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Disfunción del nervio radial

Es un problema con el nervio radial. Este es el nervio que va desde la axila bajando por la parte posterior del brazo hasta la mano. Este ayuda a mover el brazo, la muñeca y la mano.

Causas

El daño a un grupo de nervios, como el nervio radial, se llama mononeuropatía. Mononeuropatía significa que hay daño a un solo nervio. Tanto los trastornos locales como los generalizados pueden causar daño solo a un nervio.

Las causas de la mononeuropatía incluyen:

  • Una enfermedad en todo el cuerpo que daña a un solo nervio
  • Lesión directa al nervio
  • Presión prolongada sobre el nervio

Presión sobre el nervio causada por inflamación o lesión de las estructuras corporales cercanas.

La neuropatía radial se presenta cuando hay daño del nervio radial, que baja por el brazo y controla:

  • El movimiento del músculo tríceps ubicado en la parte posterosuperior del brazo
  • La capacidad para flexionar la muñeca y los dedos hacia atrás
  • El movimiento y la sensibilidad de la muñeca y la mano

Cuando el daño destruye el revestimiento del nervio (capa de mielina) o parte del mismo nervio, las señales nerviosas son lentas o inexistentes.

El daño al nervio radial puede ser ocasionado por:

  • Fractura del hueso del brazo u otra lesión
  • Diabetes
  • Uso inadecuado de muletas
  • Intoxicación por plomo
  • Contracción prolongada o repetitiva de la muñeca (por ejemplo, por el uso de relojes de pulsera apretada)
  • Presión prolongada sobre el nervio, generalmente causada por hinchazón o lesión de estructuras corporales cercanas
  • Presión a la parte superior del brazo a causa de posturas del brazo durante el sueño o el estado de coma

En algunos casos, no se puede encontrar ninguna causa.

Síntomas

Los síntomas pueden incluir alguno de los siguientes:

  • Sensaciones anormales en la parte posterior de la mano o del lado del pulgar, o en el pulgar y en el 2do. y 3r. dedos
  • Debilidad, pérdida de coordinación de los dedos de la mano
  • Dificultad para extender el brazo a la altura del codo
  • Dificultad para flexionar la mano hacia atrás en la muñeca o sostener la mano
  • Dolor, entumecimiento, disminución de la sensibilidad, hormigueo o sensación de ardor en las áreas controladas por el nervio

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica lo examinará y le hará preguntas acerca de los síntomas y su historia clínica. Le preguntará qué estaba haciendo antes de que comenzaran los síntomas.

Se pueden necesitar los siguientes exámenes:

  • Exámenes de sangre
  • Exámenes de imágenes para ver el nervio y las estructuras cercanas
  • Electromiografía (EMG) para revisar la salud del nervio radial y de los músculos que controla
  • Biopsia del nervio para examinar una parte del nervio (rara vez se necesita)
  • Exámenes de conducción nerviosa para revisar la velocidad a la viajan las señales nerviosas

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es permitir que usted utilice la mano y el brazo lo más que pueda. El proveedor debe encontrar y tratar la causa, de ser posible. En algunos casos, no se requiere ningún tratamiento y usted se recuperará de manera espontánea.

Si se necesitan medicamentos, estos pueden incluir:

  • Analgésicos de venta libre o con receta
  • Inyecciones de corticosteroides alrededor del nervio para reducir la inflamación y la presión

Es probable que el proveedor recomiende medidas de autocuidado. Estas pueden incluir:

  • Una férula de apoyo ya sea en la muñeca o en el codo para ayudar a prevenir más lesiones y aliviar los síntomas. Es posible que necesite usarla todo el día y toda la noche, o solo durante la noche.
  • Una codera si el nervio radial está lesionado en el codo. Evite también golpear o recostarse sobre el codo.
  • Ejercicios de terapia física para ayudar a mantener la fuerza muscular en el brazo.

Se puede necesitar terapia ocupacional o asesoría para sugerir cambios en el lugar de trabajo.

La cirugía para aliviar la presión sobre el nervio puede ayudar si los síntomas empeoran o si hay evidencia de que el nervio se está desgastando.

Expectativas (pronóstico)

Si la causa de la disfunción del nervio se puede identificar y tratar con éxito, hay una buena posibilidad de una recuperación total. En algunos casos, puede haber una pérdida parcial o completa del movimiento o la sensibilidad.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Deformidad de la mano que puede ir de leve a severa
  • Pérdida parcial o total de la sensibilidad en la mano
  • Pérdida parcial o total de los movimientos de la muñeca y la mano
  • Lesión recurrente o inadvertida en la mano

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al proveedor si ha tenido una lesión en el brazo y presenta entumecimiento, hormigueo, dolor o debilidad en la parte posterior del brazo y el pulgar y sus 2 primeros dedos.

Prevención

Evite la presión prolongada sobre el brazo.

Nombres alternativos

Neuropatía del nervio radial; Parálisis del nervio radial; Mononeuropatía

Referencias

Katirji B. Disorders of peripheral nerves. In: Daroff RB, Jankovic J, Mazziotta JC, Pomeroy SL, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 107.

Shy ME. Peripheral neuropathies. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 420.

Wolfe VM, Rosenwasser MP, Tang P. Entrapment neuropathies of the arm, elbow, and forearm. In: Miller MD, Thompson SR, eds. DeLee and Drez's Orthopaedic Sports Medicine: Principles and Practice. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 67.

Ultima revisión 5/30/2016

Versión en inglés revisada por: Amit M. Shelat, DO, FACP, Attending Neurologist and Assistant Professor of Clinical Neurology, SUNY Stony Brook, School of Medicine, Stony Brook, NY. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.