

Una buena salud e higiene general pueden ayudar a evitar algunas infecciones de la piel por estafilococos. Estas infecciones son contagiosas, por lo que se debe tener cuidado para evitar la propagación de la bacteria a otras personas.

Si padece ántrax con frecuencia, su proveedor de atención le puede administrar antibióticos para prevenirlos.

Si usted porta el estafilococo aureus, su proveedor de atención le puede dar antibióticos para prevenir infecciones en el futuro.

Nombres alternativos

Infección de piel - estafilococo; Infección - piel - estafilococo; Infección cutánea por estafilococo; Ántrax múltiple; Forúnculo

Imágenes

Referencias

Millett CR, Halpern AV, Reboli AC, Heymann WR. Bacterial diseases. In: Bolognia JL, Jorizzo JL, Schaffer JV, eds. Dermatology. 3rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 74.

Pallin DJ, Nassisi D. Skin and soft tissue infections. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2014:chap 137.

Actualizado 4/14/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.